Sociedad
La Gran Barrera de Coral morir√°: ya no se puede salvar debido al calentamiento global
Publicado por: Francisca Rivas La información es de: Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El blanqueo del coral (decoloraci√≥n por incremento de temperatura del agua) de la Gran Barrera de Australia es m√°s grave de previsto inicialmente y el da√Īo seguir√° aumentando a menos que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, advirtieron cient√≠ficos este lunes.

Si el calentamiento global contin√ļa como hasta ahora, el monumento natural morir√° definitivamente.

Los 2.300 kil√≥metros de la barrera, inscrita desde 1981 en el patrimonio mundial de la Unesco, sufri√≥ el a√Īo pasado el blanqueo m√°s grave jam√°s registrado a causa del calentamiento de las aguas de los oc√©anos entre marzo y abril.

La observaci√≥n a√©rea y submarina mostr√≥ que 22% de los corales quedaron destruidos en 2016, pero ahora la proporci√≥n asciende al 29% y por tratarse del segundo a√Īo consecutivo de blanqueo, la perspectiva es muy negativa.

“Estamos muy preocupados acerca de lo que significa para la Gran Barrera de Coral y para las comunidades e industrias que dependen de ella”, indic√≥ el presidente de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera (Gbrmpa), Russell Reichelt.

En ese sentido, a√Īadi√≥ que “la cantidad de coral que muri√≥ por el blanqueo en 2016 est√° en ascenso con relaci√≥n a nuestras previsiones iniciales y anticipamos que habr√° un declive adicional del coral para fines de 2017, aunque todav√≠a tenemos que completar nuestra observaci√≥n”.

Evaluando el da√Īo

Lock the Gate Alliance en Flickr (CC)
Lock the Gate Alliance en Flickr (CC)

El blanqueo de los corales es un fenómeno de debilitamiento que se traduce por una decoloración, provocado por el aumento de la temperatura del agua. Esto conlleva la expulsión de las algas simbióticas que dan al coral su color y sus nutrientes.

Los arrecifes pueden recuperarse si el agua vuelve a enfriarse, pero también morir si el fenómeno persiste.

La zona más perjudicada es una que se halla al norte de la popular ciudad turística de Port Douglas, donde se estima que el 70% del coral superficial ha muerto.

Cairns y Townsville, otros destinos turísticos también muy populares, figuran entre las regiones más golpeadas por el flagelo en 2017, aunque las regiones más australes de esta maravilla natural escaparon a la tragedia.

Aunque el coral puede recuperarse si cae la temperatura del agua y los pólipos vuelven a colonizarlo, pero la recuperación puede demorar una década.

Reichelt dijo que los ciclones afectaron la cuarta parte de la barrera pero que la evaluaci√≥n completa del da√Īo en 2017 no estar√° disponible hasta el a√Īo pr√≥ximo.

Resiliencia alterada

La semana pasada, la Gbrmpa organizó una conferencia a la que asistieron más de 70 expertos marinos mundiales para elaborar una estrategia que permita responder al fenómeno.

Entre las opciones manejadas, figura el desarrollo de enfermerías de coral, la lucha contra la proliferación de las coronas de espinas -una especie de estrellas de mar depredadoras del coral- y la expansión de sistemas de monitoreo del blanqueo.

En la conferencia, uno de los temas m√°s destacados fue la necesidad de luchar contra el cambio clim√°tico.

“La Gran Barrera de Coral es un sistema amplio y resiliente, que en el pasado ha mostrado su capacidad para recuperarse, pero los cambios actuales est√°n alterando esa resiliencia”, advirti√≥ Reichelt.

“Los participantes en la conferencia manifestaron su preocupaci√≥n acerca de la necesidad de una acci√≥n global para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, causante del cambio clim√°tico”.

En diciembre de 2015, el mundo acord√≥ en Par√≠s limitar el calentamiento del planeta a 2¬ļC por encima del nivel de la era preindustrial, limitando la utilizaci√≥n de combustibles f√≥siles que arrojan carbono a la atm√≥sfera.

Australia se comprometi√≥ a dedicar a este problema m√°s de 2.000 millones de d√≥lares australianos (1.400 millones de euros) en diez a√Īos.

La barrera y sus 345.000 km2 se libraron por poco de entrar en la lista de sitios en peligro de la Unesco en 2015.

Tendencias Ahora