Artes y Cultura
El triunfo de la información y el negativo balance de imaginación de Chile
Publicado por: Johnny Teperman
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

César Hidalgo, un chileno en las fronteras tecnológicas, replantea lo que es la información y lo que ésta hace en su libro El triunfo de la información.

Por Rafael Guiloff

El joven cient√≠fico chileno C√©sar Hidalgo, acaba de publicar en Chile la versi√≥n en espa√Īol de su libro ‚ÄúEl triunfo de la informaci√≥n‚ÄĚ, publicado originalmente en ingl√©s, en los EEUU, en 2015. Hidalgo es profesor e investigador del MIT (Massachussets Institute of Technology) Media Lab y se ha destacado por sus investigaciones y publicaciones relativas a las grandes acumulaciones de datos (‚Äúbig data‚ÄĚ) y las redes que ellos configuran.

En su libro, Hidalgo postula que el universo est√° hecho de energ√≠a, materia e informaci√≥n y que la informaci√≥n es lo que hace interesante el universo, sin la cual √©ste ser√≠a una ‚Äúsopa amorfa‚ÄĚ. La informaci√≥n es la que hace a nuestro planeta algo ‚ÄĚ√ļnico, rico y desigual, desde los √°tomos a las econom√≠as‚ÄĚ.

‚ÄúEl triunfo de la informaci√≥n‚ÄĚ no es un texto f√°cil, a pesar de que el lenguaje en el cual est√° escrito dista de ser un lenguaje cient√≠fico. Esto porque Hidalgo toma ideas de las m√°s diversas vertientes, como la f√≠sica, la teor√≠a de la informaci√≥n, la sociolog√≠a, la econom√≠a, la pol√≠tica, la filosof√≠a, la complejidad y muchas otras y las va trenzando en sus conclusiones acerca de la relevancia de la informaci√≥n.

El autor se√Īala que es la acumulaci√≥n de la informaci√≥n y nuestra habilidad para procesarla lo que define la direcci√≥n del crecimiento, incluyendo en ello lo f√≠sico, lo biol√≥gico, lo social y lo econ√≥mico. La vida es una causa y una expresi√≥n de la acumulaci√≥n y procesamiento de la informaci√≥n. La especificidad de lo humano se halla en la enorme habilidad que hemos desarrollado para registrar, codificar y almacenar grandes vol√ļmenes de informaci√≥n fuera de nuestros cuerpos.

Hidalgo introduce el concepto de ‚Äúimaginaci√≥n cristalizada‚ÄĚ que significa la materializaci√≥n en productos cada vez m√°s complejos cuya g√©nesis se halla en la imaginaci√≥n humana. As√≠ entonces hay naciones que exportan productos ‚Äúricos en imaginaci√≥n‚ÄĚ (por ejemplo, Iphones) y otros que exportan productos recolectados de la tierra o los √°rboles, pobres en imaginaci√≥n (cobre y manzanas, como es el caso de Chile). De esta conceptualizaci√≥n, el autor nos lleva a considerar balances positivos y negativos de contenido de imaginaci√≥n en los productos exportados. De acuerdo a ello, Chile tiene un claro balance negativo de imaginaci√≥n considerando sus exportaciones a los pa√≠ses desarrollados y lo que importa de √©stos. A mayor complejidad de los productos, m√°s informaci√≥n hay encarnada en estos, de tal manera que la econom√≠a es el sistema colectivo mediante el cual los humanos hacemos crecer la informaci√≥n. Los productos y los instrumentos complejos desarrollados por la inventiva humana hacen que las capacidades de los individuos superen ampliamente el conocimiento individual de cada uno de ellos.

Cada persona encarna informaci√≥n no solo para comunicarse sino para aumentar las capacidades de √©l y los dem√°s, haciendo disponibles, a trav√©s de los objetos, los usos materiales del conocimiento, de las capacidades pr√°cticas y de la imaginaci√≥n. Estas capacidades se ampl√≠an a√ļn m√°s cuando actuamos en grupos o equipos, logrando acciones que no pueden ser llevadas a cabo por individuos solos. Los grupos o redes de individuos albergan en su seno conocimientos y ‚Äúknow how‚ÄĚ, los que no son f√°ciles de traspasar a otros grupos o redes pues el acumular conocimiento es dif√≠cil, ya que aprender es experiencial y social. Esto explica por qu√©, para fabricar bater√≠as de celulares, es m√°s f√°cil trasladar el litio desde el Desierto de Atacama a Corea, que trasladar el conocimiento de c√≥mo fabricar bater√≠as de litio que reside en los cient√≠ficos e investigadores coreanos, a los mineros de Antofagasta y Calama. En √ļltima instancia, la naturaleza experiencial y social del aprendizaje no solamente pone fronteras al conocimiento y la habilidad que los individuos pueden lograr sino tambi√©n, sesga la acumulaci√≥n de conocimiento y habilidades hacia donde ya est√° presente, en los lugares donde residen los individuos que la tienen. Esto conduce a que la acumulaci√≥n de conocimiento y de las habilidades est√© geogr√°ficamente sesgada.

Hidalgo se extiende en analizar cómo se forman las redes económicas y productivas y como es necesario que, para producir cosas de alta complejidad y, a su vez, para que las economías alcancen elevados niveles de prosperidad, se requieren redes cada vez más extensas. En la extensión y calidad de estas redes, surge como elemento determinante la confianza, que es una forma esencial de capital social. La confianza es esencial para ampliar y hacer más complejas las redes. Por otra parte, la complejidad de una economía es altamente predictiva de su crecimiento económico futuro.

Por √ļltimo, el autor afirma que las bacterias y las plantas, as√≠ como los humanos, t√©cnicamente son computadores. Nuestras c√©lulas est√°n constantemente procesando informaci√≥n, de maneras que a√ļn no entendemos bien. La materia tiene una propiedad computacional intr√≠nseca y la gente es la √ļltima encarnaci√≥n de las capacidades computacionales de ella pero los humanos tenemos una aptitud limitada para encarnar conocimiento y habilidad. Para compensar nuestras limitaciones individuales, debemos colaborar. Nuestra sociedad, a su vez, es un computador colectivo, cuya capacidad se ve aumentada por los objetos que producimos, materializando as√≠ nuevas formas de informaci√≥n.

Es notable como nuestro compatriota Hidalgo recorre desde lo m√°s esencial, como son las part√≠culas sub at√≥micas y los √°tomos, hasta lo m√°s complejo de los productos elaborados por el hombre, vertebrando y enlazando todo en lo que da forma al mundo, como es la informaci√≥n y mostrando como ella se concentra en ‚Äúislas‚ÄĚ a trav√©s del universo, siendo una de ellas nuestro planeta Tierra. Conocemos muchos lugares en el universo que concentran m√°s materia y energ√≠a que la Tierra pero no as√≠ lugares que concentren m√°s informaci√≥n.

El triunfo de la información

César Hidalgo
Debate
Junio de 2017

Tendencias Ahora