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Científicos de la UA denuncian contaminación en bahía Mejillones y Antofagasta
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Expertos de la Universidad de Antofagasta (UA) llaman a formar equipos de trabajo entre autoridades, universidades y empresas.

Alarma p√ļblica y reacciones de diversos tipos, que van desde cuestionamientos a las autoridades e instituciones, hasta demandas judiciales, provoc√≥ el anuncio en cuanto a la supuesta no existencia de contaminaci√≥n en la bah√≠a de Mejillones, seg√ļn un estudio recopilatorio realizado por investigadores de la Universidad de Chile, encabezados por el doctor V√≠ctor Mar√≠n.

Como una respuesta natural a ese estudio, un grupo de doctores de la UA encabezados por Jorge Valdés, puso sobre la mesa los resultados de una investigación realizada por ellos con el aporte financiero del Gobierno Regional, y que comenzó en el 2005 y que tuvo por objetivo realizar una caracterización ambiental completa de esa bahía, considerando la calidad de las aguas, los sedimentos del fondo y los organismos que allí habitan.

‚ÄúDesde el 2005 hicimos mediciones de agua, organismos y sedimentos marinos en Mejillones. Asimismo revisamos la informaci√≥n publicada en los informes t√©cnicos y revistas cient√≠ficas, concluyendo que el desarrollo industrial en la bah√≠a est√° generando un impacto que se refleja, principalmente en la acumulaci√≥n de metales en los sedimentos del fondo marino‚ÄĚ, explica el doctor Jorge Vald√©s.

De acuerdo a mediciones realizadas en dos per√≠odos de tiempo, esto es a√Īo 2000 y 2005, se observ√≥ un incremento de Plomo, Niquel y Zinc en los sectores en donde se localizan las industrias de la zona, as√≠ como la presencia de part√≠culas de carb√≥n, elemento que est√° asociado indiscutiblemente a la presencia y acci√≥n de las plantas termoel√©ctricas instaladas.

‚ÄúEstos resultados fueron publicados en revistas cient√≠ficas, por lo tanto, son validados por nuestros pares, y las conclusiones son claras respeto a que el desarrollo industrial en Mejillones ha provocado un impacto‚ÄĚ, agreg√≥ Vald√©s.

Ante este escenario, el acad√©mico de la Facultad de Recursos del Mar de la UA, se√Īala que es ahora cuando se debe generar una mesa de trabajo, normas de calidad y planes de manejo para la bah√≠a de Mejillones, ‚Äúcrear responsabilidades compartidas entre las autoridades, universidad, servicios p√ļblicos y las industrias, para resguardar la calidad del ambiente y la salud p√ļblica‚ÄĚ, enfatiz√≥.

El estudio, que contó con un financiamiento de 265 millones de pesos aportados por Corfo a través del Fondo de Desarrollo e Innovación, fue realizado por los doctores Marcos Ortíz, Rubén Araya y Jorge Valdés de la Facultad de Recursos del Mar de la UA, apoyados también por profesionales, técnicos y estudiantes de la institución.

Asimismo en Antofagasta un estudio similar al realizado en Mejillones, tambi√©n habr√≠a detectado contaminaci√≥n en la bah√≠a. ‚ÄúEncontramos evidencia de contaminaci√≥n tanto en el agua como en el fondo marino cercano a lugares donde tenemos actividades industriales, como Coloso, el puerto y el sector de las petroleras‚ÄĚ, indic√≥ el experto.

Respecto a los organismos, el estudio tambi√©n arroj√≥ la presencia de ciertos metales en, por ejemplo, los ostiones que se ubican en el lecho marino cerca del puerto ‚Äúencontramos que en algunos casos los √≠ndices de presencia de metales son muy superior a la √ļnica y b√°sica norma que existe para medir esas concentraciones en organismos marinos para el consumo humano. Al igual que con los resultados de los estudios de Mejillones, tambi√©n en este caso, las conclusiones han sido publicadas en diversas revistas cient√≠ficas, y los resultados entregados a la autoridad competente‚ÄĚ concluy√≥ Jorge Vald√©s.

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