Internacional
Lunes 30 marzo de 2020 | Publicado a las 11:34 · Actualizado a las 13:09
Cruceros con muertos e infectados de coronavirus cruzan el Canal de Panam√° sin destino final claro
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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El crucero “Zaandam”, con muertos y afectados por el nuevo coronavirus, y su buque asistente “Rotterdam” cruzaron este lunes el Canal de Panam√° con rumbo incierto, tras el rechazo inicial a recibirlos de las autoridades de Fort Lauderdale, en Estados Unidos, adonde planeaban dirigirse.

El Canal de Panam√° “cierra un d√≠a extraordinario (…) Mi reconocimiento y agradecimiento a todos los que apoyaron este acto humanitario”, escribi√≥ en su cuenta de Twitter la subadministradora de la v√≠a interoce√°nica, Ilya Marotta, tras la salida del “Rotterdam” al Mar Caribe.

M√°s de dos horas antes hab√≠a hecho lo propio el “Zaandam”, el primero de los dos barcos en concluir la traves√≠a por la ruta paname√Īa, luego de completar sus operaciones de transbordo de pasajeros y abastecimiento de suministros.

“Ahora, surge la pregunta de qu√© puerto los acoger√° y bajo qu√© condiciones”, dijo a la AFP Gurvan Le Pavec, un franc√©s cuyos padres est√°n a bordo del crucero.

“El primer objetivo anunciado y al que apunta la compa√Ī√≠a es Fort Lauderdale”,
pero “el alcalde de la ciudad (Dean Trantalis) tuite√≥ que eso solo ocurrir√≠a si las autoridades estadounidenses locales garantizan un plan para proteger a la comunidad local”, indic√≥ Le Pavec.

Por tanto, ese destino “a√ļn no es seguro”, agreg√≥.

El domingo, Orlando Ashford, presidente de la compa√Ī√≠a Holland America Line, a cargo de las embarcaciones, manifest√≥ en un video que el recorrido de ambas naves es “hacia el este de Florida”, donde est√° ubicado Fort Lauderdale.

Sin embargo, pocas horas antes Ashford hab√≠a dicho que la compa√Ī√≠a estaba “intentando determinar” ad√≥nde iban a llevar los barcos.

La situaci√≥n es “dif√≠cil y sin precedentes” y “todo mi equipo ha estado trabajando en esto 24/7 con agencias gubernamentales” para “asegurarnos de que no se deja una piedra sin mover para ver c√≥mo podemos manejar de forma segura” el regreso de los viajeros sus hogares, hab√≠a indicado Ashford.

“Es inaceptable”

La compa√Ī√≠a Holland America Line anunci√≥ el viernes la muerte de cuatro pasajeros mayores en el “Zaandam” durante su viaje, sin precisar la causa. Otros dos, inform√≥, est√°n infectados por el nuevo coronavirus y 138 reportaron s√≠ntomas de gripe.

Ahora los nav√≠os pretenden llegar hasta Fort Lauderdale, pero el alcalde Trantalis rechaza su presencia porque “no se han dado las garant√≠as” para que los viajeros pasen a una cuarentena o sean escoltados desde el barco a un centro de asistencia.

“Eso es totalmente inaceptable” porque “no podemos poner en mayor riesgo a nuestra comunidad ya que tenemos nuestra propia crisis sanitaria, con miles de personas que ya dieron positivo al letal y contagioso COVID-19”, afirm√≥ Trantalis.

“Hay muchas bases navales en la costa Este a las que esta nave podr√≠a llegar para ser atendida en un entorno mucho m√°s controlado”, agreg√≥ el alcalde.

Mientras tanto, la estadounidense Laura Gabaroni desde el Rotterdam sentenci√≥: “Cuatro personas est√°n ahora muertas, y eso est√° en la conciencia de todas las personas que a lo largo del camino nos rechazaron”.

“Lo que necesitamos m√°s que nunca en este momento es un lugar para atracar”, a√Īadi√≥ a la AFP.

“Un verdadero desaf√≠o”

El “Zaandam” zarp√≥ de Buenos Aires el 7 de marzo con unas 1.800 personas de m√ļltiples nacionalidades a bordo hacia San Antonio, en la costa central de Chile.

Sin embargo, se vio obligado a alterar su recorrido hacia Panamá ante el cierre de puertos y fronteras decretados por los gobiernos sudamericanos para contener la expansión del coronavirus.

En el pa√≠s centroamericano sus autoridades sanitarias le negaron la traves√≠a por el Canal, pero permitieron al crucero recibir asistencia del buque “Rotterdam”,
desplazado desde San Diego, Estados Unidos, con suministros, personal y kits de prueba del virus.

Panam√° tambi√©n dio el visto bueno al transbordo en altamar desde el “Zaandam” al “Rotterdam” de un grupo de 400 personas sin s√≠ntomas del nuevo coronavirus.

Seg√ļn una fuente oficial consultada por la AFP, los pasajeros fueron repartidos entre los dos barcos para descargar el “Zaandam” ya que “parte de la tripulaci√≥n est√° en cuarentena y no tiene capacidad total”.

El objetivo de esta redistribuci√≥n era “facilitar el aislamiento y poder gestionar mejor a las personas con s√≠ntomas (…) es un verdadero desaf√≠o”, a√Īadi√≥ la fuente.

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