Nacional
Barrick pretende poner en marcha nuevo proyecto minero de oro en el Valle de Elqui
Publicado por: Diario El Día
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El 2002 la firma canadiense Barrick Gold finalizó sus operaciones en la mina El Indio, emplazada en la cordillera de Elqui, pero ahora pretende levantar un nuevo proyecto minero aurífero que se emplazaría 30 kilómetros al sur de esta faena.

Se trata del proyecto minero denominado ‚ÄúAlturas‚ÄĚ, para el cual inici√≥ las prospecciones el 2011 y ahora esperan dar inicio a una segunda etapa de este proceso.

Tras una visita efectuada al lugar donde se efect√ļan los trabajos por el alcalde de Vicu√Īa, Rafael Vera, y el consejo comunal, la compa√Ī√≠a inform√≥ que en la actualidad suma un total de 39 sondajes y que ahora esperan iniciar una segunda etapa de prospecciones, la cual considera sumar 102 plataformas en total, proceso que ya est√° aprobado por la direcci√≥n regional del Servicio de Evaluaci√≥n Ambiental de Coquimbo.

Al respecto, Mauro Campos, supervisor senior de relaciones comunitarias de la iniciativa, explic√≥ que ‚Äúestamos a la espera de continuar con la segunda etapa, que sumar√≠a un total de 102 prospecciones. Lo que nosotros estamos haciendo es tratar de describir un cuerpo mineralizado, no podemos adelantarnos a lo que viene, pero contamos con la confianza de los inversionistas a√Īo a a√Īo, lo que nos permite seguir en las siguientes campa√Īas‚ÄĚ, relat√≥ el representante de la empresa.

El ejecutivo recalcó que se está en presencia de una etapa de exploración temprana, que es un periodo preliminar a la puesta en marcha de un proyecto minero.

Sin embargo, se debe precisar que en el Reporte de Resultados Financieros del primer trimestre de 2015, Barrick Gold destac√≥ que Alturas es ‚Äúun descubrimiento aur√≠fero relevante‚ÄĚ y que ‚Äúes parte de un gran sistema mineralizado que se extiende mucho m√°s all√° de los l√≠mites de la actual √°rea de perforaci√≥n‚ÄĚ.

Asimismo, agrega que ‚Äúcon la mineralizaci√≥n abierta en m√ļltiples direcciones, el foco en el futuro estar√° en la definici√≥n de la extensi√≥n total del dep√≥sito, as√≠ como en la exploraci√≥n de objetivos cercanos adicionales. Aunque esperamos reportar un recurso inicial al final del a√Īo, las cantidades potenciales y calificaciones en estos resultados preliminares son de naturaleza conceptual y no ha habido exploraci√≥n suficiente para definir un monto de mineral en este momento‚ÄĚ, apunt√≥.

Esta fase primaria contar√° con una inversi√≥n de US$70 millones y, seg√ļn se detalla en su Declaraci√≥n de Impacto Ambiental, considera la habilitaci√≥n de 102 plataformas para la ejecuci√≥n de sondajes mineros dentro de un pol√≠gono cuya superficie es de aproximadamente 335 hect√°reas.

La ejecuci√≥n del proyecto se llevar√° a cabo en un lapso de cinco a√Īos, aunque el trabajo de terreno se acotar√° a las temporadas estivales, que se desarrollan entre los meses de septiembre a mayo. No obstante, el documento destaca que ‚Äúsi los trabajos avanzan sin inconvenientes, el tiempo podr√≠a incluso reducirse a cuatro y eventualmente a tres a√Īos‚ÄĚ.

De esta forma, a partir del análisis de la información de las muestras de roca que se obtengan de las perforaciones, se pretende minimizar las incertidumbres geológicas asociadas a las concentraciones de oro y plata de la zona, lo cual permitiría profundizar la caracterización de los recursos mineros.

Los pasos a seguir ser√°n la definici√≥n precisa de la extensi√≥n del dep√≥sito, como tambi√©n el descubrimiento de nuevos objetivos de perforaci√≥n, pero seg√ļn Mauro Campos es muy aventurado definir tiempo y concreci√≥n de una futura explotaci√≥n.

