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Decreto 701: El millonario bono gubernamental que financió a las grandes forestales
Publicado por: Alberto Gonz√°lez
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¬ŅSab√≠as que el Estado entrega una bonificaci√≥n a las empresas forestales para fomentar la plantaci√≥n de √°rboles? Si bien en su origen, por la d√©cada del setenta, la idea era apoyar una industria naciente, finalmente los recursos sirvieron para las grandes empresas que actualmente exportan millones de d√≥lares en productos madereros.

Tras el golpe de Estado que encabezó Augusto Pinochet, la nueva administración a cargo de la Junta Militar empezó a elaborar políticas tendientes a levantar la alicaída economía de nuestro país. De esta forma, en octubre de 1974, se dictó el Decreto Ley 701 (DL701), impulsado por el entonces ministro de Economía, Fernando Leniz, e implementado por el director de Corfo de la época, Julio Ponce Lerou, actualmente conocido por sus negocios mineros y su condición de exyerno del dictador.

El objetivo era impulsar el desarrollo forestal y el desarrollo industrial, principalmente a través de las papeleras, y combatir la erosión de los suelos sobre todo en las laderas de los cerros y riberas de ríos.

La iniciativa implicaba una bonificaci√≥n de un 75% para las plantaciones de pinos y eucaliptus, beneficio que fue h√°bilmente aprovechado por las grandes empresas: Compa√Ī√≠a Manufacturera de Papeles y Cartones -m√°s conocida como CMPC- del poderoso Grupo Matte; y el Grupo Arauco, en manos de los Angelini.

Tras la implementaci√≥n del decreto (DL701), el bosque nativo paulatinamente comenz√≥ a desaparecer en medio de acusaciones de talas ilegales e incendios sospechosos. Seg√ļn agricultores, el principal da√Īo de las plantaciones de √°rboles ha sido la sequ√≠a y la condena irreparable para los suelos, que no pueden ser reutilizados para labores agr√≠colas.

Esta situación ha sido ampliamente estudiada por académicos, como Jorge Gayoso y Andres Iroume, de la Universidad Austral de Valdivia, quienes analizaron los principales impactos sobre el suelo provocados por las plantaciones, y que son la compactación, la remoción, la erosión y el agotamiento de nutrientes, de acuerdo a publicaciones difundidas por la Agrupación de Ingenieros Forestales por el Bosque Nativo (Aifbn).

S√≥lo como dato, los cient√≠ficos han determinado que “los efectos de las plantaciones de eucaliptos sobre las reservas de humedad del suelo comienzan a aparecer a la edad de 4 a 6 a√Īos, despu√©s de la cual el d√©ficit de agua durante el a√Īo es similar al observado para un bosque maduro (FAO, 1987). Las tasas de transpiraci√≥n difieren entre las especies de eucaliptos, fluctuando aproximadamente entre 20 y 40 litros/√°rbol/d√≠a”.

Incluso, otros estudios realizados por Anton Huber y y Ramiro Trecaman, del Instituto de Geociencias de la UACh, establecieron que la cantidad de agua necesaria para producir un metro c√ļbico de volumen fustal en las plantaciones de Pinus radiata en la zona centro sur de Chile, oscil√≥ entre los 241 y 717 metros c√ļbicos, es decir, entre 240 mil a 717 mil litros de agua.

“Las plantaciones forestales requieren una gran cantidad de agua para su desarrollo, por consiguiente, su impacto sobre la disponibilidad del recurso agua es especialmente importante en las zonas menos lluviosas de Chile”, concluyeron los expertos en documentos que insertamos al final del texto.

Víctor Pérez | Agencia UNO
Víctor Pérez | Agencia UNO

El lado oscuro del DL 701

Pero los cuestionamientos no sólo han sido del orden medioambiental, sino que también abarca otro ámbito relacionado con el conflicto de tierras de las comunidades mapuche en las regiones del Bío Bío, La Araucanía, Los Lagos y Los Ríos.

Algunas comunidades han atribuido precisamente a este decreto, la entrega de tierras a privados durante la gestión de Ponce Lerou en la Corfo, dando origen al ahora histórico conflicto que mantiene en constante disputa a los comuneros con las forestales.

A esto se suman las cr√≠ticas por el impacto en el empleo en la zona, debido a que seg√ļn la informaci√≥n de la Corporaci√≥n Nacional Forestal (Conaf), la mayor √°rea con plantaciones de pinos y eucaliptus est√° entre B√≠o B√≠o y Los R√≠os, zona donde precisamente se focalizan los sectores con mayor pobreza del pa√≠s.

