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Jueves 05 septiembre de 2019 | Publicado a las 15:52
Ya no sólo una foto: publicarán el primer video de un agujero negro en 2020
Por Francisca Rivas
La información es de Agence France-Presse
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Cuando publicaron la primera imagen de un agujero negro el 10 de abril, los científicos del proyecto internacional Event Horizon Telescope ya preparaban la secuela: una primera imagen animada que muestre los movimientos de los gases absorbidos para siempre en estos objetos celestes.

Con observaciones hechas por telescopios en 2017 y 2018, los investigadores trabajan ahora activamente para producir un video a partir de las monta√Īas de datos registrados; esperan publicar una primera pel√≠cula, quiz√°s algo entrecortada, en 2020.

Y en cualquier caso, “para fines de la pr√≥xima d√©cada, haremos pel√≠culas de agujeros negros de alta calidad y en tiempo real, que revelar√°n no solo su apariencia, sino tambi√©n su comportamiento en el escenario c√≥smico”, dijo a la AFP Shep Doeleman, director del gran proyecto de astronom√≠a que re√ļne a 347 cient√≠ficos de todo el mundo.

Este jueves recibieron el Premio Breakthrough, dotado de 3 millones de dólares, que reconoce los avances científicos.

“Trabajo en esto desde hace 20 a√Īos, y mi esposa finalmente se convenci√≥ de que estoy haciendo algo que vale la pena”, afirm√≥ este investigador de 52 a√Īos, padre de dos hijos y astr√≥nomo en el Centro de Astrof√≠sica Harvard-Smithsonian.

La idea que lo ha ocupado desde su tesis doctoral es la siguiente: los astr√≥nomos pod√≠an detectar la luz tragada por los agujeros negros, pero no ten√≠an “la precisi√≥n necesaria para ver la forma de esa luz”.

“Para hacer una imagen, hab√≠a que unir varios telescopios” extendidos sobre la Tierra que juntos reproducir√≠an el equivalente a un telescopio virtual gigante, capaz de alcanzar una resoluci√≥n sin precedentes, para observar en detalle un astro que se ve microsc√≥pico en el cielo, explic√≥.

“Una primera pel√≠cula cruda”

A fines de los 2000, la tenacidad comenz√≥ a pagar. El proyecto logr√≥ utilizar tres telescopios para probar el concepto, y public√≥ en 2008 las primeras mediciones de un agujero negro. Pero no fue hasta abril de 2017 que el proyecto consigui√≥ reunir ocho radiotelescopios en Chile, Estados Unidos, el Polo Sur…

Los telescopios observan altas frecuencias, lo que significa que permiten ver “a trav√©s de todo el gas y el polvo de nuestra galaxia, y a trav√©s de los gases acumulados en el agujero negro, hasta la frontera misma del agujero negro”.

Adem√°s, durante esa semana de abril de 2017, los telescopios observaron no solo el agujero negro en el centro de la galaxia M87, sino tambi√©n el que se encuentra en el centro de la nuestra, Sagitario A*. Tambi√©n los observaron en 2018, y planean hacerlo nuevamente el pr√≥ximo a√Īo.

Nuestro agujero negro es m√°s turbulento y, por lo tanto, m√°s dif√≠cil de observar. “Pasa m√°s o menos un mes para que la materia circule alrededor del M87, pero las √≥rbitas alrededor de Sagitario A* demoran solo media hora. En una noche de observaci√≥n, Sagitario A* puede cambiar frente a nosotros”, dice.

“Es posible que hagamos una primera pel√≠cula cruda”, agreg√≥ el cient√≠fico. Idealmente, se necesitar√≠an m√°s telescopios, en la Tierra o en la √≥rbita terrestre, para aumentar la resoluci√≥n. “Pero la refinaremos con el tiempo. Tal vez sea como las primeras pel√≠culas cinematogr√°ficas”.

La primera imagen de M87 abri√≥ puertas y Doeleman es optimista. “Obtendremos apoyo de agencias de financiaci√≥n de todo el mundo, de fundaciones, quiz√°s incluso de donantes privados, para pasar a la siguiente etapa”.

Seg√ļn √©l, la pr√≥xima generaci√≥n de Event Horizon Telescope, en la d√©cada de 2020, producir√° videos cada vez m√°s precisos de agujeros negros.

El proyecto “ha creado m√°s valor que ning√ļn otro proyecto cient√≠fico en la historia”, dijo Doeleman.

“Nos vemos como exploradores. Somos instrumentos al borde de un agujero negro, y regresamos para contar lo que encontramos”.

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