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Lunes 15 junio de 2020 | Publicado a las 08:30
Científicos de U. Austral hallan en alpacas "anticuerpo más fuerte del mundo" contra Covid-19
Por Denisse Charpentier
La información es de Comunicado de Prensa
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Luego de meses de arduo trabajo, el grupo de cient√≠ficos del Laboratorio de Biotecnolog√≠a M√©dica de la U. Austral de Chile, liderado por el Dr. Alejandro Rojas, ya ha puesto a disposici√≥n del mundo los avances de ‚Äúel anticuerpo de alpaca m√°s fuerte del mundo para el combate contra el coronavirus‚ÄĚ, se√Īal√≥ Rojas.

Con este anticuerpo podría crearse un inhalador vía nasal que neutralice el virus SARS-CoV-2 en el cuerpo humano.

“El anticuerpo har√≠a frente al virus no elimin√°ndolo por completo, pudiendo las personas tratadas crear m√°s anticuerpos que a la larga ayuden en su inmunidad”, explicaron los cient√≠ficos.

“La naturaleza nos ha dado un regalo que es que los anticuerpos de las llamas y los cam√©lidos son m√°s simples que los anticuerpos de otros mam√≠feros. Esto hace que nosotros podamos extraer la informaci√≥n gen√©tica con una gota de sangre muy peque√Īa del animal, para posteriormente aislar ese gen y producirlo de forma infinita en bioreactores”, indic√≥.

“Y ahora, dentro de los 30 anticuerpos de alpaca que sacamos, tenemos uno extremadamente bueno, seg√ļn las mediciones que realizamos en el laboratorio de Valdivia ‚Äď en la U. Austral- utilizando el microscopio m√°s avanzado de Latinoam√©rica”, cont√≥ el acad√©mico de la U Austral y Doctor en Bioqu√≠mica.

El Doctor Rojas agreg√≥ que la medici√≥n de las caracter√≠sticas del anticuerpo ‚Äúlo realizamos con una compa√Ī√≠a alemana, donde obtuvimos que el anticuerpo desarrollado en el laboratorio UACh es el que tiene mayor afinidad hoy en d√≠a para detectar la prote√≠na viral de superficie, el doble del √ļltimo anticuerpo que fue publicado este mi√©rcoles por otro laboratorio”.

Antiviral

Lo que se ha propuesto el equipo con los anticuerpos de la alpaca bautizada ‚ÄúBUDA‚ÄĚ, es ‚Äúgenerar una herramienta que pueda ser utilizada como inhalador v√≠a nasal y como consecuencia que recubra el pulm√≥n por dentro con una mol√©cula que es capaz de neutralizar el virus del Covid-19. Con esto evitar√≠amos que el virus se replique de forma eficiente y lograr que el sistema inmune del individuo responda. Con este tratamiento, el anticuerpo har√≠a frente al virus no elimin√°ndolo por completo, pudiendo las personas tratadas crear m√°s anticuerpos que a la larga ayuden en su inmunidad‚ÄĚ, destac√≥ el cient√≠fico.

Asimismo el investigador del Centro Interdisciplinario de Estudios del Sistema Nervioso (Cisne) de la U. Austral de Chile explic√≥ que ‚Äúel coronavirus tiene como unas coronitas, superficie en la cual tiene unas prote√≠nas grandes, como puntiagudas que se le llaman espigas. Esa parte del virus es la que se pega a la c√©lula humana y entra. El anticuerpo desarrollado por nosotros justamente se pega fuerte a esa parte del virus, por lo que lo m√°s probable es que bloquee la capacidad del virus a entrar en la c√©lula. Entonces, a alguien que tiene el virus y que est√° empezando a cursar una infecci√≥n, se le podr√≠a agregar una alta cantidad de anticuerpos en el pulm√≥n, y el virus que iba a infectar a otras c√©lulas e iba a agravar la enfermedad, no lo pueda hacer, porque una vez que sale al espacio del epitelio pulmonar, se bloquea‚ÄĚ.

Pasos a seguir

Respecto a c√≥mo continuar√° el trabajo del laboratorio, el Dr. Alejandro Rojas indic√≥ que ‚Äúahora estamos trabajando con un grupo de cient√≠ficos de Canad√°, para que nos den las caracter√≠sticas neutralizantes del anticuerpo, es decir, saber c√≥mo est√° herramienta es capaz de neutralizar el virus, dado que nosotros tenemos antecedentes preliminares, lo que estamos canalizando para una segunda publicaci√≥n‚ÄĚ.

Al mismo tiempo el investigador de la U. Austral coment√≥ que lo que sigue es generar la humanizaci√≥n de los anticuerpos para que el sistema inmune del ser humano no lo reconozca como algo externo, sino que sea invisible, para luego llevarlo a cl√≠nica, dado que, si ya tenemos certeza de que el virus humanizado logra neutralizar el virus, lo siguiente es hacer un f√°rmaco y aplicarlo, produci√©ndolo como inyectable. Luego, si la autoridad sanitaria lo solicita, hacemos una prueba de seguridad en ratones, evaluando que las condiciones y concentraciones aplicadas no generen da√Īo al animal, y a partir de este punto generar pruebas cl√≠nicas compasivas, que es cuando los pacientes est√°n muy graves y se entiende que no hay nada que se pueda hacer. Ah√≠ uno puede optar por tecnolog√≠as que no est√°n 100% probadas para su funcionamiento, pero si para su seguridad”.

Necesidad de financiamiento

Pero ante todo esto, manifiesta el profesional, es necesario el financiamiento para poder llevar a cl√≠nica, lo que es una limitante, y sostiene que ‚Äúpara lograr la producci√≥n del anticuerpo en condiciones GMP (Good Manufacturing Practice), estamos hablando de alrededor de 500 mil d√≥lares. Luego el testeo con animales costar√≠a otros 500 mil d√≥lares, y el estudio cl√≠nico que cotizamos para hacerlo en Valdivia, tendr√≠a un costo de al menos 1 mill√≥n de d√≥lares, o sea, necesitamos cerca de 2 millones de d√≥lares para hacer pruebas y ensayos cl√≠nicos”.

Y enfatiz√≥ en que ‚Äúeste es un tema de importancia global y nacional porque lo que lo ideal ser√≠a encontrar apoyo econ√≥mico en los Ministerios u otras organizaciones, o vincularnos directamente con farmac√©uticas que quieran tomar este desaf√≠o.‚ÄĚ

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