Seg√ļn la Encuesta de Caracterizaci√≥n Socioecon√≥mica (Casen), en esta zona hay una pobreza por sobre el 20%, con altos √≠ndices de desempleo, de acuerdo a los datos que mensualmente entrega el Instituto Nacional de Estad√≠sticas (INE). De ah√≠ los cuestionamientos acerca del real aporte econ√≥mico para los vecinos de las grandes plantaciones forestales.

Rodrigo Saenz | Agencia UNO
Rodrigo Saenz | Agencia UNO

Cronología de un decreto controvertido

Pese a los reparos, en 1998 el presidente Eduardo Frei prorrog√≥ el Decreto 701 por 15 a√Īos m√°s, incorporando adem√°s un tramo retroactivo desde el 1 de enero de 1996 (Ley 19.561), y donde se reformula la ley para direccionar el beneficio a peque√Īos y medianos productores. Doce a√Īos m√°s tarde, el presidente Sebasti√°n Pi√Īera renov√≥ el DL 701 por dos a√Īos (Ley 20.488) para luego, en octubre de 2012, enviar al Congreso un Proyecto de Ley para extender por 20 a√Īos el subsidio.

Si bien la iniciativa pas√≥ sin mayores problemas por la C√°mara de Diputados en abril de 2013, qued√≥ entrampada en las comisiones unidas de Agricultura y Medio Ambiente del Senado, donde recibi√≥ 506 indicaciones, deteniendo su tramitaci√≥n y quedando pendiente de forma indefinida. Actualmente, es uno de los tantos proyectos que “duermen pl√°cidamente” en el Congreso.

No obstante, en su primera cuenta p√ļblica de su segundo mandato, el 21 de mayo de 2014, la presidente Michelle Bachelet anunci√≥ la pr√≥rroga del DL 701, justificando su decisi√≥n en la Contribuci√≥n Nacional (INDC) de Chile a la reducci√≥n de emisiones de gases de efecto invernadero. En otras palabras, plantar √°rboles para generar m√°s aire limpio.

Pese a la resistencia de agrupaciones ambientalistas, Bachelet envi√≥ el Proyecto a la C√°mara Baja donde consigui√≥ su aprobaci√≥n sin mayores contratiempos… hasta que estalla el caso de la colusi√≥n del papel higi√©nico, donde su principal involucrado es el Grupo Matte, uno de los beneficiarios del DL 701; due√Īo de un 13% de las hect√°reas explotadas y con ganancias del orden de los 1.925 millones de d√≥lares anuales en exportaciones.

Incluso, junto al otro dominador en el mercado, grupo Angelini (Arauco), concentraron el 78% de las exportaciones a nivel nacional en 2014, en específico, celulosa cruda. Es más, Arauco tiene una participación en el mercado internacional del orden del 25%, que lo convierte en el mayor productor mundial de celulosa cruda.

Ante este escenario, en julio de 2016 el Gobierno recula en su decisi√≥n y anuncia un nuevo proyecto que excluye a las grandes empresas, dejando fuera a las grandes empresas como CMPC y a Celulosa Arauco, que en promedio han recibido un 23% de la bonificaci√≥n total, mientras que las medianas han recibido un 42% y un 35% a las peque√Īas.

Adem√°s, parlamentarios y otros actores del sector forestal, han pedido crear una institucionalidad que regule el √°rea, debido a que si bien Conaf ha estado al frente por m√°s de 40 a√Īos con una positiva evaluaci√≥n, es una corporaci√≥n de derecho privado que se financia con recursos p√ļblicos.

Historia del Decreto 701 | Fuente: Terram
Historia del Decreto 701 | Fuente: Terram

Cifras polémicas

Seg√ļn indic√≥ el director de la Conaf Aar√≥n Cavieres a la comisi√≥n investigadora del esc√°ndalo por el papel higi√©nico, desde 1974 al 2014, el DL 701 le ha costado al Fisco alrededor de 664 millones de d√≥lares. S√≥lo en 2016, mediante la Ley de Presupuesto, se destinaron 326 millones de pesos para el pol√©mico beneficio.

‚ÄúLa pretensi√≥n es que los incentivos de fomento productivo se centren exclusivamente en los peque√Īos propietarios, porque los grandes no requieren m√°s recursos del Estado‚Ķ Tenemos una debilidad que resolver en el caso de las empresas chicas, por eso se justifica colocar recursos en ellas. Quedar√°n fuera las grandes‚ÄĚ, afirm√≥ Cavieres.

