Internacional
S√°bado 15 febrero de 2020 | Publicado a las 12:28
¬ŅC√≥mo determina China si una persona tiene o no coronavirus?
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
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¬ŅC√≥mo determina China si una persona se contagi√≥ con el nuevo coronavirus? Desde ex√°menes de laboratorio hasta radiograf√≠as pulmonares, estas son las principales informaciones para entender el reciente cambio de los m√©todos de detecci√≥n adoptado por Pek√≠n.

La epidemia Covid-19, que deja ya más de 1.500 muertos y unos 66.000 contagiados en China, surgió en la provincia de Hubei (centro), que la semana pasada anunció un cambio de método, crucial en la lucha contra la neumonía viral, para contabilizar a los enfermos.

¬ŅCu√°l es la prueba principal?

En China es la t√©cnica llamada “amplificaci√≥n de √°cidos nucleicos”, que permite detectar el coronavirus en la sangre del paciente o en las muestras extra√≠das en sus v√≠as respiratorias (nariz o garganta).

Un video publicado la semana pasada por un hospital de Wuhan, capital de Hubei y epicentro de la epidemia, detalla el procedimiento, un poco doloroso.

Se ve a un miembro del personal médico hundir, a varios centímetros de profundidad, un hisopo en la cavidad nasal de un colega, y luego efectuar movimientos circulares a fin de recolectar la muestra que es enviada a un laboratorio para su análisis.

Cada d√≠a, entre 6.000 y 8.000 personas son sometidas a pruebas en Wuhan, seg√ļn Zhang Hongxing, director de la Comisi√≥n Municipal de Salud.

¬ŅA qui√©nes se les efect√ļan las pruebas?

A quienes est√°n clasificados como “casos sospechosos”. Es decir, los pacientes que presentan s√≠ntomas t√≠picos de la neumon√≠a Covid-19, como fiebre, o un bajo n√ļmero de gl√≥bulos blancos.

Otras enfermos especialmente vigilados son los que han visitado Hubei o las regiones vecinas, especialmente afectadas por el coronavirus.

Los casos “sospechosos” son tambi√©n quienes han tenido contacto con personas que viajaron a esas regiones o con pacientes ya confirmados.

¬ŅPor qu√© Hubei cuenta de otra forma?

En la actualidad, las autoridades sanitarias de la provincia tambi√©n utilizan radiograf√≠as de los pulmones para realizar un “diagn√≥stico cl√≠nico” de los pacientes.

Si las im√°genes m√©dicas muestran una infecci√≥n pulmonar, los pacientes sospechosos se vuelven autom√°ticamente “confirmados”, incluso sin haber pasado la prueba de amplificaci√≥n de los √°cidos nucleicos.

Alrededor de 17.000 personas ya han sido declaradas infectadas con el coronavirus a trav√©s de este “diagn√≥stico cl√≠nico”.

El objetivo es conseguir “una detecci√≥n y un tratamiento m√°s tempranos” y “mejorar la tasa de √©xito del tratamiento”, declar√≥ el viernes Zeng Yixin, vicedirector de la Comisi√≥n Nacional de Salud, que act√ļa como ministerio.

Sólo Hubei adopta este método. Los hospitales de la provincia están desbordados. Hacer que cada paciente se someta a la prueba de detección llevaría mucho tiempo, especialmente si se tiene en cuenta la falta de equipo.

“Es un enfoque muy interesante y l√≥gico”, seg√ļn Jessica Justman, profesora de epidemiolog√≠a de la Universidad de Columbia en Nueva York.

El √ļnico punto d√©bil, seg√ļn ella, es que el uso de radiograf√≠as s√≥lo es √ļtil para detectar a “las personas con s√≠ntomas m√°s graves”, aquellas cuyas infecciones son visibles en las im√°genes m√©dicas.

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) llama por otra parte a discernir. “Estamos a la espera de una aclaraci√≥n sobre c√≥mo son hechos los diagn√≥sticos cl√≠nicos”, indic√≥ el viernes su director general, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Como los s√≠ntomas pueden parecerse, se debe “asegurar que otras enfermedades respiratorias como la gripe no est√©n contabilizadas en los datos de la epidemia del Covid-19”, advirti√≥.

¬ŅCu√°les son los problemas de la prueba cl√°sica?

Realizar las pruebas en China es complicado, afirman los expertos, principalmente en momentos en que el n√ļmero de casos sigue aumentando.

La prueba de √°cido nucleico exige equipos especiales, un ambiente limpio y “personal muy calificado” para evitar toda contaminaci√≥n de las muestras, subray√≥ Justman.

Otro problema es la rapidez. Este método sólo entrega su resultado después de dos o tres horas.

Tambi√©n hay un margen de error. En algunos casos, las pruebas con √°cidos nucleicos pueden tener un resultado “negativo”, pero los enfermos est√°n efectivamente contaminados.

Esto puede ocurrir en caso de incidente con el material, de mala manipulaci√≥n o si las muestras son mal recolectadas, explic√≥ Ben Cowling, de la Escuela de Salud P√ļblica de la Universidad de Hong Kong.

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