Notas
Ley de pesca: el problema del sector pesquero es su falta de legitimidad
Publicado por: Albert Arias
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Hace un par de semanas, el Gobierno propuso una mesa de trabajo entre los actores del sector para llegar a acuerdos en los temas m√°s conflictivos para lo que ser√° el proyecto de Ley de Pesca que se enviar√° al Congreso¬†¬†dentro de los pr√≥ximos meses. Lamentablemente, esta mesa tiene el mismo problema de la asignaci√≥n de cuotas de pesca del a√Īo 2001: falta de legitimidad.

Cuando uno conversa el tema pesquero con un interlocutor cualquiera, no importando si conoce el medio o no, casi todos tienen la percepci√≥n que el sector est√° dominado por influyentes grupos empresariales y que imperan los ‚Äúnegociados‚ÄĚ. El origen de esta imagen, entre otros, ha sido la falta de legitimidad en las asignaciones de cuotas pesqueras y manejos de la Subsecretaria de Pesca, tanto para artesanales como para industriales. A esto debemos¬†¬†sumarle las relaciones de algunos parlamentarios con los grupos de poder, bastante bulladas en las discusiones de proyectos de ley pesqueros anteriores.

En el tema de las asignaciones de cuotas de pesca existi√≥ una falta de transparencia total en el dise√Īo¬†¬†y ejecuci√≥n de la ley. Un buen ejemplo es lo ocurrido con sardina com√ļn¬†¬†donde en la historia de pesca industrial -considerada para la asignaci√≥n entre artesanales e industriales- se incluyeron las capturas realizadas en forma ilegal por la industria dentro de las 5 millas de reserva artesanal, lo que los favoreci√≥ en la asignaci√≥n. Es por eso que los industriales, ahora con sistema de monitoreo satelital, no han podido pescar su cuota de sardina, ya que no se pueden meter a las 5 millas sin ser identificados y sancionados.

Otro ejemplo es c√≥mo se asignaron las cuotas en el sector industrial. Para esta asignaci√≥n se tomaron en cuenta dos par√°metros: historia de pesca y permisos de pesca. Para la primera, en el caso del jurel, se incluyeron las capturas realizadas bajo ‚Äúpescas de investigaci√≥n‚ÄĚ asignadas a dedo por la Subsecretaria de Pesca, que en uno de los a√Īos lleg√≥ a casi al mill√≥n de toneladas, lo cual mejor√≥ sustancialmente la asignaci√≥n de los favoritos del ‚Äúdedo‚ÄĚ (como referencia para los lectores la cuota nacional de jurel para este a√Īo 2011 es del orden de las 300 mil toneladas).

En el caso de los permisos de pesca el tema es a√ļn m√°s extremo; el cierre del otorgamiento de permisos de pesca en cada regi√≥n fue manejado por los grupos de poder para bloquear la entrada de nuevos actores. Es decir, quienes ten√≠an mayor influencia quedaron con m√°s permisos de pesca. Destacable es el cierre de la Regi√≥n del B√≠o-B√≠o, la que se cerr√≥ en 1985 por motivos de ‚Äúconservaci√≥n del jurel‚ÄĚ cuando la verdad es que por los siguientes 10 a√Īos las capturas de jurel de los favorecidos, se cuadruplicaron en esa regi√≥n.

Ejemplos como esto hay muchos: desde un Consejo Nacional de Pesca -integrado mayoritariamente por los mismos beneficiados y sus trabajadores, que determina en √ļltima instancia las cuotas anuales de pesca- hasta investigaciones para determinar el estado de los recursos, estudios realizados¬†¬†por los institutos de la propia industria pesquera quienes, a pesar de sus protestas de profesionalismo, no morder√°n la mano que les da de comer.

Est√° claro que al sector pesquero, si algo le falta, es legitimidad.

En 2012 vence la ley que entreg√≥ las cuotas de pesca industriales a un grupo de familias por 12 a√Īos, lo que hace necesario establecer un nuevo mecanismo de asignaci√≥n. En esto hay dos visiones: los que quieren que les contin√ļen regalando las cuotas y los que piden que se licite por lo menos parte de las cuotas para permitir la competencia y la entrada de nuevos actores.

En un intento por descomprimir el conflicto, el ministro de Econom√≠a, Pablo Longueira, ha solicitado el establecimiento de una mesa de trabajo pesquera, con la premisa¬†‚Äúsi hay acuerdo entre industriales y artesanales, no habr√° licitaci√≥n‚ÄĚ.

Esta mesa comenz√≥ su trabajo con¬†¬†pr√°cticamente la misma conformaci√≥n del CNP, es decir, dej√≥ como mayor√≠a a los industriales pesqueros, y a sus empleados, quienes tienen inter√©s en seguir con las cuotas gratuitas sin dejar entrar a nadie. Incluso invitaron a Andr√©s Couve, ex subsecretario de Pesca y miembro ya ‚Äúvitalicio‚ÄĚ del CNP, quien representa a quienes pagan sus asesor√≠as.

Junto a ellos fueron invitados, en un reducido n√ļmero, los representantes nacionales de las confederaciones artesanales, quienes ven esta mesa como una oportunidad para presionar a la industria con la licitaci√≥n y as√≠ poder lograr una mayor asignaci√≥n de la parte que a ellos les toca de la cuota global de captura.

Contrario a lo se√Īalado por el propio ministro como su objetivo en esa cartera, el problema ha sido trasladado desde la necesidad de solucionar los problemas de concentraci√≥n y falta de competencia del sector industrial -donde un reducido n√ļmero de compa√Ī√≠as¬†¬†maneja los recursos pesqueros del pa√≠s-¬†¬†a un tema de asignaci√≥n entre los sectores artesanal e industrial. A esto debemos sumar que a la mesa de trabajo no fueron invitados quienes est√°n a favor de la licitaci√≥n de las cuotas y buscan el poder competir de forma abierta y transparente.

Albert Arias | Anapesca A.G.

Albert Arias | Anapesca A.G.

Cualquiera sea lo que salga de esa mesa, si es que algo sale, será un acomodo entre quienes han mantenido el sector pesquero cerrado a terceros.  Es decir, en este escenario se pierde totalmente lo que ha sido la base de discusión de la necesidad de la licitación y se podría llegar nuevamente con un acuerdo que no sea legítimo y sólo busque favorecer a quienes hasta ahora han sido favorecidos.

De seguir por este camino, y  dejar que el zorro cuide las gallinas, el resultado  será una nueva medida parche que no solucionará los problemas de fondo como son: sustentabilidad de los recursos, transparencia, equidad y libre competencia.

Albert Arias Arthur es Master en Asuntos Mar√≠timos de la Universidad de Washington. Actualmente se desempe√Īa como asesor en polit√≠ca pesquera para Anapesca A.G.

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