Consultados por BioBiochile, en tanto, desde la Corporaci√≥n Chilena de la Madera (Corma) reconocieron que la distribuci√≥n de las bonificaciones evidencia que, si bien en los inicios, el DL 701 se concentr√≥ en los grandes y medianos propietarios, a partir de 1998, con la entrada en vigencia de la nueva ley de fomento forestal impulsada por el presidente Frei, se focaliz√≥ principalmente en los peque√Īos propietarios.

Al respecto, las cifras aportadas por el director ejecutivo de Conaf, se√Īalan que desde 1998 hasta 2014 se destinaron 451 millones de d√≥lares a la bonificaci√≥n forestal, de los cuales el 49%, equivalente a 220 millones de la moneda norteamericana, fue para peque√Īos propietarios, mientras que el 45%, esto es, 203 millones de d√≥lares, a medianos propietarios forestales. Las grandes empresas, en tanto, percibieron 28 millones de d√≥lares, equivalentes al 6% del monto total. Durante el mismo per√≠odo los medianos forestaron 268.431 hect√°reas (52%), los peque√Īos 184.313 (36%) y los grandes propietarios 64.199 hect√°reas (12%).

Francisco Negroni | Agencia UNO
Francisco Negroni | Agencia UNO

Respecto a la entrega por regiones entre 1976 y 2014, Bío Bío es la que concentra la mayor cantidad de hectáreas con bonificación alcanzando las 402.942, lo que significó un desembolso para el Estado de 74 millones de dólares, sólo para forestación.

La nueva ley de fomento forestal N¬ļ 19.561 de 1998, que reemplaz√≥ al DL 701, consagr√≥ a los peque√Īos y medianos propietarios forestales como los principales beneficiarios de este incentivo.

Sin embargo, no son menores los montos que recibieron los dos poderosos grupos que dominan el mercado forestal en nuestro pa√≠s. De acuerdo a los datos de la Conaf, han sido beneficiadas 868 sociedades desde el 2004 al 2014, bajo los conceptos de “Forestaci√≥n”, “Recuperaci√≥n de suelos Degradados y Forestaci√≥n”, y “Estabilizaci√≥n de Dunas y Forestaci√≥n”.

En ese periodo de tiempo, se bonificaron 99.400 hectáreas con un gasto de 73,3 millones de dólares, es decir, casi 40 mil millones de pesos ($39.044.000.000).

De ese dinero, CMPC recibió un subsidio para Forestal Mininco de un millón de dólares (US$1.095.483), o en dinero nacional, $608 millones para 1.975 hectáreas.

Arauco, por su parte, también se benefició con 621 mil dólares -364 millones de pesos, aproximadamente- por 1.676 hectáreas. La exForestal Valdivia, también propiedad del grupo Angelini, consiguió aportes por 878 mil dólares -unos 500 millones de pesos- por 2.440 hectáreas.

Otro de los “grandes” que ha sido beneficiado, ha sido Bosques Caut√≠n propiedad de Wolf von Appen, con 430 mil d√≥lares -228 millones de pesos- por 670 hect√°reas.

Forestal Comaco, propiedad del conocido empresario √ćtalo Zunino, por ejemplo, obtuvo 553 mil d√≥lares -305 millones de pesos-, mientras que Maderas C√≥ndor, del mismo due√Īo, recibi√≥ 2,3 millones de d√≥lares -unos 1.257 millones de pesos- por 4.394 hect√°reas.

Maribel Fornerod | Agencia UNO
Maribel Fornerod | Agencia UNO

El lado positivo del DL 701

Pese a todo, desde agrupaciones gremiales de forestales y acad√©micos, destacan que el DL 701 signific√≥ un desarrollo positivo para el √°rea. Seg√ļn Corma, el 77% de la bonificaci√≥n ha ido para peque√Īos y medianos empresarios.

En ese sentido, aseguran que las Pymes han forestado 800 mil hect√°reas en 40 a√Īos, gracias a las leyes de fomento forestal.

Entre 1974 y el 2014, los grandes propietarios forestaron en total 674 mil (47%), los medianos 552 mil (38%) y los peque√Īos 216 mil (15%), seg√ļn la misma informaci√≥n de Conaf. En otras palabras, las grandes empresas, utilizando un 23% de la bonificaci√≥n, forestaron el 47%.

