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Martes 29 mayo de 2018 | Publicado a las 12:35
Huracán María habría dejado más de 4.600 muertos en Puerto Rico
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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El huracán María, que arrasó con Puerto Rico en septiembre de 2017, habría matado a más de 4.600 personas, una cifra unas 70 veces superior a la estimación oficial de fallecidos, revelaron el jueves investigadores.

El gobierno report√≥ un balance de 64 muertos, pero expertos de la Universidad de Harvard sostienen que el recuento se complic√≥ por los cortes energ√©ticos y la devastaci√≥n generalizada a causa de la tormenta, que dej√≥ 90.000 millones de d√≥lares en da√Īos y es considerada la tercera m√°s costosa en Estados Unidos desde 1900.

Otras investigaciones independientes estimaron el balance de muertos en cerca de 1.000, pero las √ļltimas estimaciones compiladas por los expertos elevaron la cifra a 4.645 fallecidos entre el d√≠a de la tormenta, el 20 de septiembre, hasta el 31 de diciembre de 2017.

En comparación, el poderoso huracán Katrina, el que más ha costado en la historia estadounidense, registró en 2005 un balance de muertos mucho menor, estimado en 1.833 personas.

La mayor√≠a de v√≠ctimas fatales causadas por Mar√≠a fue por la interrupci√≥n en los servicios de salud a ra√≠z de los cortes de energ√≠a y el bloqueo o destrucci√≥n de carreteras, seg√ļn el estudio publicado en el diario de medicina The New England Journal of Medicine.

“Aproximadamente un tercio de las muertes posteriores al hurac√°n fueron reportadas por familiares como causadas por un acceso tard√≠o o impedido a la atenci√≥n m√©dica”, agreg√≥ el informe.

Poca atención del gobierno central

Los datos revelaron un aumento de 62% en la tasa de mortalidad posterior al huracán María -comparado con el mismo periodo de 2016- dando un total de 4.645 fallecidos.

“Nuestras estimaciones son aproximadamente consistentes con los reportes de prensa que evaluaron las muertes en el primer mes posterior al hurac√°n”
, a√Īadi√≥ el informe.

Los investigadores no lograron comparar sus estimaciones con el balance más reciente del gobierno porque éste les negó el acceso a la información.

El gobierno de Puerto Rico dejó de publicar sus datos sobre las muertes causadas por María en diciembre de 2017.

“Estos n√ļmeros servir√°n como una importante comparaci√≥n independiente a las estad√≠sticas oficiales del registro de muertos, que actualmente son reevaluadas y subrayan la falta de atenci√≥n del gobierno de Estados Unidos a la fr√°gil infraestructura de Puerto Rico”, indic√≥ el estudio.

Metodología

Los investigadores visitaron aleatoriamente 3.299 hogares en Puerto Rico, un territorio estadounidense con unos 3,3 millones de habitantes, y utilizaron los criterios del Centro para Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos para determinar si la muerte causada podía considerarse como consecuencia del huracán.

Por definición, esto implicaría situaciones vinculadas a la tormenta como escombros voladores o condiciones inseguras o insalubres, incluida la pérdida de servicios médicos necesarios, en los tres meses posteriores al huracán.

Las encuestas se realizaron entre enero y febrero de 2018, en un periodo en el que los investigadores observaron que “muchos encuestados a√ļn estaban sin (servicios) de agua y electricidad”.

“En promedio, los hogares permanecieron 84 d√≠as sin electricidad, 64 d√≠as sin agua, y 41 d√≠as sin cobertura para celulares”, detalla el estudio.

Para evitar un sesgo, los entrevistados no recibieron un pago por sus respuestas y fueron informados de que sus respuestas no les darían ayudas adicionales del gobierno.

Si alg√ļn miembro de una familia era reportado como desaparecido, pero a√ļn no hab√≠a confirmaci√≥n de su muerte, la investigaci√≥n lo contabilizaba como vivo.

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