Por el momento, tiene proyectado poder mostrar la iniciativa a los interesados, especialmente a las comunidades cercanas, con quienes poseen ‚Äúuna relaci√≥n directa desde comienzos del proyecto en el a√Īo 2011, intensificado desde el a√Īo 2012 con las localidades como Vallecillo, Valle Seco, Huanta, Chapilca, Varillar, y Rivadavia, adem√°s de toda la comuna de Vicu√Īa, que es en donde est√° ubicado el proyecto minero‚ÄĚ, manifest√≥.

Tras la visita a las obras, el edil de Vicu√Īa, Rafael Vera, expres√≥ que es necesario interiorizarse de lo que ocurre con proyectos tan importantes como √©ste.

‚ÄúNosotros necesitamos saber que est√° sucediendo en nuestra comuna, ellos est√°n cumpliendo con la norma ambiental y eso nos deja tranquilos, lo que pudimos visualizar es bastante positivo, esperamos que sigan en esa l√≠nea, ya que entregan fuentes laborales, pero tampoco vamos a permitir que destrocen el medio ambiente‚ÄĚ.

Cabe destacar que Barrick Gold cuenta en el sector con otros proyectos similares, como Veladero, Pascua Lama y Tambo, además de El Indio, que ya dejó de producir en 2002. La firma controla además casi la totalidad del perímetro prospectivo de 140 kilómetros de longitud en el cinturón de El Indio.

Proyectos a largo plazo

Si bien se proyecta una posible explotaci√≥n a 10 a√Īos m√°s, el alcalde Vera enfatiza en una oportunidad para la comuna de Vicu√Īa.

‚ÄúHay que pensar en el futuro, si todo camina tal cual, se podr√≠a concretar este proyecto, por lo mismo solicitamos que para todas las etapas se utilice mano de obra local y que tambi√©n se cuide el medio ambiente, tal como lo ha garantizado la autoridad de esta cartera en la regi√≥n‚ÄĚ.

As√≠ lo indic√≥ tambi√©n el seremi de Miner√≠a, Igor D√≠az, quien insisti√≥ en que no se trata de iniciativas que se vayan a ejecutar el d√≠a de ma√Īana pues ‚Äúson procesos que son a largo plazo, pues lo que busca la prospecci√≥n y la exploraci√≥n finalmente es encontrar cu√°les son las reservas geol√≥gicas que existen para invertir en lo que encuentren‚ÄĚ.

El secretario regional manifest√≥ que hoy la firma tiene solo ‚Äúun modelo matem√°tico que les indicar√≠a que est√°n en una zona que tiene bastante presencia aur√≠fera, sin embargo, va a ser este estudio el que va a arrojar si finalmente es factible desarrollar una inversi√≥n en ese lugar‚ÄĚ.

D√≠az puntualiza que ‚Äúseg√ļn lo que nos ha planteado la gente de Barrick, esto durar√≠a cerca de tres a√Īos aproximadamente, para luego llegar a tener alg√ļn proyecto de factibilidad‚ÄĚ.

De ser factible y rentable, agrega ‚Äúla compa√Ī√≠a tiene que elaborar un dise√Īo de proyecto que permita saber c√≥mo lo van a trabajar, c√≥mo se va a explotar y para poder hacer eso tiene que presentar una Evaluaci√≥n de Impacto Ambiental y someterse a las distintas instituciones que corresponden para obtener los permisos‚ÄĚ.

Lo que se valora, agrega el seremi, es que exista la confianza de efectuar inversión extranjera en la región. Cabe destacar que existen en carpeta también en la zona otras iniciativas del rubro a la espera de concretarse, como el recientemente aprobado proyecto El Espino (de Pucrobre), en la provincia de Choapa, y Dominga (de Andes Iron), que está a la espera de lograr la aprobación para entrar en funciones en la comuna de la Higuera.

‚ÄúEsto demuestra que no es que estemos mal en miner√≠a, muy por el contrario. Lo que pasa es que los proyectos mineros son a largo plazo y est√°n pensados a desarrollarse a 10 o 15 a√Īos. Por lo tanto, pensar que estamos en un proceso de contracci√≥n en t√©rmino de proyectos es un error. Ahora bien, el bajo precio del cobre ha generado que distintas empresas hagan reestructuraciones, pero eso no significa que estemos inmersos en una crisis en la miner√≠a‚ÄĚ, recalc√≥.

Tendencias Ahora