Sociedad
Lunes 11 junio de 2018 | Publicado a las 15:55
Desaparici√≥n de √°rboles milenarios genera alarma en √Āfrica
Publicado por: Fabián Barría La información es de: Agence France-Presse
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La mayor√≠a de los √°rboles baobabs m√°s viejos de √Āfrica se est√°n muriendo desde hace una d√©cada, advirtieron este lunes los investigadores que barajan como causa el cambio clim√°tico.

“Es chocante y espectacular asistir a lo largo de nuestra vida a una desaparici√≥n de tantos √°rboles de edades milenarias”, explic√≥ a la AFP Adrian Patrut, de la Universidad Babes-Bolyai de Rumania y coautor del estudio publicado en la revista Nature Plants.

“En el transcurso de la segunda mitad del siglo XIX, los grandes baobabs de √Āfrica austral empezaron a morir, pero desde hace 10-15 a√Īos, su desaparici√≥n aument√≥ r√°pidamente a causa de temperaturas muy elevadas y de la sequ√≠a”, seg√ļn este investigador.

Con edades comprendidas entre 1.100 y 2.500 a√Īos, el baobab, de tronco macizo coronado por ramas que parecen ra√≠ces, es una de las siluetas m√°s emblem√°ticas de las sabanas √°ridas, reconocibles a varios kil√≥metros a la redonda.

Pero a lo largo de los √ļltimos 12 a√Īos, nueve de los 13 ejemplares m√°s viejos murieron total o parcialmente, seg√ļn el estudio.

Entre √©stos, tres √°rboles simb√≥licos: Panke, en Zimbabue, el baobab m√°s viejo con 2.450 a√Īos; el √°rbol de Platland de Sud√°frica, uno de los m√°s grandes del mundo con un tronco de m√°s de 10 metros de di√°metro, y el c√©lebre baobab Chapman de Botsuana, en el que Livingstone grab√≥ sus iniciales y considerado monumento nacional.

“Estas muertes no fueron causadas por una epidemia”, afirman los autores que sugieren que el cambio clim√°tico podr√≠a afectar la capacidad del baobab para sobrevivir, si bien “ser√°n necesarias otras investigaciones para apoyar o rechazar esta hip√≥tesis”.

Pero “la regi√≥n en la que murieron los milenarios baobabs es una en las que el calentamiento se produce m√°s r√°pidamente en √Āfrica”, seg√ļn Patrut.

Los investigadores descubrieron esta situaci√≥n de “una amplitud sin precedentes” cuando estudiaban estos √°rboles para entender sus extraordinarias medidas. Para ello, entre 2015 y 2017, examinaron m√°s de 60 baobabs, los mayores existentes y por lo tanto los m√°s viejos.

Recorriendo Zimbabue, Sud√°frica, Namibia, Mozambique, Botsuana y Zambia, recolectaron muestras de diferentes partes de los √°rboles, con las que pudieron determinar su edad.

“Los baobabs producen peri√≥dicamente troncos nuevos, as√≠ como otras especies producen ramas”, seg√ļn el estudio. Estos tallos o troncos, a menudo de edades diferentes, se acaban fusionando.

Pero cuando un gran n√ļmero de tallos muere, el √°rbol se desmorona. “Antes de empezar nuestras investigaciones, hab√≠amos sido informados de la ca√≠da del baobab Grootboom en Namibia, pero cre√≠amos que se trataba de un evento aislado”, indic√≥ Patrut.

“La cavidad de un viejo baobab de Zimbabue es tan grande que en ella se puede albergar a casi 40 personas”, subraya en su p√°gina web el parque nacional Kruger de Sud√°frica.

Durante mucho tiempo, fueron utilizados paralelamente por los exploradores y viajeros para guiarse.

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