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Domingo 20 octubre de 2019 | Publicado a las 14:31
Cient√≠ficos ya pueden traer animales extintos de vuelta a la vida, pero ¬Ņqu√© tan conveniente es?
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La idea de traer animales prehist√≥ricos de regreso a la vida no es nueva, incluso han producido pel√≠culas sobre el tema, pero ¬Ņes esto posible?. Pues, la idea tiene algo de m√©rito y se discute con seriedad en el mundo cient√≠fico, y se le llama el proceso de desextinci√≥n.

Seg√ļn explica Sebasti√°n Rojas, quien lleva uno de los canales de difusi√≥n de biolog√≠a m√°s grandes de YouTube, Wikiseba, la desextinci√≥n se entiende como el proceso artificial para traer a la vida un animal que actualmente no existe.

No es que “resucite” al animal, sino que se crea uno nuevo con las mismas caracter√≠sticas del original.

A los animales “resucitados” por desextinci√≥n se les llama Necrofauna, y pese a que pueda parecer una idea de ciencia ficci√≥n, realmente es posible en la actualidad, y se ha logrado.

Flying Puffin | Wikimedia Commons
Flying Puffin | Wikimedia Commons

Existen tres formas de traer necrofauna: la primera es por medio de la clonación. Es decir, extraer ADN de un individuo extinto, y clonarlo en el vientre de un animal moderno.

Por ejemplo, tomar el material gen√©tico de un mamut y ponerlo en el ovocito de un elefante moderno, para que √©ste √ļltimo -en vez de tener una cr√≠a de su propia especie- tenga un mamut.

Otra forma es por cría selectiva. Es decir, elegir a las crías de una especie, cruzarlas, y dar forma gradualmente a características similares a una especie anterior.

Esto lo hemos estado haciendo desde la prehistoria, lo que ha llevado al surgimiento -por ejemplo- de los perros domésticos.

Ejemplo de esto sería tomar una tortuga de color verde, y seleccionar las crías durante varias generaciones hasta conseguir una que tenga el color y las características de una tortuga que ya esté extinta.

El "solitario Gorge" falleci√≥ en 2012 siendo el √ļltimo  Chelonoidis abingdonii, una de las especies de las Tortugas de Gal√°pagos.
El “solitario Gorge” falleci√≥ en 2012 siendo el √ļltimo Chelonoidis abingdonii, una de las especies de las Tortugas de Gal√°pagos.

Finalmente, tambi√©n est√° el m√©todo de inhibici√≥n gen√©tica, propuesto en la publicaci√≥n de 2009 llamada “C√≥mo construir un dinosaurio: la nueva ciencia de la evoluci√≥n inversa“, que consiste b√°sicamente en “frenar” ciertos genes que te hacen ser lo que eres hoy, para que se expresen genes m√°s antiguos.

Un ejemplo de esto es lo que se hizo en 2015, cuando investigadores de la Universidad de Harvard usaron este método para crear embriones de pollo que tenían hocico en vez de pico.

Ya se hizo una vez

Toda la teoría de estos procesos se puede llevar a cabo y ya se hizo una vez.

El bucardo espa√Īol era un tipo de cabra mont√©s que vivi√≥ en el siglo XX y la √ļltima muri√≥ en el a√Īo 2000. Sin embargo, y con una colaboraci√≥n de muchas universidades, en 2003 se logr√≥ la primera clonaci√≥n de un animal extinto.

Lamentablemente, la cría murió a los 30 minutos de nacer por problemas respiratorios, convirtiéndose en el primer animal en extinguirse dos veces y en la primera criatura de necrofauna en existir.

Joseph Wolf
Joseph Wolf

Tal vez podemos, pero… ¬Ņdebemos?

El primer obstáculo que nos encontramos al intentar traer seres de necrofauna a la vida es la tecnología y el costo que ésta tiene, por lo que muchos cuestionan por qué no usarla mejor en ayudar a animales que actualmente están en peligro.

También están las posibles complicaciones medioambientales: es cosa de imaginar un mamut -que vivió en una época muy fría- viviendo en un mundo como el nuestro, con calentamiento global incluido, o un dinosaurio que respiraba menos oxigeno que el que tenemos en la actualidad.

Asimismo, es importante tener siempre en mente que no se “resucita” al animal como tal, sino que se crea una “copia” del extinto. Este nuevo individuo no actuar√≠a de la misma manera ni tendr√≠a el mismo entorno que el original, por lo que a nivel acad√©mico realmente no sirve para aprender de √©l m√°s que la informaci√≥n que podemos obtener desde los f√≥siles.

A esto se suma el problema del equilibrio que tienen las especies en la naturaleza, pudiendo causar da√Īos, plagas, o incluso la muerte de otros organismos vivos, inclusive si estuvieran encerrados como los dinosaurios de Jurassic Park, ya que los insectos de todas formas llegar√≠an hasta ellos.

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