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4 curiosos aspectos que diferencian al √Ārtico de la Ant√°rtida
Publicado por: Camilo Suazo
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Cuando hablamos de las regiones polares de la Tierra, inevitablemente nos imaginamos nieve, hielo, agua y bajas temperaturas.

Y aunque generalmente pensamos que tanto el √Ārtico como la Ant√°rtida son exactamente iguales, lo cierto es que tienen algunas caracter√≠sticas que las diferencian m√°s de lo que crees.

Tan así es, que ambos puntos tienen un origen completamente distinto, lo que influye en su clima, flora y fauna.

Es por esto que a continuaci√≥n revisaremos algunos aspectos en los que el √Ārtico se desmarca de la Ant√°rtida.

1- Uno es continente, el otro no

Aunque ambas son regiones polares, tienen un origen completamente diferente. En el caso del hemisferio norte, el √Ārtico se trata de una enorme masa flotante de hielo que se mantiene as√≠ gracias a las bajas temperaturas.

Sin embargo, en el caso del hemisferio sur, la Antártida es de hecho un continente. Así lo indica el modelo tradicional que utiliza por ejemplo la Organización de las Naciones Unidas.

Y si bien hoy en d√≠a es sumamente helado, los expertos afirman que en el pasado la Ant√°rtida alberg√≥ una rica flora. ¬ŅPero por qu√© en este caso hablamos de continente y en el √Ārtico no? Porque el primero corresponde a una placa de hielo rodeado de oc√©ano, mientras que -seg√ļn el sitio Polar Raid– en el segundo no existe tierra debajo de esa masa de hielo.

Glaciar √°rtico | Polar Cruises (CC) Flickr
Glaciar √°rtico | Polar Cruises (CC) Flickr

2- Temperaturas

Otra diferencia entre ambas son las temperaturas: el polo sur es mucho m√°s helado que el norte.

La temperatura promedio del √Ārtico es de -34¬ļC aunque en verano sube considerablemente, mientras que en la Ant√°rtida desciende hasta los -89.6¬ļC.

Seg√ļn el portal de ciencia Quo, la raz√≥n de esto es debido a que -tal como mencionamos anteriormente- el polo sur es lo que podr√≠amos llamar un “continente congelado”, a diferencia del √Ārtico que en mayor parte es mar de hielo.

Como el agua absorbe cerca del 95% de la radiaci√≥n solar (y refleja el 5% restante), el √Ārtico absorbe m√°s calor, generando temperaturas un poco m√°s altas, a diferencia de la Ant√°rtida, en donde la tierra firme absorbe el 75%.

3- “Propietarios”

Si bien hay países, como Chile, que cuentan con bases en la Antártida, es uno de los pocos lugares en la Tierra que no pertenece a nadie.

No existe evidencia de que hayan pueblos nativos de este lugar. De hecho, reci√©n el 7 de enero de 1978 naci√≥ el primer humano en este continente: fue el argentino Emilio Marcos Palma. La Ant√°rtida se rige por el Tratado Ant√°rtico, el que se√Īala que la tierra y recursos se usar√°n para fines pac√≠ficos y cient√≠ficos.

Por su parte, en el √Ārtico viven m√°s de 4 millones de personas, tanto en peque√Īos poblados como tambi√©n en ciudades m√°s grandes. Se divide en territorios de pa√≠ses como Alaska, Noruega y Rusia.

Ant√°rtida | 23am.com (CC) Flickr
Ant√°rtida | 23am.com (CC) Flickr

4- Precipitaciones

Al estar rodeado del Oc√©ano Ant√°rtico, las precipitaciones en el √Ārtico son bajas y se dan en las orillas, a diferencia de la Ant√°rtida en donde hay una mayor humedad. Adem√°s en el polo sur se producen intensas nevazones que pr√°cticamente cubre de nieve todo el lugar.

En el norte, la nieve es más gruesa -y permanece móvil- debido a que está rodeada de continentes que la aíslan, lo que hace que los témpanos se acumulen y que en verano no se derritan.

En el sur s√≠ se produce deshielo en esa √©poca del a√Īo, ya que los bloques se dirigen hacia aguas m√°s calientes.

Hace algunas semanas, un iceberg de un billón de toneladas, uno de los más grandes jamás vistos, se formó en la Antártida tras el desprendimiento de un bloque de hielo gigantesco.

Tras unos días del hecho, expertos captaron la primera imagen de la enorme masa de hielo, bautizada A-68, que se separó de la plataforma Larsen C.

En la fotografía satelital, tomada por los equipos del satélite Deimos-1 de la firma Deimos Imaging, se puede apreciar la ruptura de A-68. Además se ve cómo el gigantesco iceberg ha comenzado a fragmentarse.

Si bien el tama√Īo de este iceberg es considerable, no es el m√°s grande jam√°s registrado. Ese t√≠tulo cae sobre el Iceberg B-15, que se rompi√≥ de la Barrera de hielo de Ross en el 2000 y que era del tama√Īo de Jamaica (alrededor de 11 mil kil√≥metros cuadrados).

URL CORTA: http://rbb.cl/hiw8
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