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Nueva tecnología pone el cuidado de la salud al alcance de un smartphone

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Gestionar el cuidado de nuestra salud está cada vez más al alcance de los smartphones, que con nuevas tecnologías y sensores pueden examinar, diagnosticar e incluso tratar muchas enfermedades y padecimientos.

Nuevas aplicaciones para “chequeos virtuales”, para tratar el dolor, manejar el estrés o monitorear males como la diabetes, hicieron su debut durante el salón de electrónica de consumo masivo de Las Vegas (Consumer Electronics Show).

El grupo con sede en Francia VisioMed introdujo su Bewell Connect, un dispositivo que incluye una aplicación para smartphones que mide la presión sanguínea, monitorea la glucosa y mide el oxígeno en la sangre y la temperatura.

Bewel Connect

Bewel Connect

“Si tengo todos estos indicadores puedo lograr una buena evaluación de mi salud”, dijo Benjamin Pennequin, director de investigaciones del VisioMed.

“Esto es como un control personal virtual”, añadió.

Pero la aplicación va más allá: si el usuario tiene síntomas como dolor en el pecho o problemas para respirar, le hace una serie de preguntas y da un potencial diagnóstico, al tiempo que permite compartir la información con un médico.

Un simple click y la aplicación puede conectar al usuario con su médico. En Francia la aplicación localiza servicios de salud cercanos y Bewell trabaja para crear una red de médicos que se conecten desde Estados Unidos.

Otro dispositivo que se usa como una pulsera, presentado durante la CES de Las Vegas por el grupo MedWand, permite a los consumidores medir la temperatura, la frecuencia cardíaca, los niveles de oxígeno e incluye una cámara para examinar la garganta y el oído interno, lo cual permitiría a los médicos hacer un examen en línea.

Los datos de este aparato, de 250 dólares la unidad, permite más exámenes que otros similares de la telemedicina, dijo el ingeniero Terry MacNeish.

“Si estás sólo haciendo un Skype con tu doctor, es solo un chat médico”, agrega MacNeish. “Con esto podemos tener una imagen de tus amígdalas, tomarte la temperatura. Es mucho más preciso”.

MedWand, que ha sido aprobado por la agencia de alimentos y medicinas de Estados Unidos (FDA, en inglés), planea comenzar la venta del dispositivo en junio a nivel global.

Asimismo sostiene que las aseguradoras de salud son optimistas con este desarrollo porque los exámenes teledirigidos son más económicos que en el consultorio médico.

“El paciente ahorra mucho tiempo y el médico también”, opinó MacNeish.

Monitoreo continuo

Llevar más datos sobre la salud a los consumidores es uno de los grandes temas en el CES.

El productor de aparatos médicos Omron, con sede en Estados Unidos, exhibió una pulsera que mide la presión sanguínea y envía los datos a un smartphone.

“La mayoría de las personas examinan su presión sanguínea en el consultorio del médico una o dos veces al año”, dijo el jefe de operaciones Ranndy Kellogg.

“Esto es monitoreo continuo. Si algo está mal con tu corazón, realmente querrás saberlo”.

Varios desarrolladores están introduciendo nuevos modos de tratar el dolor, en algunos casos a partir de técnicas que se conocen desde hace décadas y que son adaptadas a los smartphones y a los dispositivos ponibles.

NeuroMetrix hizo su debut con “Quell leg band”, que bloquea las señales de dolor hacia el cerebro y es una alternativa a los medicamentos que se prescriben a los pacientes que sufren dolores vinculados a la diabetes u otros padecimientos.

Esta aplicación fue aprobada recientemente por la FDA.

El aparato “dispara al cerebro para mejorar la modulación del dolor” y actúa sobre los receptores de opiáceos de la misma manera que el opio, pero sin drogas, explicó el fundador de NeuroMetrix, Shai Gozani, doctor y PhD en neurobiología.

Trampas al dolor

Mientras Quell es un aparato que trata el dolor en cualquier parte del cuerpo con una simple banda, iTens ofrece un parche controlado con un smarthphone para especificar qué musculos deben ser tratados, usando una tecnología llamada TENS o estimulación neuromuscular transcutánea.

Esta tecnología se ha utilizado en hospitales hace décadas, pero sólo ahora llega al mercado de consumidores gracias a la tecnología de los smartphone y a los sensores de los dispositivos.

“El impulso eléctrico intercepta la señal del dolor antes de que llegue al cerebro”, explicó el vocero de iTens, Scott Overton, durante la exhibición de este producto en el CES.

Los innovadores han encontrado otros caminos para cortar de forma efectiva las vías nerviosas con fines terapéuticos.

Biotrak Health presentó el Halo, una banda para la cabeza para ayudar a controlar la tensión muscular que genera varios dolores, como las migrañas.

Halo “te alerta cuando estás tenso y te permite controlar tu tensión”, dijo el vocero de Biotrak, Adam Kirell.

Por su parte, un dispositivo similar a un reloj de la firma ReliefBand, actúa en el P6 o nervio medio -una técnica centenaria usada por la acupuntura- para tratar las náuseas asociadas al movimiento o al despertarse.

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