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La Habana autoriza a inmobiliarias a arrendar casas y locales comerciales a cubanos

Gerardo Noriega (CC)
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Cuba dio otro paso en sus reformas al autorizar este miércoles a las inmobiliarias arrendar casas y locales comerciales a cubanos, poniendo fin a una prohibición de medio siglo, en una medida que beneficia al floreciente sector de los trabajadores privados.

Hasta ahora sólo los extranjeros residentes en la isla y las instituciones (nacionales o foráneas) podían alquilar inmuebles a las agencias inmobiliarias, que son estatales o de capital mixto (sociedad del Estado cubano con una empresa extranjera).

La resolución publicada en la Gaceta Oficial autoriza a “las personas naturales cubanas residentes en Cuba” a contratar “los servicios de arrendamiento de inmuebles que se ofertan por entidades inmobiliarias autorizadas”.

No obstante, la norma advierte que los cubanos no podrán alquilar esos inmuebles para usarlos como “escuelas internacionales, agencias de prensa y organizaciones no gubernamentales”.

Este es otro paso en las reformas económicas de Raúl Castro y se estima que beneficiará principalmente al creciente número de trabajadores privados o “cuentapropistas” en la isla comunista.

Cuba, con una población de 11,1 millones de habitantes, tiene ahora unos 445.000 cuentapropistas, que fundamentalmente ofrecen servicios, como restaurantes, lo que ha creado una creciente demanda por inmuebles de uso comercial.

El diario Juventud Rebelde dijo que la medida constituye “un nuevo impulso y apoyo al trabajo por cuenta propia y otras formas de gestión no estatal” que impulsa el gobierno de Raúl Castro en su empeño de “actualizar” el agotado modelo económico de corte soviético, que la isla siguió durante medio siglo.

El periódico destacó que los arrendatarios podrán destinar el inmueble a “vivienda, como para oficinas, locales comerciales y almacenes”.

La resolución del Ministerio de Finanzas y Precios fija una tarifa mínima de cinco pesos convertibles (CUC, moneda cubana equivalente al dólar) por cada metro cuadrado de la vivienda; y de entre siete y 10 CUC por los locales de oficinas, tiendas o almacenes.

Esas tarifas resultan prohibitivas para la mayoría de los cubanos, en un país donde el salario promedio es de 20 dólares al mes.

Otra norma del Ministerio establece las tarifas de otros servicios que deberán pagar los nuevos arrendatarios, como de electricidad, agua y estacionamiento de automóviles.

Nuevo oficio de “agente inmobiliario”

El negocio inmobiliario comenzó a florecer a partir de los años 90 con las tímidas reformas económicas que el entonces presidente Fidel Castro (1959-2006) aprobó tras la desintegración del bloque soviético.

Las inmobiliarias, que habían desaparecido tras la revolución de 1959, comenzaron a reaparecer en los 90, pero los cubanos no tenían permiso para contratar sus servicios.

Hoy sólo existe un puñado de estas empresas en la isla comunista. Directivos de tres inmobiliarias estatales consultadas por la AFP se negaron a comentar la nueva resolución.

A fines de 2011, Raúl Castro permitió la compraventa de casas, que también estuvo prohibida durante décadas, y en septiembre de 2013 autorizó la actividad de “agente inmobiliario” entre los nuevos oficios que pueden desempeñar los trabajadores privados.

Otras actividades permitidas en la misma ocasión fueron las de vendedor mayorista de productos agrícolas y de agente de servicios de telecomunicaciones, lo que elevó a 201 la cantidad de oficios autorizados para los trabajadores por cuenta propia.

Junto con el trabajo privado, el gobierno está impulsando también la creación de cooperativas integradas por los trabajadores de antiguas empresas estatales, con el fin de reducir la abultada planilla estatal, de casi cinco millones, y darle mayor dinamismo a la alicaída economía.

A partir de este año el gobierno también autorizó la libre venta de automóviles, nuevos y usados, en las concesionarias de la isla (todas estatales), pero fijó precios exorbitantes por los vehículos -hasta 261.000 dólares-, lo que causó frustración e indignación entre los potenciales compradores.

Desde fines de 2011 estaba autorizada la compraventa de autos entre particulares.

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