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Martes 15 mayo de 2018 | Publicado a las 20:06 · Actualizado a las 13:01
Estudio revela el desconocido efecto del aire acondicionado en el calentamiento global
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Cuanto m√°s calor hace, m√°s aires acondicionados… y cuantos m√°s aires acondicionados, m√°s calor hace: es el c√≠rculo vicioso de una tecnolog√≠a que contribuye de forma discreta pero creciente con el calentamiento global.

En las próximas décadas se instalarán miles de millones de nuevos aparatos de aire acondicionado en todo el mundo, a medida que los habitantes de los países emergentes con climas sofocantes obtienen los medios para acceder a estos productos, tan esenciales en China e India como podría ser el refrigerador.

Pero estos equipos consumen mucha electricidad, una electricidad que hoy en d√≠a es generada principalmente en plantas de carb√≥n o gas… que emiten gases de efecto invernadero que hacen subir las temperaturas.

A menos que haya un cambio radical en la tendencia, se prev√© que las emisiones de di√≥xido de carbono relacionadas con los aires acondicionados casi se duplicar√°n entre 2016 y 2050, seg√ļn un informe publicado el martes por la Agencia Internacional de Energ√≠a (AIE).

La cantidad adicional de di√≥xido de carbono que se liberar√° en la atm√≥sfera es de cerca de 1.000 millones de toneladas por a√Īo, que es como si agreg√°ramos una √Āfrica actual al planeta.

“Crisis de fr√≠o”

Pero los aires acondicionados tienen otro efecto de calentamiento mucho m√°s directo y percibido por cualquiera: calientan las ciudades, porque cada aparato libera hacia la calle el calor que ha bombeado para enfriar el interior de una casa u oficina.

Un estudio de 2014 midió el aumento de la temperatura por la noche hasta en un grado centígrado en el centro de la ciudad.

El círculo vicioso se termina de cerrar con el aumento continuo del nivel de vida en el mundo, empezando por China, India e Indonesia, tres países que contribuirán con la mitad del aumento global del consumo eléctrico debido al aire acondicionado.

En Brasil, Tailandia e Indonesia, cuando mejoran los ingresos de un hogar, con frecuencia es una de las primeras compras.

La r√°pida urbanizaci√≥n, especialmente en India, est√° acelerando a√ļn m√°s el fen√≥meno: las maquinarias urbanas, no solo los aires acondicionados, generan calor, un calor que a su vez es absorbido por el hormig√≥n.

Archivo | Concrete Forms (cc) Flickr
Archivo | Concrete Forms (cc) Flickr

Actualmente hay alrededor de 1.600 millones de aires acondicionados instalados en todo el mundo, de los cuales cerca de la mitad est√°n en Estados Unidos y China.

Cada a√Īo se venden unos 135 millones de aparatos nuevos, tres veces m√°s que en 1990, seg√ļn el informe de la AIE. Solo en China, el mercado m√°s grande del mundo, se vendieron 53 millones en 2016.

En India, solo 4% de los hogares est√°n equipados con aire acondicionado, pero todo indica que la demanda explotar√° en las pr√≥ximas d√©cadas. “El mundo va a sufrir una crisis de fr√≠o”, advierte Fatih Birol, director ejecutivo del organismo, para quien el tema de los aires acondicionados y calefacciones es “el punto ciego” del debate energ√©tico actual.

Entre las soluciones que detalla el informe están, entre otras, desarrollar la energía solar cuyo peak productivo, durante el día, corresponde al peak de consumo de aires acondicionados; y mejorar el aislamiento de los edificios.

Pero la prioridad, seg√ļn la AIE, es endurecer las normas sobre el consumo el√©ctrico de los aparatos. Existen tecnolog√≠as energ√©ticamente eficientes, pero los consumidores siguen optando en gran medida por electrodom√©sticos m√°s econ√≥micos y m√°s gastadores de energ√≠a, especialmente en Estados Unidos.

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