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Sonda de la NASA logra hist√≥rico posicionamiento en √≥rbita de J√ļpiter
Publicado por: Eduardo Woo
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Cinco a√Īos despu√©s de su lanzamiento, la sonda Juno de la NASA consigui√≥ ponerse el martes en √≥rbita alrededor de J√ļpiter en busca de desentra√Īar los misterios del planeta m√°s grande del sistema solar, escondidos bajo una espesa capa nubosa.

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La sonda de casi cuatro toneladas, impulsada por energ√≠a solar, efectu√≥ una serie de 37 sobrevuelos alrededor de J√ļpiter, la mayor parte entre 10.000 y 4.667 kil√≥metros sobre la espesa capa nubosa, durante una misi√≥n cient√≠fica de 18 meses.

Los sobrevuelos de Juno serán mucho más próximos al planeta gigante que el precedente récord de 43.000 kilómetros establecido por la sonda estadounidense Pioneer 11 en 1974.

Fue el lunes a las 23:18 hora de Chile, cuando Juno –que avanzaba a 64 km por segundo–, encendi√≥ su motor principal durante 35 minutos para frenar su trayecto de manera de ser capturado por la gravedad de J√ļpiter y colocarse en una √≥rbita polar de 53,5 d√≠as.

Dada la distancia entre J√ļpiter y la Tierra, unos 869 millones de kil√≥metros, la se√Īal de radio de confirmaci√≥n del encendido del motor lleg√≥ a los controladores pasada las 00:00 horas del martes en Chile.

NASA TV

Después de las dos primeras vueltas de 53,5 días, Juno se colocará a partir de octubre en una órbita de 14 días que le hará pasar sucesivamente cerca de los dos polos.

Durante sus sobrevuelos, los instrumentos de la sonda penetrarán la espesa capa de nubes para estudiar las gigantescas auroras boreales, su atmósfera y su magnetósfera.

“Juno se acercar√° a J√ļpiter a una distancia sin precedentes para desentra√Īar sus misterios”, destac√≥ la responsable del programa de la NASA, Diane Brown.

Uno de los objetivos principales de la misión será comprender mejor de qué se compone el interior, hasta ahora inobservable, del planeta gigante.

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