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ONU alerta: Mayor demanda y cambio clim√°tico amenazan gravemente el agua dulce
Publicado por: Agencia AFP
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El crecimiento de la poblaci√≥n mundial y el calentamiento global, agravado por inundaciones y sequ√≠as, amenazan los recursos de agua dulce si nada se hace para mejorar la gesti√≥n, advirti√≥ el 4¬ļ informe mundial de Naciones Unidas sobre el tema.

Las extracciones en las capas fre√°ticas “se triplicaron al menos los √ļltimos 50 a√Īos”, subray√≥ el informe coproducido con la UNESCO y publicado en la apertura del 6¬ļ Foro Mundial del Agua en Marsella (sur de Francia).

“Aunque sean muy grandes, los volumenes contenidos en esas reservas acu√≠feras est√°n amenazadas –ya que no son renovables– con terminar agotadas si su utilizaci√≥n no se gestiona correctamente”, agreg√≥. En algunas zonas sensibles, precisa el informe, las reservas subterr√°neas ya “alcanzaron los l√≠mites cr√≠ticos”.

Con una población mundial que es superior a las 7.000 millones de personas, las necesidades en alimentos deberían aumentar en 70% para 2050, con una demanda creciente de productos de origen animal que necesitan enormes cantidades de agua.

“De hecho, este alza de la demanda alimenticia deber√≠a traducirse en un aumento de 19% del agua utilizada por el sector agr√≠cola que representa actualmente el 70% del consumo global de agua”, se√Īala el informe. Estas cifras amenazan con ser mucho mayores si no se llevan a cabo reformas profundas en el modo de producci√≥n y de rendimiento agr√≠cola, seg√ļn los autores.

El documento se alarma igualmente por la fuerte progresi√≥n de la compra transnacional de tierras agr√≠colas, que pas√≥ de 20 millones de hect√°reas en 2009 a m√°s de 70 millones actualmente. Se√Īala que en los acuerdos firmados entre los pa√≠ses, el agua jam√°s est√° expl√≠citamente mencionada.

Actualmente el territorio de 148 Estados se encuentra parcialmente en cuencas internacionales, y 21 países están en su totalidad en cuencas compartidas.

Mala calidad

Para la demanda de agua de consumo humano, la fuerte progresión vendrá sobre todo de las ciudades. La población urbana se duplicará a 6.300 millones para 2050 con respecto a 2009.

“En la actualidad, las necesidades de cierta cantidad de ciudadanos en materia de acceso al agua y servicios de calidad no est√°n garantizados”, indican los autores, recordando que m√°s del 80% del agua usada en el mundo se desecha sin ser tratada en plantas.

La mala calidad del agua da√Īa la salud y termina costando m√°s caro a la comunidad. El informe propone un enfoque preventivo y la implicaci√≥n de los contaminantes (industrias, agricultores y consumidores dom√©sticos), de las instancias locales de decisi√≥n y de los responsables de las redes de distribuci√≥n de agua en un plan de gesti√≥n de la seguridad sanitaria del agua.

Asimismo, habrá que hacer frente también a la aceleración previsible de las catástrofes naturales por efecto del cambio climático. Los riesgos vinculados al agua representan 90% de los riesgos naturales, particularmente en el sur de Asia y en Africa austral, con consecuencias nefastas para la agricultura. Para 2070, el centro y el sur de Europa también se verían afectados.

Finalmente, estas presiones amenazan con exacerbar las disparidades econ√≥micas entre los pa√≠ses en detrimento de los m√°s pobres. “El agua es el pilar sobre el cual reposa el desarrollo social y econ√≥mico”, seg√ļn Richard Connor, principal autor del informe.

Seg√ļn las proyecciones de los autores, un aumento de 2 grados celsius de la temperatura media mundial podr√≠a provocar costos de adaptaci√≥n de 70 a 100.000 millones de d√≥lares por a√Īo entre 2020 y 2050, de los cuales unos veinte relacionados con el sector del agua.

Antes del comienzo del 6¬ļ Foro Mundial del Agua, los 300 participantes del coloquio “Agua, planeta y pueblos” adoptaron una declaraci√≥n conjunta final destinada a los gobiernos y empresas que participan en el foro, que abre sus puertas el lunes.

Esta declaraci√≥n titulada “el agua no es una mercanc√≠a, es el bien com√ļn de la humanidad y de lo viviente” fue aprobada el s√°bado por la noche al cabo de dos d√≠as de debates en Marsella.

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