Tecnología
Miércoles 06 noviembre de 2019 | Publicado a las 08:55
Boeing prueba cápsula espacial y reporta problemas con un paracaídas
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Boeing llevó a cabo el lunes un test de separación de emergencia de la cápsula espacial Starliner, que se espera transporte astronautas estadounidenses a la Estación Espacial Internacional en un futuro próximo, aunque admitió problemas en uno de los tres paracaídas principales que no se abrió.

La prueba duró alrededor de 95 segundos y se desarrolló en la base militar de White Sands, en una zona desértica del estado de Nuevo México, en el suroeste de Estados Unidos.

La c√°psula se fij√≥ en una peque√Īa plataforma de despegue, luego se encendieron los cuatro motores de emergencia, simulando una emergencia en la que la c√°psula, que ir√° fijada a la parte superior de un cohete, tendr√≠a que separarse de la nave para traer de vuelta a los astronautas a la Tierra.

Los cuatro motores de la Starliner lanzaron al cielo la cápsula a toda velocidad. Al cabo de 20 segundos, debían abrirse los paracaídas del aparato, pero solamente dos de ellos lo hicieron exitosamente.

La cápsula volvió a caer y disminuyó la velocidad, para que luego el aterrizaje en el desierto se concretara amortiguado por grandes bolsas de aire.

Boeing emiti√≥ m√°s tarde un comunicado al respecto: “Es demasiado pronto para determinar por qu√© los tres paraca√≠das principales no se desplegaron, pero el despliegue exitoso de dos de tres es aceptable para los par√°metros de prueba y la seguridad de la tripulaci√≥n”, expres√≥.

Unas horas m√°s tarde, Boeing emiti√≥ una nueva declaraci√≥n confirmando “una anomal√≠a durante el despliegue, no una falla de los paraca√≠das”.

La anomalía es el eufemismo de elección en la industria espacial para designar un incidente, incluso si se tratara de un accidente grave.

Inicialmente, a poco de concretada, Jessica Landa, portavoz de la secci√≥n espacial de Boeing, hab√≠a calificado la prueba de “un √©xito”.

El gerente de proyectos de la compa√Ī√≠a estadounidense John Mulholland hab√≠a dicho algo similar al asegurar que el equipamiento y la nave hab√≠an “proporcionado un rendimiento impecable”.

Boeing es una de las dos compa√Ī√≠as, junto con SpaceX, escogidas por la NASA para construir naves que conectar√°n la Tierra y la Estaci√≥n Espacial Internacional. Desde el final de los transbordadores espaciales de Estados Unidos en 2011, solo los rusos tienen la capacidad de hacerlo mediante el sistema Soyuz.

Boeing prevé un lanzamiento completo de la Starliner hacia la Estación Espacial Internacional el 17 de diciembre, tal y como hiciera en marzo SpaceX con su cápsula Crew Dragon.

Seg√ļn la NASA, los primeros lanzamientos con humanos a bordo deber√≠an llegar en 2020, pero este cronograma est√° condicionado al √©xito de m√ļltiples pruebas que a√ļn se tienen que hacer. SpaceX, en concreto, a√ļn no ha finalizado las pruebas de los paraca√≠das de su nave.

La compa√Ī√≠a del magnate Elon Musk, que tambi√©n es due√Īo de la f√°brica de autos el√©ctricos y autopilotados Tesla, tuvo que revisar su dise√Īo despu√©s de, nuevamente, afrontar problemas durante las pruebas.

“Esperamos que nunca tengamos que usar este sistema”, dijo el lunes el astronauta Mike Fincke, quien volar√° en el Starliner.

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