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Az√ļcar sint√©tico podr√≠a detener el avance del c√°ncer de h√≠gado
Publicado por: Scarlet Stuardo
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El c√°ncer de h√≠gado es la segunda enfermedad oncol√≥gica m√°s letal del mundo y suele afectar -en su mayor√≠a- a hombres mayores de 50 a√Īos. Este no suele presentar s√≠ntomas espec√≠ficos y no existen tratamientos efectivos para ayudar a una persona que tiene un tumor muy avanzado.

En este contexto, los cient√≠ficos del Instituto Riken en Saitama (Jap√≥n), se embarcaron en la investigaci√≥n de un m√©todo que impidiera que las c√©lulas enfermas afectaran a las sanas y, seg√ļn cuentan, lo lograron con una especie de “az√ļcar artificial”.

Yasuhiko Kizuka, director de la investigaci√≥n publicada en la revista cient√≠fica Cell Chemical Biology, explica que “dada su capacidad supresora de la invasi√≥n, nuestro an√°logo de la fucosa se presenta como un tratamiento prometedor para prevenir las met√°stasis de los tumores ricos en fucosa, caso de aquellos que se encuentran en el h√≠gado”.

En otras palabras, este az√ļcar sint√©tico terminar√≠a impidiendo que las c√©lulas sanas se enfermaran, siempre que est√©n en el h√≠gado.

El sitio de noticias ABC explica que la glucosilaci√≥n o glicosilaci√≥n, o sea, la uni√≥n del az√ļcar a una mol√©cula como una prote√≠na, un l√≠pido u otro az√ļcar, es uno de los principales procesos qu√≠micos del cuerpo humano. Un proceso que cambia su nombre cuando el az√ļcar que forma la uni√≥n es la fucosa (fucosilaci√≥n), “siendo en este caso el principal la uni√≥n de la fucosa a unos polisac√°ridos llamados ‚Äėglicanos‚Äô ‚Äďlo que da lugar a ‚Äėglicanos fucosilados‚Äô”.

Cáncer de hígado
Cáncer de hígado

Kizuka indica que los “glicanos fucosilados” son muy importantes en distintos procesos celulares que afectan el desarrollo y al sistema inmune. De la misma forma, la fucosilaci√≥n defectuosa puede “dar lugar al desarrollo de enfermedades potencialmente mortales. Es el caso del c√°ncer de h√≠gado, en el que se sabe que el tumor o ‚Äėhepatoma‚Äô contiene unos niveles excesivos de glicanos fucosilados”.

Al respecto, ¬Ņes posible que la inhibici√≥n de la fucosilaci√≥n pueda ser √ļtil en el tratamiento del c√°ncer de h√≠gado? Ante esta interrogante, los investigadores evaluaron si el uso de an√°logos (mol√©culas que se parecen a la original pero no cumplen la misma funci√≥n) sirve para interrumpir la fucosilaci√≥n de los glicanos en las c√©lulas del hepatoma.

“La fucosa, o m√°s concretamente, la GDP-fucosa, es un derivado de la glucosa. Una GDP-fucosa que, una vez formada, se rompe en dos mol√©culas: la GDP y la fucosa, que una vez liberada se une a los glicanos para dar lugar a los glicanos fucosilados. Y aqu√≠ es donde entran en liza los experimentos llevados a cabo para interrumpir la fucosilaci√≥n”, explica el portal.

Para realizar la investigaci√≥n, los cient√≠ficos usaron diferentes tipos de an√°logos de la fucosa. Y vieron que “el bautizado como ‚Äė6-Alk-Fuc‚Äô tiene la capacidad de evitar la fucosilaci√≥n en distintos tipos de c√©lulas. Sin embargo, este ‚Äė6-Alk-Fuc‚Äô no es capaz de inhibir ‚Äėrealmente‚Äô la fucosilaci√≥n, es decir, de bloquear la uni√≥n de la fucosa de la GDP-fucosa a los glicanos. Por tanto, debe actuar sobre otro proceso metab√≥lico anterior. Y de acuerdo con los resultados, interfiere en la cadena de reacciones que dan lugar a que la glucosa se convierta en GDP-fucosa ‚Äďconcretamente, en el paso de GDP-manosa a GDP-glucosa”.

Yasuhiko Kizuka, explica que “el an√°logo compite con la GDP-manosa por la atenci√≥n de la enzima FX, que previene la formaci√≥n de fucosa a partir de la GDP-fucosa y, as√≠, imposibilita que se lleve a cabo la fucosilaci√≥n”.

Es as√≠ como los expertos explican que efectivamente este proceso qu√≠mico puede ser muy √ļtil en el tratamiento del c√°ncer de h√≠gado. Pues, este proceso les ayud√≥ a demostrar como su idea evit√≥ que se “ensuciaran” c√©lulas sanas con cancer√≠genas.

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