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Obama autoriza nuevas sanciones contra Ir√°n
Publicado por: Agencia AFP
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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, consideró que el mercado petrolero mundial estaba en condiciones de soportar la aplicación a partir de fines de junio de nuevas sanciones que abarcarán las exportaciones de crudo iraní, anunció este viernes la Casa Blanca.

“Dada la situaci√≥n econ√≥mica actual, el aumento de la producci√≥n por algunos pa√≠ses, el nivel de capacidades (de producci√≥n) disponibles y la existencia de reservas estrat√©gicas (…), determin√© (…) que la producci√≥n de petr√≥leo y de productos petroleros de otros pa√≠ses permit√≠a una reducci√≥n significativa de la compra de petr√≥leo y de productos petroleros a Ir√°n por o a trav√©s de las instituciones financieras extranjeras”, escribi√≥ Obama en un memorando difundido por la presidencia.

Esta certificaci√≥n por el mandatario estadounidense estaba prevista por una ley que √©l mismo firm√≥ en diciembre. El texto prev√© sancionar a las instituciones financieras extranjeras que mantengan relaciones con el Banco Central iran√≠, que generalmente gestiona el comercio del petr√≥leo de la Rep√ļblica Isl√°mica.

El esperado anuncio de la Casa Blanca se produce en momentos en que la cotización del crudo en las plazas mundiales ya se halla sostenida por el nerviosismo que ha ganado a los operadores en relación a la situación iraní. Obama estimó recientemente que la tensión en Medio Oriente ha provocado un aumento de entre 20 y 30 dólares del precio del barril.

En Estados Unidos, el precio de la gasolina en las estaciones de servicio se acerca a sus máximos históricos, lo cual amenaza la recuperación económica y hace a Obama más vulnerable a las presiones de sus adversarios en los meses previos a las elecciones presidenciales, en las que el jefe de Estado intentará obtener un segundo mandato.

El viernes Obama prometi√≥ “vigilar de cerca la situaci√≥n para asegurarnos de que el mercado pueda continuar soportando una reducci√≥n de las compras de petr√≥leo y de productos derivados a Ir√°n”.

El 31 de diciembre Obama había promulgado una ley de financiamiento del Pentágono que reforzaba las sanciones contra el sector financiero iraní.

El anuncio del viernes tiene lugar en momentos en que Turquía, uno de los principales aliados de Washington en la región pero que tiene frontera terrestre con Irán, reveló el mismo día que redujo en 20% su abastecimiento en petróleo iraní.

Estados Unidos exceptuó este mes de las sanciones (por 180 días) a once países, 10 miembros de la UE y Japón, pero pidió que reduzcan su dependencia del crudo de Teherán.

Turquía, que no forma parte de ese grupo, pidió que se lo incluyera en la misma disposición.

La secretaria de Estado, Hillary Clinton, se encontraba el viernes en Arabia Saudita, otro país aliado de Washington en la región. Rica en oro negro, Arabia Saudita se comprometió a compensar en parte una reducción de las compras a Irán.

El sábado, Clinton es esperada en Riad para la primera reunión del Foro de Cooperación Estratégica entre Estados Unidos y el Consejo de Cooperación del Golfo, en la que se prevé abordar el caso del programa nuclear iraní.

En total, son 23 países los que importan crudo iraní, entre ellos India, China y Corea del Sur.

La UE anunci√≥ a finales de enero su intenci√≥n de imponer un embargo petrolero gradual y sin precedentes a Ir√°n, mientras que Jap√≥n redujo sus importaciones de crudo iran√≠ entre “15% y 22%” durante los √ļltimos seis meses de 2011.

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