Sociedad
Domingo 25 noviembre de 2018 | Publicado a las 11:15
Antonio Zamorano: la historia oculta del "Cura de Catapilco", el hombre que definió una elección
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1958 se presentaba como un a√Īo clave en la historia de Chile, se iniciaba un nuevo periodo de campa√Īa de cara a elecciones presidenciales, las cuales se realizaron en el mes de septiembre. La pol√≠tica de ese entonces se configuraba de una forma mucho m√°s tradicional, siendo los partidos tradicionales quienes lideraban las preferencias.

Fue as√≠ como, en un primer momento, fueron cuatro los pol√≠ticos que llegaron a la carrera por la presidencia de la Rep√ļblica. Jorge Alessandri representaba al Partido Conservador y la derecha m√°s tradicional; Eduardo Frei al centro social y los cristianos; Luis Bossay al Partido Radical y un centro m√°s laico; y Salvador Allende al Partido Socialista y la izquierda.

No obstante, nadie contaba con un quinto candidato que surgi√≥ en √ļltimo momento. Se trata de Antonio Zamorano, exsacerdote y pol√≠tico chileno que tambi√©n militaba en el PS.

Antonio Zamorano en la Prensa | Biblioteca Nacional
Antonio Zamorano en la Prensa | Biblioteca Nacional

Pues bien, fue ese mismo a√Īo que Zamorano decidi√≥ iniciar una postulaci√≥n presidencial de manera independiente. Se sali√≥ del PS y reuni√≥ apoyos tras crear el Partido Uni√≥n Nacional Laborista, de marcada tendencia hacia la izquierda.

La historia dice que fue la candidatura de este expárroco la que definió la futura victoria de Alessandri, debido a que le restó votos claves a Salvador Allende. Pese a que apenas obtuvo un 3.3% de los sufragios.

Zamorano antes de la vida política

Seg√ļn un reportaje de 2011 del noticiero 24 horas, la historia de Zamorano puede elevarse a la categor√≠a de mito, ya que constituye uno de los primeros “batacazos” en la pol√≠tica chilena, que en esos a√Īos era mucho m√°s tradicional que en estos d√≠as.

Este sacerdote naci√≥ en la Ligua un 30 de septiembre de 1908. Fue hijo del empresario de transporte Benancio Zamorano y do√Īa Herminia Herrera.

Tuvo una infancia sin mayores contratiempos en su ciudad. Su vida cambió al ingresar, por su voluntad, al Seminario Franciscano de Santiago, ordenándose sacerdote en 1932. A esto sumó cursos de pedagogía en la Universidad Católica de Chile.

Trabaj√≥ como docente de Filosof√≠a, Griego, Lat√≠n, Hebreo, √Ālgebra y Trigonometr√≠a en el Seminario de la comuna de La Granja por un lapso de cinco a√Īos. Luego se traslad√≥ hasta la ciudad de Iquique, donde por siete a√Īos fue profesor del Seminario de la ciudad.

Salvador Allende | Memoria Chilena
Salvador Allende | Memoria Chilena

Seg√ļn detalla el sitio Memoria Chilena, fue nombrado como p√°rroco de la localidad de Catapilco, en la regi√≥n de Valpara√≠so, en el a√Īo 1940. Desde ese momento fue conocido como el “Cura de Catapilco”.

El mito se√Īala que el hombre siempre estuvo ligado a la pol√≠tica en la zona interior de la regi√≥n. Sin ir m√°s lejos, se dice que muchos pol√≠ticos locales acud√≠an a √©l para lograr apoyos concretos de popularidad en sus campa√Īas, aunque esto nunca fue comprobado.

Zamorano decidi√≥ retirarse de la vida sacerdotal en el a√Īo 1956. Ocho a√Īos m√°s tarde se cas√≥ con Aurelia Julio Valdivia, en la comuna de Maip√ļ.

Su carrera pol√≠tica se inici√≥ en 1950, cuando inici√≥ su militancia en el Partido Socialista de Chile. Dos a√Īos m√°s tarde tuvo su primer √©xito en el denominado servicio p√ļblico, al ser elegido regidor de la comuna de Zapallar.

En 1957 se present√≥ como candidato a diputado, de forma independiente, en las elecciones parlamentarias. Fue electo por la agrupaci√≥n que era compuesta por las ciudades de Valpara√≠so y Quillota. El periodo se extendi√≥ hasta el a√Īo 1961.

Jorge Alessandri | Memoria Chilena
Jorge Alessandri | Memoria Chilena

El gran salto de su carrera política lo dio en 1958, cuando se presentó como independiente a la elección presidencial de ese entonces. Nadie supo con claridad cuáles fueron sus reales motivos.

Ese a√Īo, y como forma de fortalecer su campa√Īa, cre√≥ el partido Uni√≥n Nacional Laborista, el cual fue considerado como representante de la izquierda progresista de la √©poca.

La elección de 1958

Como ya se ha dicho, en la elección presidencial de 1958 se presentaron cuatro candidatos de diferentes espectros políticos. Desde un comienzo, la candidatura de Zamorano fue vista como un complot hacia Salvador Allende.

Patricio Navia e Ignacio Soto Castro, ambos cientistas políticos chilenos, desarrollaron una investigación denominada El efecto de Antonio Zamorano, el Cura de Catapilco, en la derrota de Salvador Allende en la elección presidencial de 1958, en el cual destacan que el expárroco restó votos a todos los candidatos, no sólo a Allende.

