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El transbordador Discovery se acerca a la Estación Espacial Internacional
Publicado por: Laura Gonz√°lez
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El transbordador espacial estadounidense Discovery se acercó este domingo a la Estación Espacial Internacional (ISS) a donde llevará comida y un congelador para laboratorio.

Cuando el trasbordador fue lanzado hacia la ISS, los astronautas realizaron una inspecci√≥n de rutina de la cobertura t√©rmico del Discovery a trav√©s del sensor de un brazo rob√≥tico para verificar posibles da√Īos.

El piloto Kevin Ford y los especialistas de la misión Patrick Forrester y José Hernandez se alternaron en el uso del Sistema Orbital de Sensores para inspeccionar el ala derecha del trasbordador, la nariz y el ala izquierda.

La nave inici√≥ su √ļltima jornada con la falla de uno de los 2 peque√Īos motores que flanquean la nariz del transbordador, tras una fuga, pero la Nasa dijo que la p√©rdida no tendr√° un impacto sobre el vuelo del Discovery ni sobre su retorno a la Tierra.

El Discovery y su tripulación de 7 astronautas -incluido uno suecoРlleva equipamiento para un nuevo dormitorio, un congelador de laboratorio, alimentos y otros suministros.

Tambi√©n dejar√° a un nuevo miembro del equipo de la estaci√≥n, la astronauta estadounidense Nicole Stott, quien reemplazar√° al ingeniero norteamericano Tim Kopra, quien est√° en la ISS desde julio √ļltimo y retornar√° a la Tierra con el Discovery.

Est√° previsto que el trasbordador se acople a la estaci√≥n a las 16:03 horas(21:03 del lunes hora de Chile), se√Īal√≥ la Nasa.

El Discovery despeg√≥ de Cabo Ca√Īaveral, Florida (sureste), a √ļltima hora del viernes tras postergarse tres veces su lanzamiento.

La tripulación dejará en la estación 8,8 toneladas de carga transportada en un módulo presurizado llamado Leonardo, que fue construido por la agencia espacial italiana.

Est√° previsto que dos astronautas del equipo realicen 3 salidas al espacio de 6 horas y media cada una durante la misi√≥n de 13 d√≠as, la cuarta de cinco planificadas este a√Īo. La √ļltima est√° prevista para noviembre.

Una de las principales metas de las caminatas espaciales es el reemplazo de un viejo tanque de amoniaco por uno nuevo de 800 kg. La sustancia es usada como refrigerante.

(AFP)

El congelador, por su parte, servir√° para almacenar muestras de sangre, orina y otros materiales que eventualmente ser√°n trasladados a la Tierra para estudiar los efectos de la gravedad cero.

Una vez que la misión del Discovery se complete, sólo quedarán otros 6 vuelos antes de que los 3 trasbordadores de la Nasa sean retirados en setiembre de 2010.

La ISS es un proyecto conjunto de 16 países con un costo de 100.000 millones de dólares, ampliamente financiado por Estados Unidos.

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