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Expertos y terremoto en Ecuador: ‚ÄúLa tierra temblar√° durante meses‚ÄĚ
Publicado por: Deutsche Welle
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El terremoto de 7,8 grados que azotó Ecuador el 16 de abril fue uno de los de mayor intensidad registrados en la historia de ese país.

Tanto Japón como Ecuador se encuentran en el llamado Anillo de Fuego, una zona de alta actividad sísmica y volcánica situada en las costas del océano Pacífico, que se extiende a lo largo de más de 40.000 kilómetros.

Lars Ceranna, del Instituto Federal para Ciencias Geológicas y Materias Primas (BGR, por sus siglas en alemán), no descarta que exista una relación entre los sismos de 6,5 y 7 grados que sacudieron Japón el pasado 14 y 15 de abril, así como el de 7,8 grados que se registró el 16 de abril en Ecuador.

No obstante, detalla que la probabilidad es extremadamente baja. ‚ÄúLos terremotos en Jap√≥n tuvieron lugar en una placa tect√≥nica diferente, la Placa Filipina. Entre √©sta y la Placa de Nazca, donde se origin√≥ el sismo en Ecuador, se encuentra la Placa Pac√≠fica‚ÄĚ, explica en entrevista con Deutsche Welle.

Réplicas durarán hasta meses

El geof√≠sico Klaus-G. Hinzen, de la Universidad de Colonia, comparte esta opini√≥n: ‚ÄúLa proximidad temporal no necesariamente significa que haya una relaci√≥n inmediata entre los sismos‚ÄĚ.

Eso s√≠, ambos expertos concuerdan en que la enorme presi√≥n que se liber√≥ en el movimiento tel√ļrico en Ecuador puede producir otros sismos en la regi√≥n vecina.

Asimismo, el Dr. Hinzen se√Īala que hasta ahora se han registrado m√°s de una decena de r√©plicas de magnitud superior a 4,5 grados y que puede durar semanas o meses hasta que cesen. Por lo general, las r√©plicas m√°s fuertes ocurren en las primeras horas y d√≠as tras el terremoto principal.

Estas pueden alcanzar una magnitud de hasta un grado menor al sismo principal, por lo que existe la posibilidad de que todavía se registre una réplica mayor a 6,5 grados, dice el geofísico alemán.

En el caso de Ecuador, la placa oceánica colisiona con la placa continental: la Placa de Nazca se sumerge debajo de la Placa Sudamericana a una velocidad anual de aproximadamente siete centímetros.

Sin embargo, en algunas partes las placas se traban y, como consecuencia, se acumula presión durante décadas e incluso siglos. La enorme energía que es liberada al romperse las placas produce los sismos.

¬ŅQu√© determina la intensidad de un sismo?

Klaus-G. Hinzen explica que la intensidad de un terremoto depende del tama√Īo del segmento que se rompe y de la cantidad de tiempo que se hayan acumulado las tensiones tel√ļricas.

La superficie de fragmentación en Ecuador midió cerca de 120 a 150 kilómetros de largo y 100 kilómetros de ancho. Las placas se desplazaron cuatro metros.

Por su parte, Lars Ceranna agrega que el terremoto se originó a una profundidad de 20 kilómetros. De haber tenido lugar, por ejemplo, a unos 700 kilómetros de profundidad su efecto hubiera sido mucho menos devastador.

Asimismo explica que, debido al movimiento de las placas tect√≥nicas, el oc√©ano Pac√≠fico est√° disminuyendo de tama√Īo: ‚ÄúUn oc√©ano tiene una edad promedio de vida de 180 a 200 millones de a√Īos. Actualmente el oc√©ano Atl√°ntico se est√° expandiendo. Am√©rica se mueve hacia occidente y pr√°cticamente est√° atropellando el oc√©ano Pac√≠fico‚ÄĚ.

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