Seg√ļn los dos autores, el discurso del “Cura de Catapilco” compiti√≥ con la cr√≠tica hacia la oligarqu√≠a chilena que ya emit√≠a el m√©dico socialista, aunque el hombre de la Ligua a√Īad√≠a un componente m√°s moralista.

En su análisis de Navia y Soto detalla que aquella elección se definió por los tradicionales tercios, ya que Alessandri (derecha) obtuvo 31,6%, mientras que Bossay y Frei Montalva (centro) sumaron 36,2% y Allende con Zamorano (izquierda) se quedaron con el 32,2%.

Alessandri asume como presidente | Archivo
Alessandri asume como presidente | Archivo

Dentro del 3,3% que obtuvo el exsacerdote, su apoyo más fuerte estuvo dentro de lo que conocemos como Región de Maule (Talca y Linares) y la ciudad de Valparaíso, aunque su influencia habría afectado tanto a Allende como a Alessandri.

El an√°lisis de ambos es: “Curiosamente, la votaci√≥n de la izquierda en Talca en la elecci√≥n legislativa de 1957 hab√≠a sido especialmente baja. La suma de los votos de las dos facciones del PS fue de 10,9%, muy por debajo de la votaci√≥n del Partido Liberal (18,9%), PR (16,5%), de las dos facciones del Partido Conservador (16,4%). Luego, la votaci√≥n base de la izquierda en Talca era bastante menor, incluso, a lo que consigui√≥ Salvador Allende en 1958. La votaci√≥n v√°lida total en Talca en 1957 fue de 14.010 votos, por debajo de los 17.922 votos que se registraron en la presidencial de 1958.

A lo que agregaron: “El apoyo a Antonio Zamorano bien pudo haber provenido de los nuevos votantes, pero dado que la base electoral de la izquierda en Talca era bastante baja, es improbable que esos nuevos votantes hubieran estado inclinados a apoyar a Salvador Allende de no haber existido la candidatura de Antonio Zamorano. Es m√°s, hay buenas razones para creer que si la votaci√≥n del excura fue tan alta en zonas donde la derecha hab√≠a sido dominante, algo pudo haber tenido que ver el acarreo de votantes que era entonces una pr√°ctica reconocida. De cualquier forma, acarrear votantes para que sufragaran por Antonio Zamorano no afectaba el apoyo a Salvador Allende en esa comuna”.

Respecto a la otra comuna maulina expresaron: “En Linares, comuna en la que Jorge Alessandri y Salvador Allende tuvieron una disputa muy re√Īida, el cura de Catapilco obtuvo un 16,3% de la votaci√≥n. La izquierda tampoco ten√≠a mucha presencia en Linares. En la elecci√≥n de diputados de 1957, el PS obtuvo un 4,9%, muy por debajo de la votaci√≥n del Partido Liberal (26%) y de las dos facciones del Partido Conservador (19,8%), Agrario Laborista (15,3%), Partido Dem√≥crata (11,3%), PR (9,9%) y de la Falange Nacional (8,8%). Los 9.520 votantes v√°lidos en Linares en 1958 superaron a los 7.585 que participaron en las parlamentarias de 1957. Una vez m√°s, no hay raz√≥n para suponer que la alta votaci√≥n de Antonio Zamora-no en Linares haya provenido de personas que, de no haber estado el Cura de Catapilco, hubieran apoyado a Salvador Allende”.

Sin embargo, un reportaje realizado por 24 Horas pareci√≥ confirmar lo que muchos temieron en aquellos a√Īos, ya que un hombre identificado como Sergio Vargas, asistente de Zamorano Herrera mientras era sacerdote, confirm√≥ que √©l tuvo reuniones secretas con Jorge Alessandri en el poblado de Catapilco.

Antonio Zamorano dando su apoyo a Pinochet | Captura
Antonio Zamorano dando su apoyo a Pinochet | Captura

“Varias veces vino a hablar con √©l, eso me consta. Yo una vez le ayud√© a sacar una propaganda que ten√≠a hacia la casa que ten√≠a don Antonio. Esa propaganda era de Don Antonio”, expres√≥.

En su relato, Vargas aseguró que desde el entorno del candidato conservador hubo ayuda para fomentar la candidatura del exsacerdote, por lo que sí podría haber sido una maniobra para perjudicar al candidato de la izquierda.

Lo concreto es que aquella elecci√≥n defini√≥ a Alessandri como Presidente de la Rep√ļblica con 389.909 votos que le dieron un 31,56% de las preferencia, Allende obtuvo 356.493 votos que correspondieron al 28,85%. Zamorano fue √ļltimo con 41.304 sufragios que le dieron un 3,34% del total.

Un calculo simple estima que el socialista, sin el “Cura de Catapilco” de por medio, habr√≠a obtenido 397.797 votos que correspond√≠an a la izquierda y habr√≠a derrotado a Alessandri. Aunque eso siempre ser√° mera especulaci√≥n.

Se sabe tambi√©n que Antonio Zamorano dio su apoyo p√ļblico al dictador Augusto Pinochet en el plebiscito de 1980, lo que hizo especular con que siempre hab√≠a sido un esp√≠a de los partidos de derecha en el PS.

Lo cierto es que este personaje de la pol√≠tica muri√≥ el 13 de septiembre de 1995 a la edad de 86 a√Īos, aunque su “efecto pol√≠tico” ser√° recordado por siempre como sin√≥nimo de “hombre pintoresco” o “traidor de la izquierda”, dependiendo del sector que se le mire.

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