Vida Actual
Jueves 30 enero de 2020 | Publicado a las 09:26 · Actualizado a las 09:34
Diluvio de fake news aviva el p√°nico ante el coronavirus
Por Emilio Lara
La información es de Agence France-Presse
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Un diluvio de falsas informaciones sobre la epidemia de neumonía viral que afecta a China se propaga en las redes sociales y alimenta el pánico de la población, como el video de una persona comiendo un murciélago o los falsos balances de víctimas mortales.

En Hong Kong, Phoebe, una m√©dico de 40 a√Īos, dice estar consternada por los mensajes recibidos en los √ļltimos d√≠as en el grupo formado por su familia en Whatsapp.

“He visto una informaci√≥n… que aconsejaba usar un secador para desinfectarse el rostro y las manos, o beber agua caliente a 60 grados para no enfermarse”, dijo la mujer a la Agencia France-Presse (AFP), que prefiere mantener su identidad en reserva, por lo cual el nombre que aparece en esta nota no es real.

Como profesional de la salud, sabe naturalmente que ninguno de estos procedimientos es eficaz, y que incluso pueden ser peligrosos, por lo que advirtió de ello a sus familiares.

Pero ¬Ņcu√°ntos mensajes de este tipo pululan actualmente en internet o en aplicaciones de debate en l√≠nea?.

Desde el anuncio a principios de enero de la aparición de este nuevo coronavirus en la ciudad china de Wuhan, las falsas informaciones han invadido la red.

Cristina Tardaguila, especialista de medios en Poynter Institute, afirma que m√°s de 50 organizaciones que efect√ļan fact-checking en 30 pa√≠ses -verificaci√≥n de noticias falsas- han dado cuenta de “tres oleadas” de informaciones falsas.

“Una sobre los or√≠genes del virus, otra sobre una falsa patente de medicamentos y una tercera sobre la forma de prevenir o curar”, explic√≥ a la AFP.

Estereotipos racistas

Los periodistas encargados del fact-checking en la AFP también detectaron otra multitud de datos falsos.

Una de ellas, que circula en Sri Lanka, afirmaba que los 11 millones de habitantes de Wuhan iban a morir.

Otra decía que varios productos alimenticios y localidades australianas serían contaminados por este nuevo coronavirus, o que una solución salina permite evitar el contagio.

Algunas de estas falsas informaciones alimentan prejuicios sobre costumbres alimenticias o fomentan estereotipos racistas.

Un video, que acabó siendo viral, muestra a una mujer comiendo un murciélago con palillos.

Estas imágenes, reproducidas por algunos tabloides occidentales, pretenden demostrar que la apetencia de algunos chinos por animales exóticos está en el origen de la crisis.

Este video fue en realidad realizado en 2016 en el archipiélago del Pacifico de Palau por un bloguero.

Aunque la tradición culinaria china usa varios ingredientes ignorados o despreciados en otros países, y la venta de animales que viven en mercados es preocupante, el murciélago no es a menudo consumido.

En Australia, donde vive una importante comunidad china, las falsas informaciones también existen y se multiplican.

El lunes, un diputado de Brisbane advirtió a sus electores contra un falso comunicado de prensa supuestamente del Ministerio de Salud, que alertaría a la población contra los riesgos de desplazarse a barrios donde hay una fuerte concentración de personas de origen chino.

“Tener falsas informaciones difundidas por cretinos racistas crea un sentimiento de miedo e incertidumbre”, dijo el diputado a la AFP.

Balances fantasiosos

En internet, los sitios de extrema derecha se han apoderado de la epidemia.

Una de las primeras falsas informaciones en divulgarse fue la existencia de una vacuna contra este nuevo coronavirus que habría sido patentada en 2015.

En realidad, la patente era sobre un coronavirus hallado entre aves.

Hal Turner, presentador de una radio de extrema derecha acusada de apoyar a los supremacistas blancos, publicó un artículo en internet afirmando que 112.000 personas ya habían muerto en China y que 2,8 millones habían sido puestas en cuarentena.

Los titulares de los medios sensacionalistas y la hist√≥rica desconfianza ante el gobierno chino han facilitado la propagaci√≥n de rumores, seg√ļn Robert Bartholomew, soci√≥logo neozeland√©s.

“Para mucha gente, la principal fuente de informaci√≥n son las redes o medios sociales reputados por vehicular informaciones no verificadas”, asegur√≥.

Para las autoridades sanitarias, este flujo incesante de falsas informaciones complica su trabajo.

“En Taiw√°n, la gente empieza a llamar a los hospitales o a las agencias gubernamentales inund√°ndolos de preguntas y movilizando preciosos recursos humanos”, lament√≥ Kevin Hsueh, un responsable del hospital Cardinal Tien en Taip√©i.

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