Internacional
Serie de sismos ha causado al menos 41 muertos y decenas de personas sepultadas en Japón
Publicado por: Agencia AFP
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Una serie de terremotos sacudió desde el jueves el suroeste de Japón dejando al menos 41 muertos, aunque los servicios de urgencia temen nuevos temblores y que el balance se agrave con las personas sepultadas entre los escombros.

La regi√≥n de Kumamoto, en la isla de Kyushu, fue golpeada en las √ļltimas 48 horas por una serie de terremotos y r√©plicas que provocaron cuantiosos da√Īos, incendios y deslizamientos de tierra.

Una gigantesca corriente de lodo y piedras se llev√≥ por delante casas, cort√≥ una autopista y dej√≥ aislado del resto del mundo a un millar de habitantes en Minami-Aso, una zona monta√Īosa de la isla.

“Sabemos que hay personas bajo los escombros en muchos lugares. La polic√≠a, los bomberos y las fuerzas de autodefensa (nombre del ej√©rcito japon√©s) hacen todo los posible para socorrerlas”, declar√≥ el portavoz del gobierno, Yoshihide Suga, en una conferencia de prensa.

Alrededor de un millar de personas resultaron heridas, 184 de ellas de gravedad, seg√ļn las autoridades locales.

“La prioridad es salvar vidas. Debemos actuar r√°pidamente”, dijo el primer ministro de Jap√≥n, Shinzo Abe, quien cancel√≥ su visita a la zona y convoc√≥ una reuni√≥n de crisis. “Est√° previsto que el clima se deteriore (…) por lo que tememos deslizamientos y otros desastres”, advirti√≥.

El gobierno envió a la zona del siniestro 25.000 soldados y 1.000 rescatistas además de los bomberos y otros servicios locales.

‘Mucho miedo’

La agencia meteorológica japonesa, que prevé fuertes lluvias durante el fin de semana, advirtió de la posibilidad de que se registren nuevos deslizamientos de tierras en un suelo fragilizado por los sismos.

La localidad de Misato aconsej√≥ a unos 10.000 residentes que evacuaran la zona por precauci√≥n, seg√ļn la cadena de televisi√≥n NHK.

Más de 65.000 habitantes que se quedaron sin casa encontraron refugio en albergues, mientras que decenas de miles de hogares seguían sin agua, electricidad y gas.

Un hospital de Kumamato tuvo que ser evacuado durante la noche, y el aeropuerto fue cerrado.

El temblor m√°s potente, de magnitud 7,0, seg√ļn el Instituto Geol√≥gico de Estados Unidos (USGS), ocurri√≥ a las 01H25 del s√°bado (13:25 horas de Chile del viernes) a s√≥lo 10 km de profundidad.

La agencia meteorol√≥gica japonesa lo evalu√≥ en 7,3 y precis√≥ que el sismo del jueves fue un “precursor”.

“Salimos de casa debido a los temblores que no cesaban”, dijo Hisako Ogata, de 61 a√Īos, evacuada con su hija en un parque de Kumamoto, junto a otras 50 personas. “¬°Tuvimos mucho miedo, pero afortunadamente estamos vivos!”

Kazuhiro Nogi | AFP

Kazuhiro Nogi | AFP

Carreteras reventadas

Los habitantes de la prefectura de Kumamoto descubrieron con estupor este s√°bado el alcance de los da√Īos en esta regi√≥n poco acostumbrada a los sismos que sacuden regularmente el archipi√©lago.

Numerosos edificios resultaron da√Īados, un puente de 200 metros se hundi√≥, un santuario secular se derrumb√≥ y las carreteras estaban reventadas o con fisuras.

Los transportes estaban fuertemente perturbados y numerosas fábricas pararon los motores para llevar a cabo verificaciones, en particular en los sectores del automóvil y de la electrónica.

Adem√°s de las numerosas r√©plicas que pon√≠an a prueba los nervios de los habitantes de la zona, se registr√≥ una peque√Īa erupci√≥n del volc√°n Aso, en la isla de Kyushu, pero el nivel de alerta no aument√≥ ni se pudo establecer una relaci√≥n formal con los sismos.

La primera sacudida del jueves da√Ī√≥ el castillo de Kumamoto, de 400 a√Īos de antig√ľedad, y destruy√≥ numerosas casas en la localidad vecina de Mashiki. Una ni√Īa de ocho meses fue rescatada viva de entre los escombros, seis horas despu√©s del sismo.

No se observaron anomal√≠as en la central nuclear de Sendai, donde est√°n los dos √ļnicos reactores a√ļn en funcionamiento en Jap√≥n, anunci√≥ la compa√Ī√≠a Kyushu Electric Power.

Jap√≥n, situado en la intersecci√≥n de cuatro placas tect√≥nicas, sufre cada a√Īo m√°s del 20% de los sismos m√°s fuertes del planeta. En 2011 un tsunami mat√≥ a unas 18.500 personas y provoc√≥ un grave accidente nuclear en la central de Fukushima.

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