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Miércoles 17 junio de 2020 | Publicado a las 14:57
El crimen real que inspir√≥ la pel√≠cula "Desde mi cielo": sospechoso fue detenido despu√©s de 46 a√Īos
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Fue en 2002 cuando la escritora estadounidense Alice Sebold, estren√≥ su libro “The Lovely Bones” (adaptado al espa√Īol como “Desde mi cielo”). La novela dram√°tica narraba la historia de Susie Salmon, una joven de 14 a√Īos que era secuestrada y asesinada por su vecino.

De este modo, la protagonista quedaba varada en una especie de limbo, observando desde su cielo, cómo su familia y amigos continuaban con sus vidas.

En 2009, el bestseller fue adaptada a la pantalla grande, bajo la direcci√≥n de Peter Jackson (“El Se√Īor de los anillos”). Asimismo, su elenco fue integrado por Saoirse Ronan, Mark Wahlberg, Rachel Weisz, Susan Sarandon y Stanley Tucci.

“Me llamo Salmon, como el pez; de nombre, Susie. Ten√≠a catorce a√Īos cuando me asesinaron, el 6 de diciembre de 1973“, dicen las primeras l√≠neas del libro y la pel√≠cula.

Dreamworks Pictures
Dreamworks Pictures

En este contexto, Sebold reveló que una de sus motivaciones para escribir esta historia, fue el episodio de violación que sufrió cuando iba de regreso a su dormitorio en la Universidad de Syracuse, en 1981.

No obstante, también reconoció que la historia de Susie Salmon estaría basada principalmente en un asesinato real, ocurrido en Newport, California, precisamente en 1973.

El crimen de Linda Ann O’Keefe

Era la tarde del 6 de julio de 1973, cuando la peque√Īa Linda Ann O’Keefe de 11 a√Īos, regresaba a su casa desde la escuela de verano. Aquel d√≠a la vieron hablando con un extra√Īo en una camioneta, cerca de la intersecci√≥n de Marguerite Drive e Inlet Drive, en Newport.

Su cuerpo sin vida fue hallado al d√≠a siguiente en una zanja del √°rea de Back Bay. El Laboratorio de Delitos del Condado de Orange, evidenci√≥ que el homicida dej√≥ ADN sobre el vestido de la ni√Īa que muri√≥ estrangulada.

Estas muestras gen√©ticas se ingresaron en CODIS, la base de datos nacional de ADN, en 2001, pero no arrojaron ning√ļn resultado. De este modo, el caso permaneci√≥ sin sospechosos durante m√°s de 4 d√©cadas.

Twitter Newport Beach Police
Twitter Newport Beach Police

En 2018, y con motivo del 45 aniversario del crimen, la Polic√≠a de Newport narr√≥ las √ļltimas horas de vida de Linda, mediante un hilo de Twitter.

Aquel viernes, la menor sali√≥ de su casa a las 8 de la ma√Īana. Su profesora de piano era quien la llevaba a la escuela de verano. Linda amaba la m√ļsica, la pintura y la artesan√≠a.

Bajo su chaqueta verde, la ni√Īa llevaba un vestido blanco con flores y bordes azules que le hab√≠a bordado su madre.

Como no hab√≠a comido nada en el primer recreo, decidi√≥ aprovechar el segundo descanso para ir a comprar algo a la tienda de Richard, ubicada a una manzana y media del colegio. Fue as√≠ como volvi√≥ a la sala con un paquete de chicles. Le quedaban las √ļltimas horas de clase y podr√≠a volver a casa para ver televisi√≥n.

Aunque acostumbraba ir al colegio en bicicleta, aquel día decidió ir caminando. Incluso, había pensado en llamar a su madre para que la pasara a buscar. Pero fue imposible ya que el colegio había cerrado.

Twitter | Newport Beach Police
Twitter | Newport Beach Police

Tranquilamente volvi√≥ a la tienda de Richard, donde se encontr√≥ con su amiga Berta. Tras saludarla y despedirse, la ni√Īa vio c√≥mo una furgoneta de color turquesa se acerc√≥ a Linda, pero no pudo escuchar si le dijeron algo desde adentro.

