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Jueves 20 septiembre de 2018 | Publicado a las 13:13 · Actualizado a las 13:18
La estufa ecoeficiente chilena que promete gastar apenas "una astilla por hora"
Publicado por: Jonathan Flores
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“Que la energ√≠a de la le√Īa se transfiera a las viviendas y no a los pulmones de la gente”. Bajo esa premisa, H√©ctor Becker, experto en termodin√°mica e investigador penquista, formado en la Universidad Libre de Bruselas y alumno del Premio Nobel 1972 Ilya Prigogine, se propuso dise√Īar un nuevo tipo de calefactor a le√Īa de combusti√≥n lenta, cuyas primeras pruebas han arrojado promisorios resultados.

El rendimiento de este calefactor será próximamente evaluado en los laboratorios del Departamento de Ingeniería en Maderas de la Universidad del Bio Bío, donde dichos análisis pretenden ratificar los resultados positivos de las primeras evaluaciones.

Corma
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‚ÄúSi bien es cierto que los resultados han sido prometedores y, m√°s a√ļn, por los resultados de pruebas preliminares de calefacciones en habitaciones donde se ha hecho el pilotaje de combusti√≥n y confort t√©rmico, a√ļn hay mucho por hacer para entregar a nuestra sociedad un producto totalmente evaluado con mediciones cient√≠ficas que den garant√≠a de sus bondades en t√©rminos de bajo consumo de le√Īa, equilibrio t√©rmico, rendimiento y composici√≥n de los gases de la combusti√≥n‚ÄĚ, se√Īala William Gacit√ļa, director del Departamento de Ingenier√≠a en Maderas de la UBB.

A juicio de Becker, es posible mejorar sustancialmente la eficiencia energ√©tica y el desempe√Īo de los actuales sistemas de calefacci√≥n que utilizan madera como combustible en el pa√≠s.

Con este diagn√≥stico, el inventor apost√≥ por crear un equipamiento casero, adaptando el dise√Īo de calderas de alta eficiencia de las modernas instalaciones industriales.

¬ŅUna estufa sin humo?

En esta nueva tecnolog√≠a ‚ÄĒa diferencia de los refractarios, que rechazan el calor‚ÄĒ su c√°mara de combusti√≥n est√° conformada por un sistema de tubos cuya disposici√≥n logra recuperar la radiaci√≥n que emite la le√Īa.

Este concepto fue originalmente desarrollado por Spillingwerke en Alemania para elevar la eficiencia de sus calderas de biomasa y perfeccionado por Becker en una serie de proyectos industriales en Centroam√©rica donde estuvo radicado. El sistema, adem√°s, logra quemar una serie de gases como el alquitr√°n, la creosota y el √°cido pirole√Īoso, presentes en las chimeneas y en el aire de las ciudades del sur.

A este sistema Becker incorpor√≥ una c√°mara de combusti√≥n catal√≠tica que permite quemar bien y transmitir al hogar el calor eficiente de ‚Äúuna astilla por hora‚ÄĚ.

Corma
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‚ÄúCuando encend√≠ el prototipo por primera vez, a los pocos minutos, los gases de salida se hicieron trasl√ļcidos. Eso sucede porque antes de alcanzar la temperatura necesaria para producir la conversi√≥n catal√≠tica, las celdillas del convertidor dividen los gases remanentes y los mezclan con el aire secundario y las llamas, logrando que en su mayor√≠a se enciendan‚ÄĚ, explica Becker.

Y agrega que ‚Äúnuestro sistema logra quemar tres o cuatro veces menos le√Īa para calentar la vivienda, logrando aportes importantes tanto al usuario como al ambiente y al recurso forestal, pues requiere quemar s√≥lo una peque√Īa parte del combustible que hoy se emplea, para tener el confort que necesita nuestro hogar‚ÄĚ, subraya entusiasmado.

A la fecha, Héctor Becker ha desarrollado dos prototipos de esta innovadora estufa de combustión lenta, y en las dependencias de la maestranza Inti, de Penco, ya prepara otros 10 dispositivos similares que serán soldados con tecnología alemana.

Dise√Īo antiguo, pero eficiente

El profesor William Gacit√ļa indica que ‚Äúel dise√Īo de estufa de Becker, que hoy est√° en etapa de protecci√≥n intelectual, recoge elementos del dise√Īo antiguo de calefactores, los cuales no eran necesariamente hermosos, pero s√≠ eficientes en la quema de materiales lignocelulosicos de todo tipo y contenido de humedad‚ÄĚ.

Por su parte, el acad√©mico del departamento de Ingenier√≠a en Maderas de la UBB, Jorge Saavedra, indica que en este centro investigador ‚Äúpr√≥ximamente estaremos trabajando en generar las condiciones para comprobar los alentadores resultados de las primeras pruebas de este prototipo‚ÄĚ.

Corma
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‚ÄúLa idea es tratar de cuantificar y comparar con otras estufas convencionales el nivel de desempe√Īo, monitorear c√≥mo es la eficiencia energ√©tica por una parte, los niveles de contaminaci√≥n. Vamos a tratar de poner toda la ingenier√≠a posible para tratar de mejorar la eficiencia energ√©tica y combusti√≥n‚ÄĚ, agrega el acad√©mico de la UBB.

Para ello, Gacit√ļa precisa que el equipo de investigadores buscar√° caracterizar la composici√≥n de los gases en las distintas etapas de combusti√≥n, poniendo atenci√≥n en el encendido del calefactor que es la etapa de mayor contaminaci√≥n. Tambi√©n se evaluar√° el rendimiento de la combusti√≥n de la le√Īa con alto contenido de humedad, donde el dise√Īo del prototipo tiene ventajas que se reflejar√≠an en los consumos y composici√≥n de los gases.

No m√°s demonizaci√≥n de la le√Īa

Para los investigadores de esta casa de estudios, este proyecto rompe la errada creencia de los efectos contaminantes del empleo de la le√Īa como medio de calefacci√≥n dom√©stica, ‚Äúpor lo que antes de generar restricciones y planes de descontaminaci√≥n que prioricen otros sistemas, se debe determinar cient√≠ficamente los reales niveles de eficiencia y emisividad de los equipos de combusti√≥n de biomasa existentes en el mercado, incrementando las exigencias en su certificaci√≥n‚ÄĚ, destaca H√©ctor Becker.

Seg√ļn explica el inventor de este novedoso equipo de calefacci√≥n, esto permitir√° quitarle el estigma a la le√Īa y recuperar su empleo como un combustible renovable, econ√≥mico y amigable con el medio ambiente; de otro modo har√≠a est√©ril todo proyecto de fabricaci√≥n de equipos m√°s eficientes y menos emisivos.

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