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Los Zetas: antiguos militares de élite que se pasaron al narcotráfico
Publicado por: Yessenia Valenzuela
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Los Zetas, se√Īalados por la matanza de 72 migrantes latinoamericanos en M√©xico, es una poderosa banda cuyos tent√°culos se extienden por varios pa√≠ses, creada por ex militares que en los a√Īos noventa se unieron al cartel del Golfo, con el que ahora libran una disputa a muerte.

“Los Zetas controlan varias rutas que les permiten moverse desde Guatemala hasta la frontera con Estados Unidos, atravesando el territorio mexicano a veces en complicidad con polic√≠as locales”, explica Ra√ļl Ben√≠tez, investigador en temas de seguridad nacional de la Universidad Nacional Aut√≥noma de M√©xico.

La banda fue conformada a partir de un grupo de cuarenta antiguos miembros de las fuerzas especiales del Ejército mexicano, a los que el entonces teniente Arturo Guzmán (alias Z-1, por su código militar) fue reclutando para conformar los anillos de seguridad del capo del cártel del Golfo, Osiel Cárdenas.

Guzm√°n desert√≥ del Ej√©rcito en 1997 y convenci√≥ a varios de sus compa√Īeros de trabajar para C√°rdenas, quien les ofreci√≥ salarios anuales de 50.000 d√≥lares, mucho m√°s de lo que recib√≠an como militares, seg√ļn el testimonio de un ex miembro de la banda, mencionado en un informe judicial.

Cárdenas está actualmente detenido en Estados Unidos, adónde fue extraditado en 2007. Tras su captura los Zetas entraron a disputar el control del cartel del Golfo.

“Por su experiencia y formaci√≥n militar, que les daba eficacia a sus operaciones, ganaron terreno hasta convertirse en rivales de sus antiguos jefes a quienes disputan rutas en Tamaulipas y Nuevo Le√≥n”, estima Ben√≠tez.

Autoridades locales atribuyen a esa disputa m√°s de 1.000 asesinatos ocurridos en esos estados este a√Īo. Junto al narcotr√°fico, los Zetas cuyos integrantes suelen vestir de negro y utilizan rangos de tipo militar para diferenciarse (“comandantes”, “veteranos”, “halcones” y “cobras”), se han extendido a otras actividades como el tr√°fico de combustible robado en M√©xico hacia Estados Unidos y el secuestro de migrantes.

“A los migrantes los secuestran para pedir rescate a sus familiares en Estados Unidos o, en los casos de los m√°s pobres, para utilizarlos como ‘mulas’ para llevar coca√≠na” a Estados Unidos, se√Īala Ben√≠tez.

Seg√ļn un ecuatoriano de 18 a√Īos que sobrevivi√≥ a la masacre, en una hacienda cercana al poblado de San Fernando, a 180 km de la frontera con Texas, los hombres que mataron a los 72 emigrantes eran miembros de los Zetas.

El joven, que sobrevivió con una herida en el rostro, aseguró a las autoridades que los agresores les dispararon después de que los migrantes se negaron a aceptar una oferta para trabajar para esa organización a cambio de mil dólares quincenales. Las víctimas provenían además de El Salvador, Honduras y Brasil.

En julio, supuestas incursiones de grupos de los Zetas a granjas del sur de Estados Unidos fueron desmentidas por autoridades de Texas, donde a comienzos de este a√Īo se conden√≥ a varias empresas por comprar crudo robado por este grupo en M√©xico.

En Guatemala, un tribunal inició el 29 de julio un juicio contra 14 presuntos integrantes de Los Zetas, en una audiencia rodeada de extremas medidas de seguridad incluyendo el uso de alta tecnología para proteger a los testigos. A comienzos de junio la policía de Nicaragua detuvo al este de Managua a tres presuntos integrantes de Los Zetas y les incautó un arsenal.

Ese mismo mes, el ministro del interior de Venezuela, Tareck El Aissami informó a la prensa de la detención de un colombiano, Luis Tello Candelo, a quien identificó como miembro de los Zetas.

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