Posteriormente la menor volvió a la escuela y la secretaria de la recepción le prestó el teléfono para llamar a su madre. Sin embargo, ella le explicó que no podría ir a buscarla, ya que estaba muy ocupada con la costura.

Esto disgust√≥ a la ni√Īa, quien se sent√≥ un rato en la acera. Es en ese momento cuando la madre de Janine, una de sus compa√Īeras, pas√≥ en su auto y vio a Linda al lado de un furgoneta turquesa con la puerta delantera abierta. “Un hombre, blanco de unos 20 o 30 a√Īos”, describi√≥.

Mientras gir√≥ por la misma calle, redujo la velocidad y se acerc√≥ al lugar. “Si la furgoneta arranca, apunta la matr√≠cula”, le dijo a su hija. Sin embargo, el veh√≠culo no se movi√≥, y la madre de Janine se fue preocupada, sin poder ver a las personas que estaban al interior del auto.

El hallazgo

Tres horas despu√©s, la madre de Linda comenz√≥ a preocuparse por ella, y llam√≥ a la casa de sus compa√Īeros para ver si estaba con alguno de ellos. Cuando su padre regres√≥ del trabajo, toda la familia comenz√≥ a buscarla.

A las 18.42 de esa tarde, la Policía de Newport fue alertada de la desaparición, y comenzaron a rastrear en las áreas entre la escuela y su casa.

Tras buscarla en el puerto e interrogar a varios hombres sin tener resultados, la madre de Janine, quien había visto a Linda junto a una furgoneta turquesa, solicitó hablar con un detective. Para ese entonces, toda la ciudad se había movilizado para encontrarla.

Asimismo, durante aquella noche, una mujer que viv√≠a en Back Bay, escuch√≥ unos aterradores gritos: “¬°Para! Me duele”, dec√≠an.

Al d√≠a siguiente, un hombre que paseaba en bicicleta junto a su hijo en ese mismo sector, divis√≥ la mano de una ni√Īa entre los matorrales. R√°pidamente grit√≥ para intentar despertarla, pero ya era muy tarde.

Un sospechoso despu√©s de 46 a√Īos

De este modo, la desaparici√≥n de Linda se convirti√≥ en un homicidio, el cual no tuvo culpables durante 46 a√Īos. ‚ÄúGeneraciones de investigadores trabajaron en su caso. Nunca nos rendimos‚ÄĚ, reconoci√≥ el jefe de la polic√≠a de Newport Beach, Jon Lewis, seg√ļn consigna el sitio de reportes Police One.

En 2018, y gracias a las muestras de ADN halladas junto a la ropa de Linda, lograron encontrar a un sospechoso. Se trata de James Alan Neal, de 72 a√Īos, quien fue arrestado en Colorado Springs el 19 de febrero de 2019.

Facebook
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Neal trabajaba en construcciones cuando Linda fue asesinada. Sin embargo, a√Īos despu√©s dej√≥ ese oficio, se cambi√≥ el nombre y en 2015 se mud√≥ a Monument, Colorado, donde viv√≠a con su esposa.

“La muerte de Linda cambi√≥ las vidas de la familia O‚ÄôKeefe para siempre cuando esta peque√Īa ni√Īa les fue arrebatada. Nunca, nunca, olvidamos la historia de Linda (…) Y gracias a todos los que han trabajado en este caso a lo largo de los a√Īos, muchos de los cuales est√°n aqu√≠ hoy. Es por ti que James Neal ahora est√° bajo custodia“, se√Īal√≥ el jefe de polic√≠a.

“Siento que es una locura lo est√° sucediendo. Heridas viejas. Mis padres deber√≠an haber recibido esa llamada telef√≥nica del departamento de polic√≠a. Solo estoy esperando verlo tras las rejas. Hace 46 a√Īos que estoy esperando para ser exacta“, expres√≥ la hermana de Linda, Cindy Borgeson, en su cuenta de Twitter, tras enterarse de la detenci√≥n.

Actualmente Neal se encuentra detenido sin derecho a fianza en la cárcel del condado de El Paso en Colorado por dos cargos: ser un fugitivo de la justicia y el asesinato de Linda O’Keefe.

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