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Urgen a creer en la ciencia antes de que sea demasiado tarde para la Tierra
Publicado por: Agencia AFP
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Una dura advertencia surgió de un importante foro científico anual que acaba de terminar en Vancouver: el mundo debe volver a creer en la ciencia o podría ser demasiado tarde para salvar al planeta Tierra.

La ciencia est√° “asediada”, se√Īalaron los altos acad√©micos reunidos en el foro anual de la Asociaci√≥n Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) en Vancouver, oeste de Canad√°, al tiempo que instaron a los cient√≠ficos a comunicar mejor su trabajo al p√ļblico.

Las soluciones cient√≠ficas son necesarias para resolver las crisis globales -desde la escasez de alimentos y agua hasta la destrucci√≥n del medio ambiente- “pero el p√ļblico ya no entiende la ciencia”, dijo el experto en cambio clim√°tico y cient√≠fico de la NASA James Hansen.

“Tenemos una emergencia planetaria y muy pocas personas lo reconocen”.

El tema de la reuni√≥n de cinco d√≠as, a la que asistieron unos 8.000 cient√≠ficos de 50 pa√≠ses, fue “La construcci√≥n de una sociedad global del conocimiento”.

“Se trata de persuadir a la gente de creer en la ciencia”, dijo Andrew Petter, presidente de la Universidad Simon Fraser en Vancouver.

Entre los espinosos asuntos analizados estuvieron la censura, la oposici√≥n de grupos religiosos en Estados Unidos a ense√Īar la teor√≠a de la evoluci√≥n y a asumir la realidad del cambio clim√°tico, y los bajos est√°ndares educativos.

“Tenemos que planificar el futuro, teniendo en cuenta el riesgo del cambio clim√°tico con 9.000 a 10.000 millones de personas”, dijo Hans Rosling, un experto sueco en salud p√ļblica famoso por su lucha contra la ignorancia cient√≠fica con pegadizos videos de YouTube.

Rosling dijo que es ingenuo pensar que la humanidad puede retroceder hist√≥ricamente, mientras se√Īalaba gr√°ficos mostrando c√≥mo las poblaciones humanas cambiaron con la tecnolog√≠a y c√≥mo sin la ciencia la mayor√≠a de los ni√Īos morir√≠an.

“Me enojo cuando oigo a la gente decir: ‘En la selva la gente vive en equilibrio ecol√≥gico’. No lo hacen. Mueren en equilibrio ecol√≥gico”, asever√≥.

La presidente saliente de la AAAS, Nina Fedoroff, una renombrada experta en ciencias de la vida y biotecnolog√≠a, dijo que el creciente sentimiento anti-ciencia “probablemente se encuentra en nuestra propia mente”.

“Los sistemas de creencias, especialmente cuando est√°n permeados por el miedo, no se dispersan f√°cilmente con los hechos”, dijo, y se√Īal√≥ que en Estados Unidos “menos gente” cree “en el cambio clim√°tico cada a√Īo”.

Sus declaraciones tuvieron un impacto especial en la comunidad cient√≠fica, que observa c√≥mo el presidente estadounidense Barack Obama enfrenta un feroz ataque de un potencial rival republicano a la supuesta “falsa teolog√≠a” detr√°s de su pol√≠tica ambiental.

“Me remito al calentamiento global no como a la ciencia del clima, sino como a ciencia pol√≠tica”, dijo el cristiano conservador Rick Santorum, quien avanza en la carrera republicana como eventual contrincante de Obama en noviembre, en un acto de campa√Īa el lunes en Ohio (norte).

El escepticismo y la negación del cambio climático todavía son fuertes en Estados Unidos, donde las encuestas muestran una nación dividida sobre la amenaza que representa el calentamiento global.

Durante la reunión de la AAAS, ademas, resurgió el cuestionamiento sobre si se debe divulgar o no una investigación de científicos estadounidenses y holandeses de una forma mutante del virus de la gripe aviar -potencialmente capaz de propagarse en los seres humanos.

Los expertos en gripe aviar acordaron la semana pasada en la reuni√≥n de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud en Ginebra que la controvertida investigaci√≥n debe hacerse p√ļblica despu√©s de realizar m√°s an√°lisis de riesgo.

Mientras tanto, se extendió una moratoria sobre nuevos estudios.

El a√Īo pasado, las autoridades estadounidenses pidieron a los cient√≠ficos no publicar detalles de sus investigaciones por temor a que la informaci√≥n pueda caer en las manos equivocadas y desencadenar una pandemia de gripe letal.

“Yo no estar√≠a a favor de detener la ciencia”, dijo Fedoroff en Vancouver. “Cuanto m√°s sabemos acerca de algo, mejor preparados estaremos para enfrentar lo inesperado”.

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