Desde la creaci√≥n del subsidio forestal en el a√Īo 1974 y hasta el 2014, el pa√≠s logr√≥ forestar un 1.443.931 hect√°reas, a los que se suma un mill√≥n de hect√°reas que el sector privado plant√≥ con recursos propios, sin bonificaci√≥n estatal, resaltan desde Corma. Agregando que estos recursos han permitido el desarrollo de una industria forestal que genera 125 mil empleos directos y 180 mil indirectos y aporta 3,1% al Producto Interno Bruto (PIB).

En esa misma línea, Alejandra Engler, PhD en Economía Agraria y de Recursos Naturales, académica de la Universidad de Talca y directora alterna del Centro para el Impacto Socioeconómico de las Políticas Ambientales (Cesiep) destacó que el DL 701 provocó un aumento en la superficie total plantada en un 60% desde 1974 hasta 2013, de acuerdo a cifras de la FAO, en 2016.

Engler, a su vez, afirma que “de acuerdo a nuestros estudios existe un impacto positivo ya que una proporci√≥n importante del √°rea importante de la superficie no habr√≠a sido plantada sin este incentivo”.

Asimismo, aclara que una de las condiciones para optar al incentivo es que los suelos plantados -por lo general praderas- no tengan otras opciones de cultivo, esto por calidad y condición de los suelos. En este caso las praderas, que en gran medida son naturales, cumplen con esta condición, sostiene.

“Si bien es cierto estas cifras dan indicios del impacto del DL 701, tambi√©n es cierto que a√ļn existe necesidad de informaci√≥n rigurosa sobre aspectos sociales y ambientales atribuibles a la ley. Por ejemplo, a√ļn est√° pendiente aspectos tales como migraci√≥n campo-ciudad, pobreza, sustituci√≥n de bosques nativo y otros”, concluye la especialista de la U. de Talca.

Claudio C√°novas | Agencia UNO
Claudio C√°novas | Agencia UNO

El negocio forestal en n√ļmeros

El negocio forestal es uno de los grandes pilares de la econom√≠a en la zona centro sur de nuestro pa√≠s, seg√ļn sostiene el profesor de la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad de Talca, Mauricio Ponce.

En 2015, por ejemplo, el inventario de plantaciones fue de 2.396.562 hectáreas (ha), lideradas por el Pinus radiata con 1.400.259 hectáreas (58,4%), seguida por el Eucalyptus globulus con 576.937 hectáreas (24,1%), el Ecalyptus nitens con 259.299 ha (10,8%). Más abajo aparece el Atriplex con 60.772 ha (2,5%), el Pseudotsuga menziesii (pino oregón) con 16.802 (0,7%).

Por región, Bio Bio tiene 913.173 hectáreas plantadas, superando a La Araucanía con 482.113, Maule con 436.761. Un poco más hacia el sur, aparece Los Ríos con 184.617, muy por encima de Los Lagos, con 78.056 hectáreas, mientras que en la zona central O’Higgins cuenta con 128.757.

Coquimbo, en tanto, presenta 84.151 hectáreas, Valparaíso tiene 14.200 y Aysén 35.480. En 2007, en tanto, la superficie reforestada fue mayor que la forestada, llegando en 2015 a niveles de forestación mínimos y máximos de reforestación.

En relaci√≥n al crecimiento, Ponce asegur√≥ a BioBioChile que si bien las plantaciones son consideradas de r√°pido crecimiento, ello depender√° de uso final de la madera, por lo que pueden alcanzar rotaciones desde los 12 a los 25 a√Īos m√°s o menos.

En plantaciones de bosque nativo la rotaci√≥n puede ir desde los 35 a los 50 a√Īos en especies de tipo Nothofagus, pero depender√° de la zona en donde crecen.

Respecto a los precios, el acad√©mico detall√≥ que la trozas pulpables en 2016 llegaron a un promedio de alrededor de 13.500 $/m3 (nominales), seg√ļn Infor, con variaciones a la baja.

Destacar que el precio es el promedio puesto en planta en las regiones del Maule y Bío Bío. Por lo mismo, los precios presentan variaciones debido a diferentes condiciones que modelan la cifra, entre ellas calidad, distancia a centros de consumo, accesibilidad, dimensiones, volumen, entre otros.

Revisa los documentos de académicos y de Conaf

BONIFICACIONES FORESTALES by BioBioChile on Scribd

Eficiencia del uso del agua en plantaciones de Pinus radiata en Chile by BioBioChile on Scribd

Efecto de una plantación de Pinus radiata en la distribución espacial del contenido de agua del suelo by BioBioChile on Scribd

Impacto del manejo de plantaciones sobre el ambiente físico by BioBioChile on Scribd

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