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Unicef asegura que desnutrición infantil impide desarrollo económico en Guatemala
Publicado por: Agencia AFP
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La econom√≠a guatemalteca pierde unos 8,4 millones de d√≥lares diarios a causa de la desnutrici√≥n cr√≥nica que afecta a 1,3 millones de ni√Īos menores de cinco a√Īos, denunci√≥ este mi√©rcoles el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

Estas p√©rdidas est√°n relacionadas con los costos de atenci√≥n hospitalaria, la mortalidad infantil, la escasa generaci√≥n de mano de obra calificada y, en general, los bajos √≠ndices de desarrollo humano, que afectan el desarrollo econ√≥mico del pa√≠s, se√Īala un estudio de la organizaci√≥n.

“El estado guatemalteco gasta √ļnicamente cuatro quetzales (unos 51 centavos de d√≥lar) por ni√Īo para garantizar el desarrollo de sus pontecialidades, 10 veces menos que otros pa√≠ses latinoamericanos, lo que se traduce en la p√©rdida de 66 millones de quetzales diarios (unos 8,4 millones de d√≥lares)”, destaca el estudio.

La investigaci√≥n, en la que tambi√©n particip√≥ el Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), propone la inversi√≥n de 415.070 d√≥lares diarios durante 2012, es decir unos 16 centavos de d√≥lar adicionales por ni√Īo desnutrido en el pa√≠s, para combatir con m√°s determinaci√≥n este flagelo.

“Esta inversi√≥n financiar√≠a programas para crear o fortalecer un sistema de salud que garantice la nutrici√≥n de la ni√Īez, un espacio comunitario de protecci√≥n a menores de cuatro a√Īos y un sistema escolar que promueva la igualdad de oportunidades”, destaca el estudio.

Además, sugiere que parte de los fondos podría emplearse en la introudcción de servicios de agua potable y saneamiento en las comunidades que carecen de éstos y el otorgamiento de microcréditos para que las familias pobres puedan generar otros ingresos.

“Guatemala no tiene excusas para combatir el hambre infantil. El pa√≠s cuenta con el recurso humano preparado y el dinero necesario. Ahora adem√°s sabemos el costo de atacar el hambre y la manera de hacerlo”, afirm√≥ el representante de Unicef en Guatemala, el espa√Īol Adriano Gonz√°lez-Regueral.

El funcionario de la ONU afirm√≥ que “si no se act√ļa con urgencia, cada hora seguir√°n naciendo 23 guatemaltecos condenados al hambre”.

Jonathan Menkos, representante del Icefi, sostuvo que la propuesta prevé una inversión de 152,4 millones de dólares en la primera fase, hasta alcanzar los 1.755 millones en 2021, que en términos del Producto Interno Bruto (PIB) significaría entre el 0,3 y el 1,75%.

Datos oficiales indican que el 51% de los 14,3 millones de guatemaltecos vive en la pobreza.

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