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FAO: La gripe aviar amenaza de nuevo con expandirse en Asia y otras regiones
Publicado por: Agencia AFP
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La reaparici√≥n a gran escala del virus H5N1 de la gripe aviar, altamente pat√≥gena, fue denunciada este lunes por la Organizaci√≥n de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci√≥n (FAO), que teme que el virus se extienda en Asia y otras zonas, con un riesgo “impredecible” para la salud humana.

“Es necesario incrementar la preparaci√≥n y la vigilancia ante una variante del virus”, inst√≥ la entidad en un comunicado.

El virus H5N1 ha infectado a 565 personas desde que apareci√≥ por vez primera en 2003, causando la muerte a 311 de ellas, seg√ļn cifras de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

Desde 2003, el H5N1 ha provocado igualmente la muerte -u obligado a sacrificar- a más de 400 millones de aves de corral, provocando pérdidas que ascienden a 20.000 millones de dólares en todo el mundo hasta que pudo ser eliminado en la mayoría de los 63 países afectados en el momento álgido de la epidemia, en 2006, recuerda la FAO.

“El virus se ha hecho end√©mico en seis pa√≠ses”, sostiene la entidad que estima que la enfermedad se propaga en las aves de corral y silvestres.

“Las aves silvestres pueden introducir el virus, pero la actuaci√≥n de la gente en la producci√≥n y comercializaci√≥n av√≠cola hacen que se extienda”, se√Īal√≥ Juan Lubroth, jefe veterinario de la FAO.

Entre los países en los que se han detectado recientemente zonas afectadas figuran Israel, Palestina, Bulgaria, Rumania, Nepal y Mongolia.

Otro motivo de preocupaci√≥n, seg√ļn Lubroth, es la aparici√≥n en China y Vietnam de una variante del virus que aparentemente es capaz de esquivar las defensas que aportan las vacunas existentes.

“La tendencia general desde el declive progresivo del virus observado en 2004-2008 podr√≠a significar un rebrote del H5N1 este oto√Īo o invierno, con la gente que se encuentra de forma inesperada el virus en su propia casa”, advirti√≥ el experto.

Los pa√≠ses en los que el H5N1 se encuentra firmemente asentado -Bangladesh, China, Egipto, India, Indonesia y Vietnam- se enfrentar√°n posiblemente a mayores problemas, pero no existe ning√ļn pa√≠s que pueda considerarse a salvo, a√Īadi√≥.

“La preparaci√≥n y la vigilancia siguen siendo claves. No es momento de ignorar el peligro. Nadie puede bajar la guardia ante el H5N1″, inst√≥.

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