Sociedad
S√°bado 22 diciembre de 2018 | Publicado a las 15:49
Hombre de 60 a√Īos canta por la vida en el "bosque de los suicidios" en Jap√≥n
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Las notas del m√≠tico “Imagine” de John Lennon son las primeras que entona el japon√©s Kyochi Watanabe cuando intenta convencer a la gente que va a su bosque natal con la intenci√≥n de suicidarse de que amen la vida.

La letra de la canci√≥n expresa la idea de que “no hay diferencias entre las personas”, explica, mostr√°ndose convencido de que este pensamiento puede ayudar a aquellos invadidos por la desesperanza.

Este m√ļsico de 60 a√Īos libra desde hace ocho una batalla para intentar disuadir a quienes acuden agobiados por el pesimismo a este lugar, conocido en Jap√≥n como el “bosque del suicidio”.

Pero Watanabe teme que todos los esfuerzos por cambiar la reputación de este bosque situado a los pies del monte Fuji sean en vano.

Aokigahara, nombre oficial de este bosque tambi√©n llamado como Mar de √Ārboles, se hizo conocido en todo el mundo el a√Īo pasado cuando Logan Paul, muy famoso en YouTube, grab√≥ all√≠ un video en el que mostraba a una v√≠ctima de suicidio.

Behrouz Mehri | Agence France-Presse
Behrouz Mehri | Agence France-Presse

Las imágenes generaron conmoción e indignaron a Watanabe, quien pasó gran parte de su vida en los alrededores del bosque.

“Es un bosque de la naturaleza, un lugar sagrado”, dice. “¬ŅQuiere la gente convertirlo en un infierno?”.

Watanabe vive en una caba√Īa en los alrededores de Aokigahara. Por las noches enciende unos enormes parlantes y hace que el rock y el hip hop retumben entre el oc√©ano de √°rboles.

“La vida es valiosa”

Cree que la m√ļsica es una forma de llegar a quienes est√°n atormentados y asegura que vio a gente dar media vuelta e irse del bosque al escuchar sus canciones.

A veces toca la guitarra y canta sus temas preferidos. Otras, ha llegado a intervenir directamente.

Watanabe cuenta c√≥mo en una ocasi√≥n convenci√≥ a un hombre que viaj√≥ desde Osaka para que no acabara con su vida. “Regres√≥ a su casa y sigue envi√°ndome mensajes en Facebook”, afirma.

(CC) Wikimedia Commons
(CC) Wikimedia Commons

La historia de Aokigahara se remonta a mediados del siglo IX, cuando una erupción del monte Fuji cubrió de lava una amplia superficie que después se transformó en un bosque de 30 km2.

El bosque, que los habitantes de la región consideran sagrado, está densamente poblado de árboles muy altos que dejan poco espacio a los rayos de sol que consiguen filtrarse, iluminando las raíces entrelazadas que tapizan el suelo.

Behrouz Mehri | Agence France-Presse
Behrouz Mehri | Agence France-Presse

Este ambiente convirti√≥ a Aokigahara desde los a√Īos 1970 en el decorado de suicidios en populares novelas, pel√≠culas y series de televisi√≥n, hasta el punto de que muchas personas empezaron a acudir con la idea de quitarse la vida. Cada a√Īo se registraban decenas de muertes.

A la entrada del bosque, un cartel reza: “La vida es algo valioso. Intente pensar en calma en sus padres, sus hermanos y hermanas, sus hijos. No se guarde las cosas, hable con alguien”. Debajo, un n√ļmero de tel√©fono de ayuda.

“Mi deber”

Jap√≥n tiene la tasa de suicidio m√°s elevada del G7, los principales siete pa√≠ses industrializados, con m√°s de 20.000 v√≠ctimas al a√Īo.

Durante ocho a√Īos, hasta 2014, la tasa de suicidios de la prefectura de Yamanashi, en la que se encuentra el bosque, era la m√°s alta de Jap√≥n.

Desde entonces, pas√≥ a segunda o tercera posici√≥n nacional y las autoridades dejaron de anunciar el n√ļmero de v√≠ctimas en el bosque de Aokigahara. Seg√ļn los habitantes de la regi√≥n, la tendencia es a la baja.

Pero el controvertido video de Logan Paul podría reavivar este flagelo. El video fue reproducido seis millones de veces antes de que se borrara. El YouTuber pidió disculpas.

Lisa Bishop, una turista canadiense de 33 a√Īos, dice que acudi√≥ al lugar “para ver lo que se siente exactamente al venir aqu√≠”. Pero el video de Logan Paul le indigna. “Es totalmente condenable” mostrar as√≠ a la v√≠ctima de un suicidio, considera.

Watanabe sigue entregado a la misi√≥n que emprendi√≥. “Nac√≠ aqu√≠ y debo proteger este lugar”, dice. “Me siento el guardi√°n. Me parece que es mi deber”.

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