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Astrobi√≥loga de la NASA afirma que experimentos en Atacama han sido “muy exitosos”
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Para Nathalie Cabrol, investigadora del Instituto de B√ļsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI, por sus siglas en ingl√©s) de la NASA, Chile es un pa√≠s bastante familiar: hace 16 a√Īos que conduce experimentos en el Desierto de Atacama para poner a prueba a distintos robots construidos para explorar la superficie de Marte.

Un trabajo que parti√≥ en 1997 y que en la actualidad contin√ļa con el Zo√ę, un robot de √ļltima generaci√≥n. El rover realiz√≥ una serie de pruebas durante la segunda semana de junio pasado en el desierto. ‚ÄúLo √ļnico que puedo comentar es que los experimentos fueron muy exitosos‚ÄĚ, coment√≥ Cabrol, quien agreg√≥ que ‚Äútuvimos algunos problemas t√©cnicos al principio que nos permitieron entender mejor los requerimientos de un taladro en el rover y eso es muy importante para una futura misi√≥n a Marte‚ÄĚ.

Zo√ę es un robot explorador equipado con paneles solares para obtener energ√≠a y ruedas con tracci√≥n para desplazarse por el irregular suelo del desierto. Adem√°s, cuenta con un taladro capaz de hacer hoyos de casi un metro de profundidad. ‚ÄúEste proyecto es definitivamente el pr√≥ximo paso para la b√ļsqueda de vida en Marte, especialmente aquella que puede estar bajo la superficie‚ÄĚ, explic√≥ Cabrol desde California.

La m√°quina fue capaz de hacer excavaciones, recolectar muestras y analizarlas de forma aut√≥noma. ‚Äú√Čste es un paso extremadamente importante que nos permitir√° buscar vida en Marte‚ÄĚ, destac√≥ la astrobi√≥loga norteamericana.

Justamente sobre esta experiencia expondrá Cabrol en la Primera Conferencia Internacional de Cultura Científica de Chile, organizada por el Centro para la Comunicación de la Ciencia de la Universidad Andrés Bello y que se realizará entre el 8 y el 11 de octubre en el campus Casona de Las Condes de este plantel.

Se trata de una instancia en la cual cient√≠ficos, artistas, escritores, periodistas, hombres de negocios y pol√≠ticos discutir√°n sobre el impacto de las pol√≠ticas p√ļblicas sobre la investigaci√≥n cient√≠fica, el conocimiento p√ļblico de la ciencia y la importancia de estos factores como motores de innovaci√≥n p√ļblica y privada.

¬ŅPor qu√© la NASA escogi√≥ el Desierto de Atacama para probar sus robots exploradores?

M√°s all√° de las obvias similitudes de paisaje, Nathalie Cabrol explic√≥ que el norte chileno re√ļne numerosas caracter√≠sticas similares a Marte que lo convierte en un lugar ‚Äú√ļnico‚ÄĚ para la investigaci√≥n asociada a la exploraci√≥n del planeta rojo.

Entre las semejanzas de ambos lugares la astrobióloga cuenta la morfología, la química del suelo, las variaciones térmicas y la radiación ultravioleta.

‚ÄúEsto convierte al desierto de Atacama en la analog√≠a m√°s cercana a Marte que muchos otros lugares en la tierra, por eso prefiero trabajar ah√≠‚ÄĚ, explic√≥.

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