Vida
Michaela DePrince, la bailarina que derriba estereotipos y aviva sue√Īos
Publicado por: Daniela Wilhelm
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Es prácticamente imposible no conmoverse con la historia de Mabinty Bangura, hoy Michaela DePrince. Una joven sierraleonesa, que nació en 1995, en plena guerra civil.

Al ver su sonrisa, seguridad y sus performances perfectas, cuesta trabajo imaginar que en el pasado, su vida estuvo marcada por la violencia y el abuso.

A la corta edad de tres a√Īos qued√≥ hu√©rfana. Su padre muri√≥ en manos de rebeldes, mientras que su madre, perdi√≥ la vida producto de fiebre e inanici√≥n. Desde entonces, vivi√≥ en un orfanato, donde su identidad fue reemplazada por un miserable n√ļmero 27. El n√ļmero, no solo serv√≠a para ser identificada, sino que adem√°s, le recordaba a diario que era la ni√Īa m√°s despreciada por las cuidadoras del establecimiento. Desd√©n motivado por la falta de pigmentaci√≥n en la parte superior de su cuerpo, producto del vitiligo.

Su afecci√≥n cut√°nea, era percibida como una maldici√≥n, lo que le vali√≥ el apodo de “hija del demonio”. As√≠, anularon su vida social, hasta que la ni√Īa n√ļmero 26, la segunda m√°s despreciada, tambi√©n de nombre Mabinty, rompi√≥ el c√≠rculo, quiso ser su amiga, y desde entonces fueron inseparables.

La peque√Īa no solo carg√≥ con las marcas de la guerra, la soledad y el abuso, sino tambi√©n con el permanente miedo de que “nadie jam√°s querr√≠a adoptarla, porque nadie podr√≠a querer a la hija del demonio”, frase que o√≠a a diario de parte de las autoridades del orfelinato.

La guerra civil que se extendi√≥ por once cruentos a√Īos, dej√≥ profundas secuelas en su vida, le arrebat√≥ a sus padres, y tambi√©n a la √ļnica persona que se preocup√≥ por ella en su d√≠as como hu√©rfana. Una profesora, que dedicaba parte de su tiempo a pasear y conversar con ella despu√©s de clases. Fue precisamente despu√©s de uno de esos encuentros, en que la mujer, embarazada, fue asesinada a sangre fr√≠a, por tres rebeldes simpatizantes del Frente Revolucionario Unido, FRU. Todo ante los ojos de la peque√Īa, que tambi√©n fue apu√Īalada.

"We had no idea that our lives would soon change."

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Un sue√Īo por el que vivir

Michaela no recuerda con exactitud el día en que sucedió, pero una tarde vio como una revista que volaba por los aires se aproximaba a ella. Al tomarla, observó en su portada la imagen que le devolvería el alma al cuerpo. Se trataba de una hermosa bailarina, parada en puntas de pie. En ese mágico momento, decidió que un día sería como ella.

“Hab√≠a una fotograf√≠a de una mujer, estaba parada en puntas de pie con un hermoso tut√ļ color rosa. Yo nunca hab√≠a visto nada igual, un traje tan brillante, era simplemente demasiada belleza. Pod√≠a ver la hermosura de esa persona, la esperanza, el amor y todo lo que yo no ten√≠a, as√≠ que arranqu√© la portada y la guard√© en mi ropa interior…estaba tan triste en el orfanato, no tengo idea de c√≥mo logr√© sobrevivir a √©l, pero el ver esta foto me salv√≥ por completo, necesitaba tener esperanza‚ÄĚ, narra emocionada en una entrevista con NBC.

Al cabo de un tiempo, el orfanato fue bombardeado y los ni√Īos transferidos a un campo de refugiados. Al lugar, lleg√≥ la noticia de que su amiga, la ni√Īa n√ļmero 26, ser√≠a adoptada por un matrimonio estadounidense. Michaela entr√≥ en p√°nico porque crey√≥ que se quedar√≠a sola; no obstante, Elaine DePrince, luego de enterarse de que doce familias hab√≠an rechazado a Michaela por la condici√≥n de su piel, en un repentino cambio de planes, decidi√≥ adoptarlas a ambas.

Así, su dura vida en el oeste de áfrica quedaba atrás, para comenzar una nueva al otro lado del mundo, en New Jersey, Estados Unidos.

Su madre, no tardar√≠a en darse cuenta de los profundos deseos de su hija, as√≠ como de su talento innato para el ballet, por lo que la enrol√≥ a los 5 a√Īos, en la famosa academia de danza Rock School de Filadelfia. Para ella, el sue√Īo de su hija val√≠a cualquier sacrificio, y los 45 minutos que deb√≠a conducir para llevarla a clases no la iban a detener.

Pero contrario a lo que podr√≠a esperarse, el camino no fue f√°cil para la joven. Los primeros a√Īos experimentando su vida nueva, fueron particularmente dif√≠ciles para ella, tuvo que lidiar con el recuerdo permanente de los horrores de su pasado. Sent√≠a un profundo temor a la hora de dormir, porque pensaba que al despertar, lo har√≠a en Sierra Leona, y tendr√≠a que nuevamente hacer frente a la soledad y la guerra.

Sumado a su proceso de adaptaci√≥n, por muchos a√Īos tuvo que batallar con los fantasmas de su inseguridad. A pesar de su talento, ser de color, sumado al vitiligo que se acentuaba en su piel, le hac√≠an pensar que no lograr√≠a su sue√Īo.

La bella bailarina cuenta que en ese tiempo era inevitable no compararse con sus pares, adem√°s era muy dif√≠cil ver bailarinas de su color. “Mulatas s√≠, pero negras no”. Sin embargo, no se detuvo y pese a sus temores, trabaj√≥ duro, hasta que en 2012, se gradu√≥ con honores en la aclamada escuela de ballet Jacqueline Kennedy Onassis de Nueva York.

Adem√°s, Michaela particip√≥ en el famoso documental de ballet, First Position, debut√≥ profesionalmente como directora invitada en el Joburg Ballet en Sud√°frica y apareci√≥ en Dancing with the Stars. A los diecisiete a√Īos, la bailarina actu√≥ en la compa√Ī√≠a profesional Dance Theatre of Harlem, siendo la integrante m√°s joven en toda la historia de la compa√Ī√≠a.

A los dieciocho a√Īos se uni√≥ a la Dutch National Junior Company como miembro de segundo a√Īo y aprendiz de la compa√Ī√≠a principal.

Desde entonces no ha dejado de cosechar triunfos, a sus 23 a√Īos, ya fue promovida a rango de prima ballerina, bailarina principal.

Adicionalmente, en 2014 public√≥ su libro autobiogr√°fico “Taking Flight”, y en 2016 particip√≥ en el video “Lemonade” de Beyonc√©, donde baila y figura en varias escenas con la cantante y como solista. Ese mismo a√Īo, fue nombrada embajadora de War Child Holanda, posici√≥n desde la que comparte su mensaje de trabajo duro, y esperanza, con ni√Īos y j√≥venes tocados por enfrentamientos armados, alent√°ndolos a luchar por sus sue√Īos, y demostrando que ning√ļn sue√Īo es demasiado alto. Desde una visi√≥n realista, ense√Īa que en su vida nada fue un cuento de hadas, y que est√° donde est√° con trabajo duro.

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ūüďł – @harveylisse

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