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El cambio climático: la razón por la que los huracanes son cada vez más intensos
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Los huracanes como Irma, que golpeó este miércoles el Caribe, se alimentan de la energía que desprenden los océanos y por ello, con el aumento de las temperaturas, los científicos creen que su intensidad aumentará, aunque no su frecuencia.

Siglo XX: incertidumbres

A falta de datos satelitales a escala planetaria anteriores a 1970, es imposible saber cómo evolucionó la actividad ciclónica en el siglo XX. Antes de la instalación de un seguimiento por satélite completo, incluso ciclones muy intensos pudieron pasar desapercibidos si no tocaron tierra, por ejemplo. De ahí la prudencia de los científicos.

En el Atl√°ntico norte, desde hace una veintena de a√Īos se constat√≥ un aumento de la frecuencia de los ciclones, al contrario que entre 1970 y 1995, seg√ļn Franck Roux, de la universidad Paul-Sebatier de Toulouse (suroeste de Francia).

En esta regi√≥n, los investigadores notaron que la actividad cicl√≥nica sigue ciclos de varias decenas de a√Īos y consideran que a√ļn no es posible decir si el aumento del n√ļmero de ciclones en la zona se debe a una variabilidad natural o al cambio clim√°tico.

En el Pacífico noroeste hubo una ligera disminución de la actividad ciclónica entre 1980 y 2010.

Siglo XXI: m√°s intensidad

Los modelos inform√°ticos que simulan el clima del siglo XXI revelan un posible aumento de la intensidad de los ciclones (vientos y lluvias), y un posible descenso de su frecuencia en el planeta.

“Los ciclones con una intensidad mayor son una de las consecuencias esperadas del cambio clim√°tico”, explica Val√©rie Masson-Delmotte, miembro del GIEC, grupo de referencia sobre el clima a nivel mundial.

“Cuanto mayor es la temperatura del agua y el nivel de humedad, mayor puede ser la intensidad del cicl√≥n. Ahora bien, estos dos elementos son m√°s intensos debido al aumento del efecto invernadero”, afirma la climat√≥loga.

“Consideramos que hay un 7% de humedad m√°s en la atm√≥sfera por cada grado de calentamiento”, precisa.

Nivel del mar: todavía más alto

El aumento del nivel de los oc√©anos es una de las se√Īales del calentamiento del planeta. Esta subida, variable seg√ļn las regiones del globo, tuvo una media de 20 cm en el siglo XX y podr√≠a alcanzar hasta casi un metro en 2100.

A la vez, los ciclones producen tambi√©n un oleaje que genera “mareas de tormenta”. Los dos efectos combinados contribuir√°n a poner en riesgo a m√°s poblaciones y construcciones costeras.

¬ŅHacia un desplazamiento de los ciclones?

Varios estudios muestran, seg√ļn M√©t√©o France (servicio meteorol√≥gico de Francia), que “la latitud a la que los ciclones alcanzan su m√°xima intensidad se ha desplazado hacia los polos durante los √ļltimos 35 a√Īos, en los dos hemisferios”.

Esto podr√≠a estar relacionado con la expansi√≥n del cintur√≥n tropical, es decir de las zonas de una parte y de otra del ecuador terrestre donde reina un clima c√°lido y h√ļmedo.

“Lugares que est√°n m√°s habituados y mejor preparados frente a los ciclones podr√≠an estar menos expuestos y otros, menos preparados, podr√≠an estarlo m√°s”, seg√ļn James Kossin, de la Agencia Estadounidense Oce√°nica y Atmosf√©rica (NOAA).

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