Economía
Investigación nacional podría convertir a Chile en líder de innovación en energías marinas
Publicado por: Max Duhalde La información es de: Comunicado de Prensa
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Desde de 2015, un grupo de investigadores del Centro de de Investigación e Innovación en Energía Marina (Meric) ha venido ejecutado diversos experimentos con el propósito de evitar la corrosión de estructuras marinas por medio de un revestimiento a base de un polímero semiconductor denominado PEDOT. La investigación interdisciplinaria, liderada por científicos de las facultades de Ingeniería, Ciencias Biológicas y Química de la UC, busca otorgar mayor viabilidad a futuros proyectos de extracción de energía marina y podría transformar a Chile en un polo de innovación en esta materia.

Los experimentos se han llevado a cabo en la Estaci√≥n Costera de Investigaciones Marinas de Las Cruces (ECIM‚ÄďUC). En ellos, se utilizan placas de acero inoxidable revestidas con PEDOT, estrategia que permite proteger al material de la corrosi√≥n, al mismo tiempo que evitar la proliferaci√≥n de microorganismos sin contaminar el ambiente marino. La investigaci√≥n y desarrollo de este tipo de estrategias representa una alternativa a las pinturas anti-fouling que encontramos en el mercado, las cuales utilizan metales y elementos t√≥xicos para evitar la proliferaci√≥n de biopel√≠culas corrosivas sobre las estructuras inmersas en el mar. Los resultados obtenidos han sido muy prometedores, el revestimiento con PEDOT retrasa significativamente el crecimiento de la biopel√≠cula corrosiva sobre la superficie del acero protegido, luego de ser expuesto en agua de mar por varios meses.

Al respecto, Ignacio Vargas, acad√©mico del Departamento de Ingenier√≠a Hidr√°ulica y Ambiental UC y l√≠der del proyecto de corrosi√≥n marina en el centro MERIC, afirma que ‚Äúhasta ahora, ninguna otra iniciativa interdisciplinaria hab√≠a levantado informaci√≥n de base sobre la corrosividad o la agresividad de nuestras costas, ni en Chile ni en ning√ļn otro pa√≠s del Pacifico Sur. Aunque la motivaci√≥n principal de nuestro estudio se enmarca dentro del √°rea de las energ√≠as marinas, los experimentos que llevamos a cabo ofrecen la oportunidad de ser transversales y sus resultados podr√≠an beneficiar a cualquier industria que requiera para su desarrollo infraestructuras marino-costeras‚ÄĚ.

Cabe destacar que, en una primera etapa del proyecto, se ejecutaron diversos experimentos para determinar la identidad y rol de microorganismos colonizadores de las estructuras, además del efecto del potencial electroquímico de la superficie en la iniciación del proceso de biocorrosión. Los estudios se realizaron introduciendo placas de distintos tipos de acero inoxidable en tanques con agua de mar, sometiéndolos a condiciones de inmersión y también simulando el efecto de las mareas en condiciones de flujo continuo.

Actualmente, el equipo de investigación de MERIC, no solo posee una amplia batería de dispositivos experimentales para evaluar el rendimiento de distintos materiales y recubrimientos expuestos al agua de mar, sino que además cuenta con instrumentación y tecnología de punta para cuantificar y caracterizar los procesos de corrosión y crecimiento de biofilms corrosivos.

La nueva política energética para Chile plantea como uno de sus principales desafíos que al menos el 70% la generación eléctrica provenga de energías renovables al 2050, posicionando a Chile a la vanguardia en esta materia. En este contexto, el Centro de Investigación e Innovación en Energía Marina (MERIC) se encentra desarrollando dos líneas de investigación, una orientada a la comprensión de distintos aspectos de los potenciales sitios chilenos de recolección de energía marina, y otra dedicada al estudio de la adaptación para la instalación, mantención y uso de tecnologías en costas chilenas, espectro en que se desarrolla el estudio sobre corrosión marina.

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