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Zenkerella: el mam√≠fero m√°s misterioso del mundo al que llaman ‚ÄúEl √ļltimo Pok√©mon‚ÄĚ
Publicado por: Francisca Rivas
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Zenkerella es el mamífero más misterioso del mundo: casi nadie lo ha visto vivo, existen muy pocos estudios científicos al respecto, y la escasa información que se tiene indica que es casi un fósil viviente.

Debido a que a√ļn ha sido imposible atraparlo vivo, la comunidad cient√≠fica lo ha llamado “el √ļltimo Pok√©mon”, en referencia al popular juego Pok√©mon GO que trata sobre capturar criaturas ficticias en el mundo real.

La zenkerella es un roedor similar a la ardilla, pero que tiene caracter√≠sticas que lo hacen √ļnico, como una cola escamosa. F√≠sicamente se parece mucho a una ardilla planeadora, con la excepci√≥n de que no posee membranas entre los brazos y piernas, por lo que no podr√≠a planear.

Todo esto se sabe recién ahora, gracias a que fue publicado un estudio en la revista académica PeerJ., elaborado por varios científicos que por primera vez en la historia pudieron acceder a cadáveres completos de estos animales. Hasta ahora, sólo se habían hallado partes de sus cuerpos, nunca enteros.

El líder de la indagación fue el doctor Erik Seiffert, paleontólogo de la U. de California del Sur que ha descubierto muchos animales extintos, y que se obsesionó con la zenkerella al saber que era tan rara y poco vista.

Para investigar en terreno, el cient√≠fico entr√≥ en contacto con David Fern√°ndez, un primat√≥logo y conservacionista que se fue a vivir por trabajo temporal a Bioko, una isla en la costa oeste de √Āfrica, uno de los lugares donde habitan los animales.

Allí Fernández habló con tribus africanas, quienes le confirmaron que habían cazado zenkerellas por accidente en ocasiones anteriores, y siempre las botaban sin comerlas porque tenían muy poca carne, sin saber su gran valor.

Esas mismas tribus cazaron 5 zenkerellas para los acad√©micos, y de esta forma por primera vez el mam√≠fero ha podido ser estudiado. No obstante, todas ellas estaban muertas, por lo que a√ļn no pueden acceder a una viva.

www.peerj.com

Pese a lo poco conocidas que son por la ciencia, no son consideradas en peligro de extinci√≥n, ya que se cree que viven en muchos lugares de √Āfrica. El √ļnico problema es que son tan escurridizas que no se pueden observar con facilidad.

Los resultados del estudio demostraron que las zenkerellas son f√≥siles vivientes, ya que si bien han evolucionado gen√©ticamente, en la parte f√≠sica casi no han cambiado desde hace 31 millones de a√Īos.

Para que te des cuenta de cu√°nto tiempo es eso, te contamos que el √ļltimo ancestro com√ļn entre los humanos y los chimpanc√©s existi√≥ hace unos 6 a 8 millones de a√Īos.

A√ļn no se sabe mucho m√°s de estos animales, pero a partir de los cuerpos, los cient√≠ficos espera identificar qu√© alimentos consumen, para as√≠ estar preparados si capturan uno vivo, seg√ļn le explicaron al canal internacional CNN,

De acuerdo a las tribus africanas que las capturaron, las zenkerellas parecieran vivir en los árboles y serían nocturnas, pero esto no ha sido confirmado científicamente.

Por lo tanto, la carrera por atrapar estos mam√≠feros vivos contin√ļa, a√ļn sin √©xito, como un Pok√©mon GO de la vida real.

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