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Paraguay, un finalista a los tumbos; Venezuela, más que una revelación
Publicado por: Agencia AFP
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Paraguay necesitó una dosis de fortuna y mucho oficio en los penales para llegar a la final de la Copa América-2011, en la que se medirá con Uruguay, luego de eliminar a una Venezuela convertida en la revelación del torneo y con un balance altamente positivo.

El equipo guaran√≠ ir√° en busca de su tercera consagraci√≥n continental, luego de las alcanzadas en 1953 y 1979, con una estad√≠stica que refleja su extra√Īa situaci√≥n, pues as√≠ como se ha mantenido invicto, tampoco ha ganado un solo partido, con cinco empates en fila.

A través de su paso por la Copa, Paraguay dejó la impresión de haber ido de mayor a menor en su propuesta, hasta desembocar en la semifinal en un funcionamiento colectivo opaco, falto de ideas y con escaso criterio en la generación de juego.

Otro dato particular es que, a√ļn con su llegada a los cuartos de final en el Mundial de Sud√°frica-2010 y este arribo a la definici√≥n de la Copa Am√©rica, la Albirroja s√≥lo gan√≥ uno de los √ļltimos diez partidos oficiales que disput√≥, frente a Eslovaquia (2-0), en suelo sudafricano.

En cuanto a la Copa Am√©rica, el DT Gerardo Martino expres√≥ que su equipo “fue claramente superior” ante Ecuador (0-0) en el debut, y “un poco m√°s que el rival” en el 2-2 contra Brasil, pero no tuvo problema en admitir que “jug√≥ muy mal” y que “debi√≥ perder” en el 3-3 con Venezuela.

Coincidentemente, Venezuela le empat√≥ a Paraguay en los √ļltimos minutos de ese partido, y acaso ese triunfo que se le escap√≥ del bolsillo al elenco guaran√≠ min√≥ su confianza y su rendimiento.

En el cruce de cuartos de final, Paraguay se abroqueló en el fondo y le echó candado sin miramientos a su duelo contra Brasil, que pagó su falta de pericia para desnivelar con una histórica salida en cero en los penales.

Contra Venezuela, ya con la presi√≥n de ser m√°s favorito que su rival, a la albirroja le cost√≥ imponer condiciones, con apenas unas pocas llegadas, y encima, con el equipo exhausto tras dos suplementarios, debi√≥ soportar el asedio constante de la ‘vinotinto’ en el alargue.

Justo Villar otra vez sac√≥ la cara por Paraguay, aunque el nuevo portero del argentino Estudiantes reconoci√≥ que no ser√° sencillo ir en busca del t√≠tulo con un equipo cansado y en declive, mientras que el defensa Paulo Da Silva aventur√≥ que “habr√° que jugar un partido perfecto para ganarle a Uruguay”.

La situación incluso parece haber arrastrado a Martino a perder la paciencia, pues el DT argentino fue expulsado en dos de los cuatro partidos en que dirigió a Paraguay en esta Copa.

Por el otro lado, y con los distintos matices que ofrece el f√ļtbol, la ca√≠da por penales no altera el saldo positivo de Venezuela, que tambi√©n se mantuvo invicta hasta el momento en la Copa, pero con un rendimiento claramente por encima de su promedio hist√≥rico.

En su camino por suelo argentino, Venezuela derrotó a Ecuador (1-0) por la primera ronda y a Chile (2-1) en cuartos de final, y además le arrancó un empate a cero a Brasil, y dos igualadas a Paraguay (3-3 y 0-0).

El elenco vinotinto, que puede subirse al podio si derrota el s√°bado a Per√ļ en el cruce por el tercer puesto, volvi√≥ a ofrecer algunos pasajes de un f√ļtbol prolijo, pero reci√©n se decidi√≥ a ir por el triunfo en el alargue, cuando vio que a Paraguay ya no le respond√≠an las piernas.

El DT C√©sar Far√≠as se mostr√≥ optimista y dijo que “aqu√≠ fuimos visitantes en muchos partidos, hasta en el factor clim√°tico, y fuimos inteligentes ante rivales mundialistas y con m√°s experiencia. Si podemos hacernos fuertes en casa, tendremos muchas posibilidades (en la pr√≥xima eliminatoria mundialista)”.

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