Sociedad
Resuelven misterio de la "Gran Niebla" que mató a 12 mil personas en Londres
Publicado por: Camilo Suazo
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Fue el 5 de diciembre de 1952 cuando una densa niebla cubrió gran parte de Londres. En un comienzo sus habitantes no le tomaron mayor importancia ya que pensaron que se trataba de un fenómeno natural al cual ya estaban acostumbrados.

Sin embargo con el paso de los d√≠as esta nube se volvi√≥ a√ļn m√°s espesa, y el cielo literalmente se oscureci√≥. Las personas pod√≠an ver apenas a un metro de distancia, y diversos eventos as√≠ como tambi√©n funciones de teatro debieron suspenderse.

El sistema de transporte p√ļblico dej√≥ de funcionar, y miles de personas comenzaron a experimentar serios problemas respiratorios.

Clima en Londres durante la "Gran Niebla" de 1952 | Wikimedia Commons
Clima en Londres durante la “Gran Niebla” de 1952 | Wikimedia Commons

Cuando finalmente la niebla dej√≥ la ciudad, el 9 de diciembre del mismo a√Īos, ya eran miles los que debieron ser hospitalizados. El saldo fue de 12 mil personas que murieron a causa de este inusual fen√≥meno.

Lo ocurrido motiv√≥ a las autoridades inglesas a promulgar diversas leyes, como la Clean Air Act 1956, con el objetivo de restringir la contaminaci√≥n en el aire. No obstante, nadie hab√≠a podido explicar por qu√© esta niebla “envenen√≥” a tantas personas… hasta ahora.

Un equipo de cient√≠ficos liderados por el profesor de Ciencias Atmosf√©ricas del Texas A&M University, Renyi Zhang, realiz√≥ una investigaci√≥n -cuyos resultados fueron dados a conocer por la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences– en la que se determin√≥ que la alta toxicidad de la llamada “Gran Niebla” se debi√≥ a la formaci√≥n de sulfato t√≥xico.

Zhang explic√≥ que el sulfato fue el principal factor que caus√≥ la niebla, y precis√≥ que en aquella oportunidad se formaron part√≠culas de √°cido sulf√ļrico a partir del di√≥xido de azufre liberado por la excesiva quema de carb√≥n en los hogares londinenses en las plantas de energ√≠a.

Clima en Londres durante la "Gran Niebla" de 1952 | Yahoo.com
Clima en Londres durante la “Gran Niebla” de 1952 | Yahoo.com

No obstante, agreg√≥ que a√ļn no se sab√≠a con certeza por qu√© el di√≥xido de azufre se transform√≥ en √°cido sulf√ļrico.

“Los resultados que obtuvimos muestran que este proceso fue facilitado gracias al di√≥xido de nitr√≥geno, otro producto de la combusti√≥n del carb√≥n, y se produjo en un comienzo en la niebla natural”, precis√≥ el experto seg√ļn el peri√≥dico espa√Īol La Raz√≥n.

En la misma l√≠nea, asevera que otro punto clave en esta conversi√≥n del di√≥xido de azufre a sulfato son las part√≠culas √°cidas. “La niebla natural conten√≠a part√≠culas m√°s grandes de varias decenas de micr√≥metros de tama√Īo. La evaporaci√≥n posterior de la niebla dej√≥ part√≠culas m√°s peque√Īas de √°cidos que cubrieron la ciudad‚ÄĚ, indic√≥.

Cabe se√Īalar que en aquellos a√Īos Inglaterra ven√≠a recuper√°ndose de los efectos de la II Guerra Mundial, por lo que el carb√≥n de mejor calidad era exportado. Por ende, los ingleses utilizaban un carb√≥n de baja calidad, el que conten√≠a elevados √≠ndices de azufre.

Los encargados de la investigación temen que este fenómeno se repita en lugares con condiciones de extrema contaminación, como China.

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