Los 32 reactores nucleares más viejos de Francia podrían seguir funcionando por otros 10 años

Creditos: CONTEXTO | Markus Distelrath en Pixabay
Por Emilio Lara
La información es de Agence France-Presse

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Jueves 25 febrero de 2021 | Publicado a las 09:56

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Este jueves, la Autoridad de Seguridad Nuclear de Francia (ASN) abrió la vía a prolongar por 10 años más el funcionamiento de 32 de los reactores más viejos del país.

El gendarme del nuclear francés publicó una decisión que concierne a las unidades de 900 megavatios (MW) cada una, los más antiguos del parque galo, que entraron en su mayoría en funcionamiento en la década de 1980.

En el texto, la ASN estableció las condiciones para que funcionen más allá de su cuarta “revisión periódica”, es decir, hasta finales de la década de 2020 o 2030, según la fecha de entrada en servicio.

Con todo, el permiso de funcionamiento de Bugey, Blayais, Chinon, Cruas, Dampierre, Gravelines, Saint-Laurent y Tricastin pasaría de 40 a 50 años.

Para ello, “prescribe la realización de las principales mejoras de seguridad previstas por EDF (la empresa de energía eléctrica francesa), así como las disposiciones adicionales que considere necesarias”.

Así, EDF tendrá que realizar una serie de pruebas y trabajos para mejorar la seguridad de sus reactores.

En particular, se prevén mejoras para garantizar que la radioactividad permanezca confinada en el interior del recinto en caso de un accidente.

También se prevé revisar la respuesta frente a eventuales ataques a las instalaciones o riesgos externos como terremotos o inundaciones.

La ejecución de las mejoras en cuestión se extenderá “a lo largo de varios años”.

“Francia nuclear”

Con 56 reactores, el parque nuclear francés es el segundo más grande del mundo detrás de Estados Unidos (99 reactores).

En total, estos producen más del 70% de la energía originada en el país, un récord mundial.

Sumado a ello, los 56 reactores del parque francés utilizan todos la tecnología de agua presurizada de “segunda generación”.

Entre ellos hay 34 reactores de 900 MW, cada uno de los cuales produce una media de electricidad suficiente para abastecer a 400.000 hogares.

En el grupo también hay 20 reactores de 1.300 MW y cuatro de 1.450 MW.

Pese a la popularidad y amplio uso de esta alternativa, en Francia hay opositores a la energía nuclear, quienes piden el cierre de las centrales más viejas.

Las críticas se intensificaron después de la catástrofe en la planta japonesa de Fukushima, en marzo de 2011.

Otros, por el contrario, consideran absurdo privarse de una fuente energética que no genera emisiones directas de CO2.

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