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¬ŅQu√© le espera a SpaceX tras el exitoso lanzamiento del cohete m√°s potente del mundo?
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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Con el exitoso lanzamiento al espacio del Falcon Heavy, el fundador de SpaceX, Elon Musk, se jugó otra espectacular apuesta.

La pregunta ahora es qué sigue para SpaceX y la industria espacial después de enviar al espacio profundo del Tesla convertible de Musk a bordo del cohete más potente del mundo.

Satélites

El mercado más inmediato para el Falcon Heavy es el lanzamiento de satélites demasiado pesados para la competencia. El cohete es capaz de llevar hasta 64 toneladas a la órbita terrestre, lo que sería dos veces más que su competencia directa (el cohete Delta IV Heavy).

Al poner su descapotable personal en una √≥rbita lejana, Musk no solo dio un “golpe de efecto”, tambi√©n demostr√≥ a sus clientes potenciales que ten√≠a la capacidad de soltar la carga donde ellos quisieran.

SpaceX tiene otro activo importante: 90 millones de dólares el lanzamiento. Gracias a la recuperación y reutilización planificada de lanzadores, la empresa es tres veces más barata que su competidor más cercano.

Ha seducido a dos clientes: Arabsat, un consorcio de satélites de comunicaciones de países árabes, y la fuerza aérea estadounidense.

Sin embargo, el mercado ha cambiado mucho desde 2011, cuando Elon Musk anunció su proyecto del cohete Falcon Heavy.

SpaceX se tom√≥ mucho m√°s tiempo de lo previsto para desarrollar su poderoso lanzador y medio bill√≥n de d√≥lares en inversiones, seg√ļn el acaudalado empresario. El progreso en t√©rminos de miniaturizaci√≥n y de nuevos materiales ha permitido mejorar las capacidades de los cohetes m√°s peque√Īos, incluido el Falcon 9 de la empresa, y reducir el tama√Īo de los sat√©lites.

“Una parte del mercado comercial necesita del Falcon Heavy”, dijo el a√Īo pasado al diario Angeles Times Gwynne Shotwell, directora general de SpaceX. El mercado “est√° ah√≠, y va a ser consistente, pero es mucho m√°s peque√Īo de lo que pens√°bamos”.

¬ŅLa Luna es el objetivo?

Hace un a√Īo que SpaceX anunci√≥ haber firmado un contrato con dos pasajeros para llevarlos a la Luna y traerlos sanos y salvos a la Tierra. Una haza√Īa que no se ha realizado desde el lanzamiento del Apolo, el 17 de diciembre de 1972.

Los dos turistas al espacio serían instalados a bordo de Dragon2 -una versión para pasajeros de la cápsula que ya entrega carga de la Nasa a la Estación Espacial Internacional- y propulsada por el cohete Falcon Heavy.

El turismo espacial es un mercado prometedor, pero los precios lo restringir√°n por alg√ļn tiempo a los multimillonarios. El viaje a la Luna estaba planeado para finales de este a√Īo pero SpaceX ha sido muy discreto sobre el avance de este proyecto.

SpaceX no solo tiene puesta la vista en la Luna. En diciembre de 2017, Donald Trump asignó a la agencia espacial estadounidense instalar una base en la Luna como un primer paso de una misión hacia Marte.

Sin embargo, el presidente fue vago con los detalles, el financiamiento o el calendario de una iniciativa que ya había prometido el presidente George W. Bush para 2020, pero que fue pospuesta por falta de fondos.

Todos los gobiernos estadounidenses han apoyado la idea de asociaciones con el sector privado para superar los obst√°culos. SpaceX y su Falcon Heavy tendr√≠an una carta en juego. Jeff Bezos, el fundador de Amazon y la compa√Ī√≠a espacial Blue Origin, est√°n tambi√©n en el juego.

Hacia Marte

La colonizaci√≥n del planeta rojo es un objetivo a largo plazo de Elon Musk y el Falcon Heavy es un paso en ese ambicioso proyecto, el cual debe lograrse gracias al pr√≥ximo cohete, cuya l√≠nea fue presentada por el empresario en oto√Īo de 2017.

Este cohete, por ahora apodado “Big Fucking Rocket” (BFR, literalmente, cohete jodidamente grande) deber√≠a permitir a SpaceX resolver uno de los problemas para ir a Marte, el financiamiento. El BFR ser√° el cohete que remplace al Falcon 9 y al Falcon Heavy, as√≠ como a la c√°psula Drag√≥n.

De acuerdo con su dise√Īo actual, el cohete medir√° 106 metros de altura y tendr√° un empuje de 10,8 millones de libras, lo que lo har√≠a el m√°s potente que jam√°s se haya construido, incluido el Saturn V (7,9 millones) que envi√≥ a los astronautas a la Luna a finales de la d√©cada de 1970.

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