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Aumentan dudas sobre papel de un retrovirus en la fatiga crónica
Publicado por: Agencia AFP
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Los muy esperados resultados de un estudio emprendido por agencias federales estadounidenses no confirmaron el vínculo entre el síndrome de fatiga crónica y el retrovirus XMRV, responsable del cáncer entre los ratones.

Trabajos aparecidos en octubre de 2009 en Estados Unidos establec√≠an ese v√≠nculo, pero dos estudios publicados en la revista estadounidense Science en mayo de 2011 no pudieron confirmar las observaciones de esas investigaciones, seg√ļn las cuales ese retrovirus estaba con frecuencia en la sangre de pacientes que sufr√≠an dicho s√≠ndrome.

Los investigadores subrayaban, sin embargo, que no pudieron afirmar que ese virus era la causa de ese mal.

Los científicos que realizaron los primeros contra-análisis publicados en mayo de 2011, anticipaban como posible explicación de los resultados iniciales una contaminación de las muestras de sangre analizadas o de los equipamientos.

Los ensayos de laboratorio destinados a detectar el retrovirus XMRV entre pacientes con s√≠ndrome de fatiga cr√≥nica no son fiables, concluye la √ļltima investigaci√≥n difundida el jueves, la que arroja m√°s dudas respecto del papel de ese retrovirus en la enfermedad, que afecta a un mill√≥n de estadounidenses, j√≥venes a menudo.

Este estudio, aparecido en la edición en línea de la revista estadounidense Science, con fecha del 22 de setiembre, fue realizado por el doctor Graham Simmons y sus colegas en nueve diferentes laboratorios, entre ellos uno en el que trabajaron los autores del estudio inicial.

Analizaron muestras de sangre de quince personas cuyos exámenes precedentes detectaron una infección con el retrovirus XMRV o patógenos cercanos.

Estos investigadores también realizaron análisis de sangre de otras 15 personas en buen estado de salud que sirvieron como grupo de control.

De los nueve laboratorios que realizaron an√°lisis ‘a doble ciego’ de las muestras de sangre de treinta personas, s√≥lo dos hallaron indicios de la presencia del retrovirus XMRV.

El m√©todo del ‘doble ciego’ se emplea para evitar que los resultados de una investigaci√≥n est√©n influidos por el efecto placebo o la subjetividad del observador.

“Estos resultados indican que los actuales an√°lisis no detectan el retrovirus XMRV en las muestras de sangre”, escriben los investigadores.

Pero estos científicos subrayan asimismo que no pudieron excluir de manera definitiva la posibilidad de que los niveles de los marcadores virales en la sangre puedan fluctuar con el transcurso del tiempo y convertirse incluso en indetectables durante algunos períodos.

Los investigadores que trabajaron en el estudio inicial –y que hab√≠an observado un v√≠nculo entre el gen XMRV y el s√≠ndrome de fatiga cr√≥nica, cuyos trabajos fueron publicos en octubre de 2009– rectificaron el jueves una parte de sus datos, pero no sus conclusiones, debido a que en uno de los laboratorios involucrados en el estudio hubo indicios de contaminaci√≥n.

El grupo de cient√≠ficos que realizaron el contra-an√°lisis tambi√©n recomend√≥ cambiar el nombre de la enfermedad –s√≠ndrome de fatiga cr√≥nica– por el de encefalomielitis mi√°lgica, muy similar y reconocido desde hace mucho tiempo por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

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