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Nuevo estudio indica que virus Zika puede favorecer trastorno neurológico grave
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El virus del Zika, presente en Am√©rica Latina y sospechoso de causar malformaciones cerebrales cong√©nitas, puede adem√°s favorecer un trastorno neurol√≥gico grave, el s√≠ndrome de Guillain-Barr√©, seg√ļn un estudio publicado este martes.

Un grupo de investigadores identificó el virus transmitido por un mosquito como responsable de un brote en 2013 y 2014 del síndrome de Guillain-Barré (GBS), enfermedad poco frecuente en la que el sistema inmunitario ataca a parte del sistema nervioso que controla la fuerza muscular.

“√Čsta es la primera prueba de que el virus del Zika puede causar el s√≠ndrome de Guillain-Barr√©”, concluye el estudio, publicado en la revista m√©dica The Lancet.

En los pa√≠ses ricos, el GBS es letal en un 5% de los casos. Una de cada 20 personas afectadas presenta trastornos duraderos. El s√≠ndrome -que tambi√©n puede ser provocado por infecciones bacterianas o por el virus del dengue o el de la chikungu√Īa- provoca debilidad muscular en piernas y brazos. M√°s de la cuarta parte de los pacientes requieren de cuidados intensivos.

Con 1,5 millones de casos de infecciones de zika ya registrados en Brasil y decenas de miles en los países vecinos, los investigadores advierten de que un brote de síndrome de Guillain-Barré podría poner a prueba los dispositivos sanitarios, especialmente en la periferia de las grandes ciudades.

“En las √°reas afectadas por la epidemia de zika, tenemos que reflexionar sobre un refuerzo de las capacidades de cuidados intensivos”, dijo Arnaud Fontanet, coautor del estudio y profesor de la Unidad de Epidemiolog√≠a de Enfermedades Emergentes del Instituto Pasteur de Par√≠s.

“Sabemos que cierto n√ļmero de esos pacientes van a desarrollar GBS, y que un 30% necesitar√°n tratamiento intensivo, especialmente para la respiraci√≥n artificial”, dijo a la AFP. Por s√≠ solo, el zika “no resulta m√°s peligroso que un resfr√≠o o que un cuadro gripal moderado”.

Sin embargo, se sospecha que la r√°pida expansi√≥n del virus -presente en cuatro decenas de pa√≠ses, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud- es la causa de un repentino incremento de casos de microcefalia cong√©nita en reci√©n nacidos.

Mecanismo desconocido

El zika se difunde entre los humanos principalmente a través del mosquito Aedes aegypti, presente en 130 países. Estudios recientes sugieren que también puede transmitirse sexualmente entre seres humanos portadores del virus, en algunos casos asintomáticos.

Ahora parece que el da√Īo causado por el virus es incluso m√°s importante. En el estudio, un equipo de dos docenas de investigadores que trabajaron sobre el v√≠nculo entre zika y GBS en la Polinesia Francesa identificaron 42 casos de Guillain-Barr√©. Se estima que unas 200.000 personas fueron infectadas con el virus durante la epidemia.

Seg√ļn Fontanet, no hay duda de que el zika caus√≥ el brote de casos de GBS.

“Los v√≠nculos son tan fuertes como los que existen entre el tabaco y el c√°ncer”, dijo a la AFP. Hay tres tipos de pruebas que demuestran el v√≠nculo, sostiene el experto.

La primera es un incremento a un n√ļmero veinte veces superior de la cantidad de casos de GBS durante la epidemia de Zika. La segunda es que el 90% de los pacientes que padecen el s√≠ndrome debilitante fueron infectados una semana antes por el virus que transmite el mosquito.

Ambos hallazgos epidemiol√≥gicos fueron corroborados por ex√°menes de sangre, que suministraron las pruebas finales. “Hallamos rastros de la reciente presencia de zika en un 100% de pacientes con GBS”, incluyendo los anticuerpos desarrollados para combatir el virus, explic√≥ Fontanet.

Admiti√≥ sin embargo que los investigadores a√ļn deben determinar el mecanismo biol√≥gico por el cual el zika desencadena el mal degenerativo neuromuscular.

Los investigadores excluyeron infecciones previas de dengue, una enfermedad también frecuente en la Polinesia Francesa.

Expertos no vinculados al estudio coincidieron en que se trata de un hallazgo importante, aunque todavía quede por determinar el vínculo causal con absoluta certeza.

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