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Londres tendr√° las medallas m√°s pesadas de la historia de los Juegos de verano
Publicado por: Agencia AFP
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Extraídas de Mongolia o de Utah por el polémico gigante minero Rio Tinto, ocho toneladas de oro, de plata y de cobre fueron necesarias para confeccionar las 4.700 medallas olímpicas, las más pesadas de la historia de los Juegos de verano, ahora custodiadas en la Torre de Londres.

“Las medallas llegaron a la Torre el 2 de julio y permanecer√°n en un lugar seguro”, cerca de las joyas de la Corona brit√°nica, “hasta el momento en que sean entregadas a los atletas”, explic√≥ a la AFP Tracey Stands, portavoz de la entidad encargada de la popular atracci√≥n tur√≠stica, Historic Royal Palaces.

“Dif√≠cilmente se puede imaginar un mejor santuario para las medallas –la posesi√≥n m√°s preciosa a la que puede aspirar un atleta– que este lugar emblem√°tico que alberga desde hace siglos los tesoros de la naci√≥n”, declar√≥ con su habitual entusiasmo el alcalde de Londres, Boris Johnson.

Preciosas, las medallas lo son seguro, aunque el oro no constituye en realidad más que una ínfima parte de las aleaciones: una medalla de oro de unos 410 gramos de peso sólo contiene 1,34% (6 gramos) de metal amarillo, y el resto está compuesto de plata (92,5%) y de cobre.

Pero la subida de la cotizaci√≥n del oro y de la plata, que se duplicaron desde los √ļltimos Juegos, hacen que sean las medallas m√°s caras de la historia ol√≠mpica. Sobre todo cuando sus dimensiones (85mm de di√°metro y 7mm de espesor) las convierten en las m√°s grandes jam√°s fabricadas para unos Juegos de verano. En Pek√≠n eran dos veces m√°s ligeras (unos 200 gramos)…

No superan, sin embargo, el récord establecido en los Juegos Olímpicos de invierno de Vancouver-2010, cuyas medallas pesaban hasta 576 gramos.

Cada una de las preseas, dise√Īadas por el artista brit√°nico David Watkins, representa en el anverso a la diosa griega de la Victoria, Nik√©, y en el reverso el logo de los Juegos de Londres sobre una imagen que representa la “radiaci√≥n de la energ√≠a de los atletas”, y llevan una cinta de color violeta evocadora del T√°mesis.

“Es probablemente el objeto m√°s perfecto que hayamos producido jam√°s”, declar√≥ al Guardian Fergus Feeney, director del programa ol√≠mpico en la Casa de la Moneda brit√°nica (Royal Mint) que acu√Īo y grab√≥ las medallas en sus talleres de Gales.

De hecho, cada disco de metal precioso pasó 15 veces por unas prensas especiales de 900 toneladas, una labor de orfebrería que movilizó a 50 artesanos del Royal Mint durante casi 10 meses.

“Si hay una imperfecci√≥n, por m√≠nima que sea, las rechazamos”, insisti√≥ Feeney. Y nadie puede prob√°rselas porque los campeones tienen que ser los primeros en colg√°rselas del cuello.

El oro, la plata y el cobre que brillarán en los podios desde el 28 de julio (302 eventos otorgarán medallas hasta el 12 de agosto) vienen de lejos: fueron extraídos por el grupo anglo-australiano Rio Tinto en sus minas Oyu Tolgoi en Mongolia y de Kennecott en Utah (oeste de Estados Unidos).

La elecci√≥n de esta minera no estuvo exenta de pol√©mica: enfrenta una demanda judicial en Utah por sus t√©cnicas de extracci√≥n consideradas contaminantes, una cr√≠tica de la que se ha hecho eco en Londres un grupo de activistas que denuncian el “green-washing” (m√°rketing verde enga√Īoso) de algunos patrocinadores ol√≠mpicos.

“Rio Tinto no tiene calibre ol√≠mpico, dada la forma como trata a sus asalariados” y “rompe las huelgas” reaccion√≥ por su parte un dirigente canadiense del sindicato USW, mientras que el principal sindicato brit√°nico, Unite, estim√≥ que el grupo “empa√Īa la imagen de los Juegos”.

A lo que Rio Tinto responde que mantiene “est√°ndares medioambientales rigurosos”, “respetando la reglamentaci√≥n local sobre la calidad del aire”, y demuestra “responsabilidad √©tica”.

En todo caso, las medallas de 2012 se conservar√°n seguramente mejor que las que se repartieron en la √ļltima edici√≥n de los Juegos en Londres en 1948. En ese periodo de severa austeridad, la capa de oro era tan fina que algunos campeones tuvieron que darles varias veces ba√Īos de oro.

http://youtu.be/_-Hh3iQRngw

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