Sociedad
Jueves 09 agosto de 2018 | Publicado a las 09:25
Blanqueadores de piel: la peligrosa moda que se populariza en √Āfrica
Publicado por: Denisse Charpentier
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El blanqueo o aclaramiento de la piel se ha convertido en un fen√≥meno muy popular en numerosos pa√≠ses de √Āfrica, para el que se emplean varios m√©todos, que suelen tener efectos secundarios para la salud.

Cuando, en los bancos de la facultad de Medicina, Isima Sobande escuchó hablar de madres que decoloraban la piel de sus bebes, creyó que se trataba de una leyenda urbana. Pero no tardó en verlo con sus propios ojos.

Poco tiempo despu√©s de que fuera enviada a un centro m√©dico de Lagos, capital econ√≥mica de Nigeria, Sobande registr√≥ el ingreso de un beb√© de dos meses, que se retorc√≠a de dolor, “con for√ļnculos muy grandes por todo el cuerpo”.

La joven m√©dica descubri√≥ entonces que su madre le estaba aplicando una crema de esteroides mezclada con manteca de karit√©, una “receta b√°sica” conocida por muchos nigerianos.

“Estaba horrorizada”, cuenta Isima Sobande. “Me aterr√≥ de verdad”. “Nuestra sociedad est√° condicionada por el hecho de que tener la piel clara es una forma de encontrar un buen trabajo, de tener una relaci√≥n amorosa… y, para muchos, eso es muy importante”, a√Īade la mujer de 27 a√Īos.

Gulshan Khan |  Agence France Presse
Gulshan Khan | Agence France Presse

En √Āfrica, el blanqueo de la piel no tiene nada de novedoso. Los expertos m√©dicos llevan a√Īos advirtiendo sobre los riesgos que pude tener para la salud este tipo de m√©todos para aclararse la piel.

Los adalides de la conciencia negra están indignados por esta herencia nefasta y este lavado de cerebro, fruto de siglos de esclavitud y de colonización.

Pero, paradójicamente, su voz se escucha más y tienen más influencia en el resto del mundo que en el continente africano, mientras que le fenómeno no deja de crecer.

“El uso de productos para blanquearse la piel es creciente, en particular entre adolescentes y j√≥venes”, explica a la AFP Lester Davids, profesor de Biolog√≠a Humana en la Universidad de Pretoria, en Sud√°frica.

“La antigua generaci√≥n utilizaba cremas, la nueva utiliza p√≠ldoras e inyecciones”, apunta.

“Ni siquiera sabemos qu√© consecuencias a largo plazo tendr√°n esos productos, que est√°n a√ļn m√°s concentrados”, avisa.

Gulshan Khan |  Agence France Presse
Gulshan Khan | Agence France Presse

Cremas

Las cremas aclaradoras para la piel son, de lejos, la pr√°ctica m√°s com√ļn. Act√ļan inhibiendo la producci√≥n de melanina, el pigmento que se sintetiza por la exposici√≥n al sol

Los ingredientes que las componen son principalmente hidroquinona, esteroides, plomo y mercurio.

Estas cremas pueden ser inocuas en dosis espec√≠ficas y durante un tiempo limitado, pero pueden ser peligrosas si se utilizan en concentraciones m√°s elevadas o durante largos periodos, seg√ļn expertos.

“Nos estamos dando cuenta de que la gente utiliza los productos durante mucho m√°s tiempo del que se recomienda y que empiezan a tener efectos secundarios verdaderamente nocivos”, explica el m√©dico generalista Rasheedah Adesokan, establecido en Lagos.

Algunas empresas de √Āfrica han empezado a etiquetar sus productos como “bio” para tranquilizar a los usuarios, a√Īade una de sus colegas en la capital econ√≥mica nigeriana, la doctora Isima Sobande.

Pero “la mayor parte del tiempo, es solo una etiqueta que tapa ingredientes nocivos”, precisa.

Gulshan Khan |  Agence France Presse
Gulshan Khan | Agence France Presse

Efectos secundarios

Al principio, los usuarios suelen apreciar los primeros efectos blanqueantes y “brillantes” de la crema en su piel.

Pero para que este resultado dure, tienen que seguir aplicando el producto, sin el cual la piel recobra de nuevo sus pigmentos, seg√ļn la doctora Adesokan.

Conforme pasa el tiempo, la piel se irrita, se vuelve m√°s fina y “marm√≥rea”. Pueden aparecer ronchas. “Hay enrojecimientos y se pueden ver las venas verdes”, explica.

En el peor de los casos, la gente desarrolla una ocronosis, una acumulación de ácido que hace que la piel se vuelva más oscura.

La utilización de cremas con esteroides también puede acelerar el crecimiento del cabello y provocar la formación de estrías.

Estos productos son muy f√°ciles de conseguir. A veces, las cremas de esteroides antibacterianas y antif√ļngicas disponibles en venta libre se utilizan como agente blanqueador.

Gulshan Khan |  Agence France Presse
Gulshan Khan | Agence France Presse

La nueva moda del glutatión

Una de las √ļltimas innovaciones en materia de blanqueo es un producto qu√≠mico llamado glutati√≥n que se administra en forma de p√≠ldora o en inyecci√≥n y que se vende en los mercados o por internet.

Seg√ļn Lester Davids, profesor de Psicolog√≠a en la Universidad de Pretoria, en Sud√°frica, el glutati√≥n es un “potente antioxidante” utilizado en ocasiones en tratamientos contra el c√°ncer.

Su efecto secundario es hacer que la piel se vuelva m√°s blanca, a√Īade Davids, precisando que est√° presenta como una alternativa m√°s segura a las cremas.

En los √ļltimos a√Īos, “la inyecci√≥n empez√≥ a imponerse con un submercado del blanqueo de la piel”, afirma el experto.

El problema del glutatión, como el de las cremas, es su reglamentación. Pero, al contrario que con las cremas, hay muy pocos estudios sobre los efectos del empleo de este nuevo producto en mucho tiempo.

“Utilizar el glutati√≥n no es ilegal, sea simplemente muy prudente, pues no conocemos” la amplitud del riesgo, concluye Lester Davids.

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