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Jueves 25 julio de 2019 | Publicado a las 03:59
Congreso deroga ley que financiaba las Fuerzas Armadas con la venta del cobre
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El Congreso derogó este martes una polémica ley que entregaba a las Fuerzas Armadas el 10% de las ventas de la estatal Codelco, la mayor productora mundial de cobre, poniendo fin a décadas de millonarios aportes sujetos a escaso control.

Creada para asegurar el financiamiento y la renovaci√≥n de material b√©lico, la llamada “Ley Reservada del Cobre” se instaur√≥ en 1958 y sufri√≥ varias modificaciones durante la dictadura de Augusto Pinochet con el fin de ampliar el poder de las Fuerzas Armadas.

“Este es un hecho hist√≥rico y un cambio trascendental en la modernizaci√≥n de las Fuerzas Armadas porque pone t√©rmino al financiamiento que se hac√≠a con la ‘Ley del Cobre’ y lo sustituye por un sistema de financiamiento estable, democr√°tico, transparente y con la adecuada fiscalizaci√≥n de las autoridades civiles”, dijo el ministro de Defensa Alberto Espina, tras la aprobaci√≥n de la normativa por la C√°mara de Diputados este mi√©rcoles.

Solo desde 1990 -cuando finalizaron los 17 a√Īos de dictadura- hasta 2017, el aporte represent√≥ unos 20.400 millones de d√≥lares, que se utilizaron para financiar la modernizaci√≥n de las Fuerzas Armadas, que quedaron a la vanguardia en la regi√≥n, generando incluso acusaciones de pa√≠ses vecinos, como Per√ļ y Bolivia, de iniciar una “carrera armamentista”.

La ley, que establecía un control reservado de los gastos, se modificó por un Fondo Plurianual y uno de Contingencia Estratégico, que serán regulados por el Congreso y el Gobierno.

A partir de la entrada en vigencia de esta norma y por los pr√≥ximos nueve a√Īos se mantendr√° sin embargo el aporte del 10% de las ventas de Codelco, pero ahora este ser√° totalmente a “beneficio fiscal”.

La iniciativa fue ingresada a la C√°mara de Diputados en mayo de 2011 durante la primera administraci√≥n de Sebasti√°n Pi√Īera, quien ahora est√° a cargo de su promulgaci√≥n.

ARCHIVO | Felipe Muena | Agencia Uno
ARCHIVO | Felipe Muena | Agencia Uno

Aportes bajo la lupa

Cuestionada por entregar a las Fuerzas Armadas recursos superiores a los destinados a otras √°reas del presupuesto, la Ley Reservada del Cobre volvi√≥ a concitar la atenci√≥n p√ļblica en los √ļltimos a√Īos de la mano de una investigaci√≥n judicial que destap√≥ un esquema de corrupci√≥n al interior del Ej√©rcito.

La megacausa ‘Milicogate’ provoc√≥ el procesamiento de una veintena de altos mandos, incluidos excomandates en jefe de la instituci√≥n castrense, acusados de “malversaci√≥n de caudales p√ļblicos”, y dej√≥ al descubierto la falta de controles con la que se administraban los millonarios recursos provenientes del cobre.

Un pasado colmado de irregularidades que el nuevo sistema de financiamiento pretende dejar atr√°s con la implementaci√≥n de una cadena de controles que involucran al Congreso, el Ejecutivo y la Contralor√≠a General de la Rep√ļblica.

Asimismo, se eliminan los mínimos para actividades de las Fuerzas Armadas.

Al respecto, el titular de Defensa tuvo que salir a aclarar que ‚Äúel aporte basal no es un piso m√≠nimo. No es un piso. El aporte basal significa que el Parlamento resuelve un porcentaje de lo que es el mantenimiento de nuestras capacidades que se incorpora o si no, no podemos mantenerlas. Este aporte basal es el mantenimiento actual de nuestras capacidades‚ÄĚ.

Con la aprobaci√≥n de la ley se “establecen muchos sistemas de control que no exist√≠an”, que permiten que la Contralor√≠a observe y hasta denuncie hechos irregulares ante la justicia, destac√≥ el ministro Espina.

Para el titular de Defensa, Chile pone en marcha “uno de los sistemas m√°s modernos que existen hoy en el mundo de c√≥mo se financian las FFAA”.

Pese a la derogación de la Ley Reservada del Cobre, el metal rojo seguirá siendo vital en el presupuesto chileno. Codelco, responsable del 11% de la oferta global del metal rojo, mantendrá su lugar central en el financiamiento del fisco local aportando el total de sus ganancias al presupuesto nacional.

En el primer trimestre del a√Īo, Codelco gener√≥ 372 millones de d√≥lares de beneficios.

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