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El declive y resurgimiento del tradicional Barrio Estación de Concepción
Publicado por: Matías Vega La información es de: Alma Palacios
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El Barrio Estación antes era uno de los límites de Concepción, pero el centro de la ciudad se ha expandido y ha llegado hasta este lugar. Lo que antes era conocido como el corazón bohemio de la capital penquista ahora está subutilizado, pero hay proyectos para que vuelva a crecer.

Actualmente, el Barrio Estaci√≥n est√° casi vac√≠o: m√°s de 10 locales han cerrado en los √ļltimos a√Īos, dejando solo algunos espacios como El Tabl√≥n y el Negro Mandanga en pie.

Ya no es el barrio bohemio que fue cuando concentraba lugares como el Treinta y tantos, Beer Bar o La Rep√ļblica, con cientos de penquistas llenando los locales cada noche. Ahora, ese p√ļblico migr√≥ hacia Ej√©rcito, Plaza Per√ļ o Pedro de Valdivia.

Los carteles de Se Arrienda o Se Vende son comunes en las ventanas de oficinas o locales del barrio. La mayor√≠a de los edificios tienen sus fachadas sin mantenci√≥n, como tambi√©n lo est√° la Plaza Espa√Īa.

Historia y declive

Antes de ser el centro bohemio de Concepción, ésta era la primera entrada a la ciudad para los viajeros que bajaban del tren, y se caracterizaba por tener hostales y chicherías que los recibían.

El arquitecto urbanista e investigador Luis Darmendrail relat√≥ que “ese gran complejo ferroviario que estaba compuesto por casas, viviendas, el Club Deportivo Fern√°ndez Vial, etc, formaban una especie de conjunto bien interesante desde el punto de vista arquitect√≥nico y urbano”.

Luis Darmendrail
Luis Darmendrail

√Čsto, se√Īal√≥, “se perdi√≥ con la expropiaci√≥n para lo que hoy en d√≠a es el barrio c√≠vico. Con el pasar del tiempo tambi√©n empezaron a proliferar distintos tipos de locales comerciales. En un momento pasamos de tener talleres mec√°nicos a tener pubs y restaurantes”.

Después de la remodelación de calle Prat a comienzos de los noventa y con la disminución del uso del tren, el espacio fue cambiando. Las discos tuvieron éxito y la bohemia penquista se concentró en el lugar con bares y pubs que recibían a los fiesteros.

El lugar tuvo √©xito entre lugare√Īos y visitantes, siendo un punto de encuentro para la m√ļsica y la bohemia hasta que, a comienzos de la d√©cada de los 2000 la inseguridad se tom√≥ el sector. Homicidios, apu√Īalados, ri√Īas, asaltos y todo tipo de violencia se pod√≠an ver en las calles.

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La llegada de la intendencia al ex edificio de ferrocarriles en el a√Īo 2007 fue otro hito que marc√≥ el barrio: la planificaci√≥n de un centro c√≠vico en la zona iba a influir en lo que pasaba al otro lado de Prat.

Otro cambio importante se produjo con el terremoto del 2010 que dej√≥ inoperable el emblem√°tico Hotel Cecil. El edificio se convirti√≥ en un elefante blanco en una de las esquinas de Plaza Espa√Īa.

Así se selló el declive del conocido barrio bohemio de Concepción.

El repunte

Sin embargo, con la disminución de los asistentes y el cierre de discos, la inseguridad ha bajado rotundamente en la zona.

“Han significado a fin de cuenta que hay una baja de los delitos y un aumento en la percepci√≥n de seguridad de las personas que transitan por este populoso sector de la ciudad”, explic√≥ el encargado de Seguridad P√ļblica de la Municipalidad de Concepci√≥n, Alexis S√°nchez.

Especific√≥ que, seg√ļn datos de la primera comisar√≠a, entre el 2016 y el 2017 han bajado en un 13% los indicadores de delito.

Además, el crecimiento de la ciudad ha obligado a buscar nuevos límites, por lo que las autoridades han puesto sus ojos sobre el río.

Sin embargo, para ello se requiere el soterramiento de la vía férrea para que Concepción no le de más la espalda al Bío Bío.

Sergio Baeriswyl, encargado del concurso internacional de urbanismo que busca una nueva cara para el sector, explic√≥ que “lo que va a ocurrir con la desaparici√≥n de la l√≠nea f√©rrea es que va a existir una relaci√≥n continua entre lo que es el centro de Concepci√≥n y la rivera norte”.

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“Esa actividad y ese dinamismo obviamente traen un sinn√ļmero de oportunidades comerciales, y tambi√©n un aumento del valor del suelo que hace m√°s competitivo que las actividades se puedan instalar ah√≠”, explic√≥.

Seg√ļn los expertos, esto puede revitalizar Barrio Estaci√≥n, pero con otro giro.

Las nuevas oficinas que se abrirán en el Barrio Cívico, escuelas y universidades cercanas requieren de servicios que hasta el momento han permitido la aparición de una serie de locales de comida en el lugar, que ya ven los beneficios de estos cambios.

Esta amplitud del centro ya hab√≠a sido vivida por Luis Ya√Īez, due√Īo de la productora UAU, quien desde 2005, y por nueve a√Īos, mantuvo sus oficinas en Barrio Estaci√≥n.

“Una de las ventajas comparativas que ten√≠a este sector es que era c√©ntrico, era ‘barato’, hab√≠a estacionamiento, y nos permit√≠a estar a pocos pasos de nuestros posibles clientes. Entonces, era un lugar bastante estrat√©gico“, record√≥ Y√°√Īez.

Con esto, las calles que conforman el Barrio Estaci√≥n en el cuadrante entre O’Higgins, Prat, Freire y Serrano ya no se pueden considerar la “esquina” de la ciudad, ni las afueras. Ahora, y en el futuro, se incorporan a lo que es el centro de Concepci√≥n.

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