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Calor extremo en el √Ārtico inmerso en un "c√≠rculo vicioso"
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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La regi√≥n √°rtica registra esta temporada temperaturas r√©cord y un retroceso sin precedentes de la banquisa, inmersa en un “c√≠rculo vicioso” que se anuncia cada vez m√°s frecuente con el calentamiento clim√°tico.

¬°Cerca de cero grados Celsius en el polo Norte, es decir 20 ¬ļC por encima de la media!, alert√≥ a mediados de noviembre el Instituto Meteorol√≥gico Dan√©s (DMI). Y en estas √ļltimas cuatro semanas, el term√≥metro se mantuvo entre 9 y 12 ¬įC por encima de lo normal.

Como consecuencia de ello, la banquisa está en sus niveles más bajos, en una región que juega un papel especial en el clima global y que ya se calienta generalmente el doble de rápido que el resto del planeta.

Al final del verano, la superficie de los hielos √°rticos era la segunda m√°s baja jam√°s registrada (4,14 millones de km2), despu√©s de la de 2012, seg√ļn el Centro Nacional de Datos de Hielo y de Nieve (NSIDC) de Estados Unidos.

En octubre, sólo aumentó a 6,4 millones de km2. Esto representa un tercio menos en relación a la media de 1981-2010 y la superficie más reducida para esta estación desde que se iniciaron los registros por satélite en 1979.

La climat√≥loga Val√©rie Masson-Delmotte no se muestra sorprendida: “Es un r√©cord notable. Puede estar relacionado con los cambios meteorol√≥gicos, pero son el tipo de cosas que podemos esperar en un clima que se calienta”.

Entre las causas de este r√©cord, los vientos del sur y el calor de los oc√©anos, a los que se a√Īade este a√Īo el fen√≥meno c√≠clico de El Ni√Īo.

Pero en realidad el fenómeno se autoalimenta: el deshielo es una consecuencia del calor, pero también es una de sus causas.

“La banquisa tiene un papel aislante, que restringe el flujo de calor del mar (-2 ¬įC cerca del polo) a la atm√≥sfera, preservando as√≠ un aire fr√≠o”, explica la cient√≠fica, copresidenta del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim√°tico (IPCC). Al contrario, “la falta de hielo favorece el traspaso del calor del oc√©ano hacia el aire. Esto forma parte de los c√≠rculos viciosos” del clima.

Sin hielo en verano

Martin Stendel, investigador en el DMI, insiste en el calor acumulado por el oc√©ano en los √ļltimos a√Īos, bajo el efecto del desajuste clim√°tico.

“Dado el calentamiento oce√°nico, la congelaci√≥n es cada vez m√°s tard√≠a y el deshielo cada vez m√°s temprano”, precisa. “Desaparece hielo antiguo y ya no tienen tiempo de reconstituirse y recuperar un grosor suficiente para aguantar el verano”, advierte.

Los investigadores anuncian que a medio plazo el oc√©ano √Ārtico no tendr√° hielo en verano, y estar√° recubierto de una fina banquisa en invierno. Esto podr√≠a producirse a partir de 2030.

“Para +2 ¬įC de calentamiento global, prevemos una situaci√≥n de este tipo, aunque todav√≠a no sabemos cu√°ndo”, dice Masson-Delmotte.

La comunidad internacional se ha comprometido a limitar los gases de efecto invernadero para impedir que la temperatura del planeta aumente m√°s de +2 ¬ļC respecto a la era preindustrial.

El calentamiento generado por cada tonelada de CO2 emitida (es decir un vuelo entre Nueva York y Europa por pasajero) conlleva la desaparici√≥n de 3m2 de hielo √°rtico, seg√ļn un estudio reciente.

Entre los numeroso impactos del calentamiento, el deshielo de la criósfera ártica tiene consecuencias muy graves.

La banquisa regula la temperatura mundial por su “efecto espejo” en verano, al permitir, gracias al blanco de su superficie, reenviar los rayos solares a la atm√≥sfera.

Su retroceso amplifica el calentamiento global y lo acent√ļa particularmente en los continentes vecinos.

El derretimiento tiene tambi√©n efectos en la densidad del agua de mar, porque la sal adicional “act√ļa sobre la formaci√≥n de grandes corrientes oce√°nicas profundas”, se√Īala Masson-Delmotte.

“Todos estos efectos est√°n √≠ntimamente ligados”, recuerda. Por eso la prioridad actual de los cient√≠ficos es evaluar el impacto del retroceso de la banquisa en la din√°mica de la atm√≥sfera.

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